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jueves, 4 de enero de 2018

El geco diurno de Standing

Hoy presentaré a otro animal reptil lepidosaurio escamoso bastante exótico para nosotros los Españoles. Por lo tanto, de entrada taxonómicamente podemos decir:

Filo Chordata
Subfilo Gnathostomata
SuperclaseTetrapoda
Clase Reptilia
Subclase Lepidosauria
Orden Squamata


Recordemos que de manera tradicional el orden Squamata se ha dividido en tres subórdenes:
  •     Suborden Lacertilia (antes saurios)
  •     Suborden Serpentes (u ofidios)
  •     Suborden Amphisbaeni (culebrillas ciegas)

y que dentro del Suborden Lacertilia tenemos los siguientes Infraordenes:
  •     Infraorden Dibamidae
  •     Infraorden Iguania
  •     Infraorden Gekkota
  •     Infraorden Scincomorpha
  •     Infraorden Diploglossa
  •     Infraorden Platynota

El Infraorden Gekkota incluye a los comúnmente conocidos como geckos o gecos. Hay más de 1500 especies clasificadas en este infraorden, con unos 120 géneros y 7 familias. Se distribuyen en todos los continentes, a excepción de Antártida. Están en todas las zonas cálidas (tropicales y subtropicales) del mundo, donde viven en una variedad de hábitats diferentes, desde selvas muy densas hasta zonas desérticas. No pueden sobrevivir en regiones frias, como el norte de Europa, pero en el sur de Europa algunas especies son muy comunes.

La mayoría de las especies son arborícolas. Los geckos terrestres se distinguen porque no tienen lamelas o almohadillas adhesivas bajo los dedos de los pies. Algunas especies de geckos prefieren vivir en las zonas urbanizadas, conociéndose como «geckos caseros» y su hábitat incluye también los muros de piedra, viveros y edificios dilapidados.

Los geckos se caracterizan por tener los ojos relativamente grandes, así como sus pies y especialmente los dedos de los pies. Por lo general las escamas son pequenãs y lisas por lo que su piel es mas flexible que la de otros reptiles y se rompe mas fácilmente. La piel es impermeable y tiene una capa de cera, lo que permite a muchas especies de mantenerse flotando en el agua. Tienen una cabeza aplanada sin espinas o crestas. Generalmente, los orificios auditivos son claramente visibles. Muchas especies utilizan la lengua para limpiar los ojos y el resto de la cabeza. La forma de la pupila indica si la especie es diurna o nocturna. Las especies diurnas tienen una pupila redonda. En cambio, las especies que viven principalmente durante la noche tienen pupilas en forma de ranuras verticales. Por lo general, los geckos no tienen párpados móviles. Durante la muda, los geckos también reemplazan los párpados y así obtienen nuevos «anteojos». Los geckos no sólo utilizan la lengua para limpiarse los ojos y la boca; también la utilizan como órgano sensorial como las serpientes.  Los geckos son polifiodontos y tienen la capacidad de reemplazar los 100 dientes cada tres o cuatro meses.

Presentan una gran variedad de formas, colores y tamaños. La gran mayoría de los geckos son animales nocturnos y tienen colores de camuflaje en tonos grisáceos y marrones. Sólo unas pocas especies tienen colores brillantes y son diurnos El color de los jóvenes puede ser muy diferente del de los adultos. Los geckos pueden cambiar de color, bien que el cambio no es tan drástico como en los camaleones. A menudo la piel se vuelve más clara durante el día y se oscurece durante la noche. El tamaño de las especies puede variar de un poco más de 1 cm hasta 40 cm, incluyendo la cola; la mayoría de las especies alcanza una longitud corporal de aproximadamente 10 a 20 cm. La forma de las patas puede variar considerablemente según la especie. Los dedos de los pies a menudo incluyen pequeñas uñas. La forma de los dedos de los pies está vinculado al modo de vida, siendo generalmente característico del grupo al que pertenecen. Las formas de los dedos del pie más conocidas incluyen:
  • Dedos de los pies delgados sin almohadillas adhesivas notables(especies de ambientes rocosos en un hábitat desértico)
  • Dedos de los pies delgados con grandes almohadillas adhesivas
  • Dedos de los pies gruesos con grandes almohadillas adhesivas (especies trepadoras que suelen vivir en los árboles y las rocas)
  • Dedos de los pies gruesos con una membrana entre los dedos (especies de zonas áridas que viven en ambientes arenosos con pocas rocas)

Tienen capacidad de trepar por todo tipo de superficie, incluso sobre vidrio en posición vertical e invertida. Para ello cuentan con estructuras ranuradas en la parte inferior de los dedos de los pies. Estas ranuras se conocen como almohadillas adhesivas o «lamelas». Cuando se examinaron los pies por primera vez con una amplificación muy elevada, se descubrió que las laminas no sólo contaban con pelos extremamente finos de 5 micrómetros (setas o setae), sino que estos pelos tenían estructuras aún más finas de 0,2 micrómetros (espátulas o spatulae), con terminaciones extremamente delgadas. Las setas y espátulas se componen de queratina beta y son tan pequeñas que son atraídos al sustrato en una escala molecular por el efecto de las fuerzas de Van der Waals, las fuerzas de atracción mutua entre moléculas o grupos de átomos. Son las fuerzas de Van der Waals que conducen a la capacidad de adhesión excepcional de los geckos. Sin embargo, el gecko no puede «encender» o «apagar» estas fuerzas y por lo tanto se adhiere a una superficie tan pronto como los dedos de los pies hacen contacto; sólo puede despegarse levantando los dedos de los pies en un ángulo de unos treinta grados. No todas las especies poseen almohadillas adhesivas.

El tamaño de la cola de los geckos es bastante variable, siendo en algunos casos sumamente pequeña. Casi todos tienen la capacidad de autotomía de la cola. Después de que se rompa una vez, la cola regenerada siempre será más corta que la cola original y por lo general será notablemente más oscura. Por un defecto genético, a veces la cola puede regenerarse de forma duplicada e incluso se han registrado geckos con tres colas. Muchas especies de geckos utilizan la cola para el almacenamiento de grasa, minerales y otros nutrientes esenciales. Como la cola contiene muchas terminaciones nerviosas, es probable que tenga un papel en la percepción sensorial.

Por lo general existe diformismo sexual. Los machos son a menudo más grandes que las hembras y suelen tener un color más claro, por lo que los colores de los machos cuentan con mayor contraste. Los machos tienen poros en la parte inferior del cuerpo, en una fila transversal ubicada justo antes de la cloaca (poros preanales o precloacales) para segregar una sustancia grasienta amarillenta que permite a las hembras encontrarles. Los machos tienen la base de la cola más gruesa y una zona cloacal más curvada que las hembras, lo que se debe a la presencia del hemipene.

Al igual que los demás reptiles, los geckos son ectotermos.

Los geckos son los únicos reptiles que tienen la capacidad de producir sonidos relativamente complejos que han sido descritos como silbidos, gritos, ladridos o graznidos. Los sonidos son producidos en la garganta al paso del aire por la laringe y una estructura similar a las cuerdas vocales.

Los geckos son cazadores oportunistas y no tienen preferencias alimentarias muy definidas. Son carnívoros y se alimentan principalmente de invertebrados como insectos y arañas. Las especies mayores se alimentan incluso de invertebrados grandes como escorpiones y ciempiés. Las especies más grandes se alimentan también de pequeños vertebrados, incluyendo otros lagartos de menor tamaño y pájaros. El canibalismo ocurre también, y si se presenta la oportunidad, muchos geckos comeran incluso sus propias crías. Algunos geckos comen ocasionalmente materias vegetales ricas en azúcar. Las especies que consumen el néctar, utilizan la lengua para lamer el líquido en las flores. Todos los geckos cazan por la vista pero sólo pueden ver las presas cuando se mueven.

Los geckos tienen un desarrollo rápido y una vida relativamente corta. En la mayoría de las especies, los juveniles alcanzan la madurez sexual entre seis y doce meses. Muchas especies tienen una esperanza de vida de tres o cuatro años. En cautiverio suelen alcanzar una edad mayor.

Casi todas las especies son ovíparas habiendo solamente unas pocas ovovivíparas. Suelen poner solo uno o dos huevos por puesta. Existen algunas especies de geckos que no ponen huevos, sino que son ovovivíparas; los huevos se desarrollan y eclosionan dentro del cuerpo de la hembra. Son especies que se distribuyen en las regiones relativamente frías.

Los depredadores de los geckos incluyen mamíferos, pájaros y otros reptiles, como lagartos y serpientes mayores. Algunas serpientes se especializaron en la caza de lagartos, como la culebra bastarda (Malpolon monspessulanus), o la serpiente gato europea (Telescopus fallax) que se alimenta de lagartos nocturnos, principalmente geckos.

Actualmente se distinguen siete familias dentro del Infraorden Gekkota.
  • Familia Carphodactylidae Kluge, 1987
  • Familia  Diplodactylidae Underwood, 1954
  • Familia Eublepharidae Boulenger, 1883
  • Familia Gekkonidae Oppel, 1811
  • Familia Phyllodactylidae Gamble, Bauer, Greenbaum & Jackman, 2008
  • Familia Pygopodidae Boulenger, 1884
  • Familia Sphaerodactylidae Underwood, 1954

*La familia de los pigopódidos (Pygopodidae), sólo fue incluida a partir del año 2014.

Los gecónidos (Familia Gekkonidae) son especies de gecos tamaño pequeño a mediano que se encuentran en climas templados y tropicales de todo el mundo. En Europa, las más conocidas son las salamanquesas. La designación gecos procede del inglés gecko, que es una generalización de Gekko, el género tipo de la familia. Gekko a su vez proviene de una palabra malaya homófona, que es una onomatopeya que reproduce el grito de una especie indonesia. En las Islas Canarias son conocidos con el nombre de perenquén, y en las zonas de España y Francia de habla catalana se les llama dragó. La familia contiene unas 961 especies agrupadas en los siguientes géneros:
  • Género Afroedura Loveridge, 1944
  • Género Afrogecko Bauer, Good & Branch, 1997
  • Género Agamura Blanford, 1874
  • Género Ailuronyx Fitzinger, 1843
  • Género Alsophylax Fitzinger, 1843
  • Género Altiphylax Yeriomtschenko & Shcherbak, 1984
  • Género Blaesodactylus Boettger, 1893
  • Género Bunopus Blanford, 1874
  • Género Calodactylodes Strand, 1926
  • Género Chondrodactylus Peters, 1870
  • Género Christinus Wells & Wellington, 1984
  • Género Cnemaspis Strauch, 1887
  • Género Crossobamon Boettger, 1888
  • Género Cryptactites Bauer, Good & Branch, 1997
  • Género Cyrtodactylus Gray, 1827
  • Género Cyrtopodion Fitzinger, 1843
  • Género Dixonius Bauer, Good & Branch, 1997
  • Género Ebenavia Boettger, 1877
  • Género Elasmodactylus Boulenger, 1895
  • Género Geckolepis Grandidier, 1867
  • Género Gehyra Gray, 1834
  • Género Gekko Laurenti, 1768
  • Género Goggia Bauer, Good & Branch, 1997
  • Género Hemidactylus Gray, 1825
  • Género Hemiphyllodactylus Bleeker, 1860
  • Género Heteronotia Wermuth, 1965
  • Género Homopholis Boulenger, 1885
  • Género Kolekanos Heinicke, Daza, Greenbaum, Jackman & Bauer, 2014
  • Género Lepidodactylus Fitzinger, 1843
  • Género Luperosaurus Gray, 1845
  • Género Lygodactylus Gray, 1864
  • Género Matoatoa Nussbaum, Raxworthy & Pronk, 1998
  • Género Mediodactylus Szczerbak & Golubev, 1997
  • Género Microgecko Nikolski, 1907
  • Género Nactus Kluge, 1983
  • Género Narudasia Methuen & Hewitt, 1914
  • Género Pachydactylus Wiegmann, 1834
  • Género Paragehyra Angel, 1929
  • Género Paroedura Günther, 1879
  • Género Perochirus Boulenger, 1885
  • Género Phelsuma Gray, 1825
  • Género Pseudoceramodactylus Haas, 1957
  • Género Pseudogekko Taylor, 1922
  • Género Ptenopus Gray, 1866
  • Género Ptychozoon Kuhl & van Hasselt, 1822
  • Género Ramigekko Heinicke, Daza, Greenbaum, Jackman & Bauer, 2014
  • Género Rhinogecko de Witte 1973
  • Género Rhoptropella Hewitt, 1937
  • Género Rhoptropus Peters, 1869
  • Género Stenodactylus Fitzinger, 1826
  • Género Tenuidactylus Shcherbak & Golubev, 1984
  • Género Tropiocolotes Peters, 1880
  • Género Urocotyledon Kluge, 1983
  • Género Uroplatus Dumeril, 1806
El género Phelsuma incluye geckos tropicales de bello colorido que se distribuyen por África del Este y varias islas del océano Índico. Se reconocen las 52 especies siguientes:
  • Phelsuma abbotti Stejneger, 1893.
  • Phelsuma andamanense Blyth, 1861.
  • Phelsuma antanosy Raxworthy & Nussbaum, 1993.
  • Phelsuma astriata Tornier, 1901.
  • Phelsuma barbouri Loveridge, 1942.
  • Phelsuma berghofi Krüger, 1996.
  • Phelsuma borai Glaw, Köhler & Vences, 2009.
  • Phelsuma borbonica Mertens, 1966.
  • Phelsuma breviceps Boettger, 1894.
  • Phelsuma cepediana (Milbert, 1812).
  • Phelsuma comorensis Boettger, 1913.
  • Phelsuma dorsivittata Mertens, 1964.
  • Phelsuma dubia (Boettger, 1881).
  • Phelsuma edwardnewtoni Vinson & Vinson, 1969.
  • Phelsuma flavigularis Mertens, 1962.
  • Phelsuma gigas Liénard, 1842.
  • Phelsuma gouldi Crottini, Gehring, Glaw, Harris, Lima & Vences, 2011.
  • Phelsuma grandis Gray, 1870.
  • Phelsuma guentheri Boulenger, 1885.
  • Phelsuma guimbeaui Mertens, 1963.
  • Phelsuma guttata Kaudern, 1922.
  • Phelsuma hielscheri Rösler, Obst & Seipp, 2001.
  • Phelsuma hoeschi Berghof & Trautmann, 2009.
  • Phelsuma inexpectata Mertens, 1966.
  • Phelsuma kely Schönecker, Bach & Glaw, 2004.
  • Phelsuma klemmeri Seipp, 1991.
  • Phelsuma kochi Mertens, 1954.
  • Phelsuma laticauda (Boettger, 1880).
  • Phelsuma lineata Gray, 1842.
  • Phelsuma madagascariensis Gray, 1831.
  • Phelsuma malamakibo Nussbaum, Raxworthy, Raselimanana & Ramanamanjato, 2000.
  • Phelsuma masohoala Raxworthy & Nussbaum, 1994.
  • Phelsuma modesta Mertens, 1970.
  • Phelsuma mutabilis (Grandidier, 1869).
  • Phelsuma nigristriata Meier, 1984.
  • Phelsuma ornata Gray, 1825.
  • Phelsuma parkeri Loveridge, 1941.
  • Phelsuma parva Meier, 1983.
  • Phelsuma pasteuri Meier, 1984.
  •  Phelsuma pronki Seipp, 1994.
  • Phelsuma pusilla Mertens, 1964.
  • Phelsuma quadriocellata (Peters, 1883).
  • Phelsuma ravenala Raxworthy, Ingram, Rabibisoa & Pearson, 2007.
  • Phelsuma robertmertensi Meier, 1980.
  • Phelsuma roesleri Glaw, Gehring, Köhler, Franzen & Vences, 2010.
  • Phelsuma rosagularis Vinson & Vinson, 1963.
  • Phelsuma seippi Meier, 1987.
  • Phelsuma serraticauda Mertens, 1963.
  • Phelsuma standingi Methuen & Hewitt, 1913.
  • Phelsuma sundbergi Rendahl, 1939.
  • Phelsuma v-nigra Boettger, 1913.
  • Phelsuma vanheygeni Lerner, 2004.

Phelsuma standingi METHUEN & HEWITT, 1913

El nombre de Phelsuma se debe al médico Holandés Murk van Phelsum, 1732-1779.
Standingi se debe a De Herbert F. Standing, un paleontólogo y misionero médico en Madagascar, director de un colegio en Antananarivo.

El geco diurno de Standing como se le conoce vulgarmente es endémico del suroeste de Madagascar, donde se encuentran las zonas mas secas, viviendo en los árboles espinosos. Tambièn se encuentra en otras islas próximas a Madagascar. Se alimentan de insectos de pequeñas dimensiones, savia de los vegetales y algunos frutos.

En general miden entre 25 y 30 cm, pero en algunos casos superan los 30 cm, siendo el gecko diurno de mayor tamaño, El fondo de su piel es gris brillante o marrón, con finas reticulaciones más oscuras; cuando se alimentan o toman el sol, la cabeza se vuelve verde brillante y la cola azul. Cuando están inactivos y durante los tiempos más fríos, toman colores oscuros para absorber una mayor cantidad de radiación solar. 


Los machos suelen tener un tamaño ligeramente mayor, pero en estas especies es mejor fijarse en los poros femorales mucho más abundantes y notorios en el macho, y en la base de la cola más abultada que en las hembras. El colorido de las hembras suele ser más apagado. Poseen lamellae en sus patas y párpados fijos al igual que todo el género lo que les obliga a pasar a menudo su lengua por los ojos para humedecerlos y limpiarlos.

Alcanzan la madurez sexual al año de edad. La época de reproducción empieza desde mediados de febrero hasta abril y puede llegar a terminar en octubre. Para el cortejo, el macho sacude su cabeza de un lado al otro y normalmente es contestado por la hembra de igual manera; después el macho sujeta a la hembra suavemente por el cuello y se enrollan entre sí hasta que los órganos sexuales quedan en oposición.

Los huevos son depositados en el suelo o entre las hojas de los árboles, normalmente emparejados. Las condiciones de temperatura en que se produce la incubación, que dura unos dos meses, determinarán el sexo de las crías. Normalmente la puesta consta de 2 huevos  aunque pueden darse casos de huevos individuales. No pegan los huevos a las superficies, sino que las entierran o encajan en la axila de alguna planta como las sansevieras. El periodo de incubación es de 55 a 65 días con una temperatura de 29-31ºC por el día y 25-26ºC por la noche.

Las crías son de unos colores mucho más llamativos que los padres. Además es uno de los pocos geckos que no hay problemas de que las crías nazcan con los adultos ya que estos no los depredan (y aunque los mordieran estos producen un sonido que disuade a los adultos).

Tienen una longevidad que va de los 8 a incluso los 20 años

martes, 2 de enero de 2018

Crotalus adamanteus

Dentro del Suborden Serpentes del que ya he hablado en unas cuantas ocasiones, tenemos la Familia Viperidae, constituida por especies venenosas alas que conocemos de forma global como vipéridos. Dentro de estos vipéridos englobamos a las víboras del Viejo Mundo y los crótalos, principalmente americanos. Las especies de esta familia no son especialmente largas aunque sí pueden ser muy corpulentas y la mayoría son ovovivíparas. Los colmillos con los que inoculan el veneno estas serpientes son de tipo solenoglifos, es decir, huecos y con un canal interior que se ha desarrollado a partir del ahondamiento progresivo del surco existente en otras familias hasta que se han fundido los márgenes de éste. Pueden erguirse cuando la serpiente abre la boca para atacar, y se pliegan de nuevo contra el techo bucal cuando cierra la boca; ello permite que sean muy largos y que la serpiente no necesite ni morder para inocular el veneno. Las 329 especies de la familia Viperidae se clasifican de la siguiente forma:
  • Subfamilia Azemiopinae Liem, Marx & Rabb, 1971
  • Subfamilia Viperinae Oppel, 1811 - víboras
  • Subfamilia Crotalinae Oppel, 1811 - crótalos
          
Los crotalinos o crótalos (Crotalinae)
son serpientes venenosas extendidas principalmente por América, con algunas especies en Asia. Su nombre común, víboras de foseta, hace referencia a que poseen una foseta loreal (un orificio a cada lado de la cabeza entre el ojo y el orificio nasal) un órgano termoreceptor muy sensible a las variaciones de temperatura que sirve para detectar las presas de sangre caliente y para localizar zonas más frescas en la que puedan descansar. En la actualidad, se reconoce 18 géneros y 151 especies: 7 géneros con 54 especies en el Viejo Mundo y 11 géneros con 97 especies en el Nuevo. El género tipo de esta subfamilia es Crotalus, cuyo especie tipo es la cascabel de madera, Crotlus horridus.

Los crótalos tienen un tamaño muy variable, desde 30-45cm hasta los 3,65 m y se distribuyen en el Viejo Mundo, desde el este de Europa hacia el este a través de Asia hasta Japón, Taiwán, Indonesia, India y Sri Lanka. En América desde el sur de Canadá hacia el sur, por América Central hasta el sur de Sudamérica.

Se encuentran en hábitats muy variados, que van desde desiertos a selvas. Pueden ser arbóreas o terrestres, existiendo también una especie semiacuática: el mocasín (Agkistrodon piscivorus ). La mayoría son nocturnas, prefiriendo evitar las temperaturas altas durante el día, y cazan por emboscada cuando sus presas favoritas también están activas. Al igual que la mayoría de las serpientes, los crotalinos prefieren evitar una confrontación con seres humanos, y sólo atacan cuando se sienten acorralados o amenazados.

En zonas templadas, muchas especies se congregan en un lugar protegido para pasar el hibernar en grupo, beneficiandose así de la producción combinada de calor.

Casi todos los crotalinos son ovovivíparos. Entre las excepciones ovíparas se encuentran géneros de víboras como Lachesis, Calloselasma, y algunos especies del género Trimeresurus. El tamaño de las camadas puede variar de dos para especies muy pequeñas, a 86, como las de Bothrops. Muchas crías de crotalinos tienen colas de colores brillantes que contrastan dramáticamente con el resto de su cuerpo. Estas colas se utilizan para un comportamiento conocido como atracción caudal, en que las crías atraen a sus presas con el movimiento ondulante de su cola.

Conocemos los siguientes géneros:
  • Género Agkistrodon     Palisot de Beauvois      (Cantiles)
  • Género Atropoides Werman, 1992 (Manos de piedra, Nauyacas saltadoras)
  • Género Bothriechis  Peters, 1859 (Víboras de pestañas)
  • Género Bothriopsis Peters, 1861
  • Género Bothrocophias Gutberlet & Campbell, 2001
  • Género Bothrops Wagler, 1824 (Punta de lanza)
  • Género Calloselasma     Cope, 1860
  • Género Cerrophidion     Campbell & Lamar, 1992
  • Género Crotalus  Linnaeus, 1758 (Serpientes de cascabel)
  • Género Deinagkistrodon Gloyd, 1979
  • Género Gloydius Hoge & Romano-Hoge, 1981
  • Género Hypnale Fitzinger, 1843
  • Género Lachesis Daudin, 1803 (Cascabel muda, shushupe)
  • Género Ophryacus Cope, 1887
  • Género Ovophis  Burger, 1981
  • Género Porthidium Cope, 1871 (Nauyaca-nariz de cerdo)
  • Género Sinovipera Guo & Wang, 2011
  • Género Sistrurus  Garman, 1883 (Cascabel pigmea)
  • Género Trimeresurus     Lacépède, 1804
  • Género Tropidolaemus  Wagler, 1830

Las serpientes de cascabel (Crotalus) son endémicas del continente americano, desde el sureste de Canadá al norte de Argentina. Todas las especies menos una, C. catalinensis, son fácilmente reconocibles por el característico cascabel en la punta de la cola. Normalmente viven en bosques arenosos y en zonas costeras. Son las más venenosas de Norteamerica. Respecto a su tamaño, algunas especies pueden alcanzar hasta 2,5 metros de largo y 4 kg de peso.Tienen un cuerpo delgado y compacto, su cabeza es más bien plana y triangulat y se distingue claramente del cuello. El centro del cuerpo está rodeado de escamas que están colocadas en 21 - 29 filas. El color de fondo de esta familia va de amarillento a verdoso, rojizo a pardo e incluso negro. Una fila de manchas oscuras de forma romboédrica pasa por la espalda y los laterales. La cola suele tener anillos alternantes más claros y más oscuros. El cascabel lo forman unos estuches córneos en el extremo de la cola. Por debajo, el color de la serpiente suele ser más claro y puede llevar manchitas. Personalmente creo que debe de haber muy pocas o ninguna persona de nuestra generación que no sepa distinguirlas rápidamente gracias a las películas que hemos visto de niños del FarWest. Se han reconocido 29 especies diferentes:
  • Crotalus adamanteus Palisot de Beauvois, 1799 (Cascabel diamante del este)
  • Crotalus aquilus Klauber, 1952 (Cascabel de Querétaro)
  • Crotalus atrox Baird & Girard, 1853 (Cascabel diamante del oeste)
  • Crotalus basiliscus Cope, 1864 (Cascabel basilisco)
  • Crotalus catalinensis Cliff, 1954 (Cascabel de la Isla Sª Catalina)
  • Crotalus cerastes Hallowell, 1854 Sidewinder
  • Crotalus durissus Linnaeus, 1758 (Cascabel tropical)
  • Crotalus enyo Cope, 1861  (Cascabel Baja)
  • Crotalus horridus Linnaeus, 1758 (Cascabel de los bosques)
  • Crotalus intermedius Troschel, 1865 (Cascabel de cabeza pequeña)
  • Crotalus lannomi Tanner, 1966 (Cascabel Autlan)
  • Crotalus lepidus Kennicott, 1861 (Cascabel de las rocas)
  • Crotalus mitchellii Cope, 1861 (Cascabel de lentes)
  • Crotalus molossus Baird & Girard, 1853 (Cascabel de cola negra)
  • Crotalus morulus Klauber, 1952
  • Crotalus oreganus Holbrook, 1840 (Cascabel del oeste)
  • Crotalus polystictus Cope, 1865 (Cascabel mexicana cabeza de lanza)
  • Crotalus pricei Van Denburgh, 1895 (Cascabel de dos manchas)
  • Crotalus pusillus Klauber, 1952 (Cascabel de Tancitaro)
  • Crotalus ruber Coper, 1892 (Cascabel diamante rojo)
  • Crotalus scutulatus Kennicott, 186 (Cascabel de Chihuahua)
  • Crotalus simus Latreille, 1801 (Cascabel centroamericana)
  • Crotalus stejnegeri Dunn, 1919 (Cascabel de cola larga)
  • Crotalus tigris Kennicott in Baird, 1859 (Cascabel tigre)
  • Crotalus tortugensis Van Denburgh and Slevin, 1921 (Cascabel diamante de la Isla Tortuga)
  • Crotalus totonacus Gloyd & Kauffeld, 1940 (Cascabel Totonaca)
  • Crotalus transversus Taylor, 1944 (Cascabel rayada de la Sierra)
  • Crotalus triseriatus Wagler, 1830 (Cascabel Parda)
  • Crotalus viridis Rafinesque, 1818 (Cascabel de la pradera)
  • Crotalus willardi Meek, 1905 (Cascabel de Nariz Puntiaguda)

Crotalus adamanteus Palisot de Beauvois, 1799

La palabra Crotalus deriva del griego "krotalon" que significa golpeteo o traqueteo. Adamanteus deriva del latín y significa como el diamante.

A esta serpiente se la conoce vulgarmente como Cascabel diamantino del este.

Su área de distribución se extiende desde el sureste de Carolina del Norte, hacia el sur a lo largo de la llanura costera, a través de la península de Florida incluyendo los Cayos de la Florida, y al oeste a lo largo de la costa del Golfo de México por el sur de Mississippi y sureste de Luisiana.

Esta especie habita los bosques secos de pino, flatwoods de pino y palmito salvaje, dunas, "hamacas" costeras marítimas, bosques de pino de hoja larga/roble de Turquía, juncia de hierba pantanos y bosques pantanosos, pantanos de cipreses, hamacas Mesicas, bosques mixtos de arena, hamacas xéricos, y marismas, así como praderas húmedas durante los períodos secos. En muchas áreas, parece utilizar madrigueras de roedores grandes durante el verano y el invierno.

Con una longitud máxima de 240 cm, es una de las serpientes venenosas más largas del continente americano y la especie más larga de las serpientes de cascabel. El patrón de escamas incluye 25-31 (generalmente 29) filas de escamas dorsales en el cuerpo medio, 165-176/170-187 escamas ventrales en los machos/hembras y 27-33/20-26 escamas subcaudales en los machos/hembras. En la cabeza, la escama rostral es más alta que es ancha y se conecta con dos escamas internasales. Hay 10-21 escamas en la región prefrontal-internasal y 05-11 (generalmente 7-8) escamas intersupraocular. Por lo general, hay dos escamas loreales entre los preoculares y el postnasal. Hay 12-17 (usualmente 14-15) escamas supralabiales, el primero de las cuales está en contacto amplio con la prenasal, y 15-21 (usualmente 17-18) escamas sublabiales. 


El patrón de color consiste de un color de fondo marrón, pardo-amarillento, gris o verde oliva, cubierta con una serie de 24-35 manchas dorsales en forma de diamante, de color marrón oscuro a negro con centros ligeramente más claros. Cada una de estas manchas se detalla con un perímetro formado por una hilera de escamas de color crema o amarillento. En la parte trasera, las formas de los diamantes son más parecidas a bandas cruzadas y son seguidas de 5-10 bandas alrededor de la cola. El vientre es de color amarillento o crema, con manchas oscuras a lo largo de los lados. La cabeza tiene una raya postocular oscura que se extiende desde detrás del ojo hacia atrás y abajo hacia el labio. La parte trasera de la raya llega hasta el ángulo de la boca.

A esta serpiente casacabel, el ser sumamente venenosa y una de las de mayor tamaño de America, le ha traído, sin embargo, más perjuicios que beneficios. La causa el ser humano y su estúpido espiritu de competición. Varias excusas como el controlar una población de masiado grande de serpientes de esta especie, protejer al ganado de sus picaduras o al mismo ser humano, esgrimiendo el numero de personas afectadas por la picadura de esta especie de serpiente al año fueron el detonante para crear un concurso o rodeo en el que durante determinado número de dias al año se cazan sin tino ni control todos los especimenes posible de Crotalus adamanteus para matarlas, depellejarlas, vender su piel y comer su carne.


Fotógrafo: Jo-Anne McArthur

En un pueblo llamado Sweetwater en Texas todos los años se hace el rodeo de serpientes de cascabel mas grande de América en el que participan entre 11.000  y 25.000 personas y se cazan incontables serpientes cascabel que luego son decapitadas y desolladas frente a la multitud, después de haberles extraído el veneno. Finalmente se dan un festín con su carne. El pasado 2015 se consumieron en el evento, 1714 kilogramos de serpientes.


Fotógrafo: Courtney Sacco


Bruce Means Presidente y Director Ejecutivo del Coastal Plains Institute and Land Conservancy (CPI) y profesor del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad del Estado de Florida en Tallahassee, ecologista con mas de 45 años de experiencia, con uno de sus mayores intereses centrado en la herpetologíay mas de 260 investigaciones científicas, documentos, informes y artículos populares, escribió en el 2008 un interesante artículo sobre el tema en Herpetological Conservation and Biology en el que demuestra y explica como esta burrada esta haciendo que disminuya de forma preocupante la población de la especie.


EFFECTS OF RATTLESNAKE ROUNDUPSON THE EASTERN DIAMONDBACK RATTLESNAKE (CROTALUS ADAMANTEUS). Herpetological Conservation and Biology 4(2):132-141.


lunes, 1 de enero de 2018

La serpiente del maíz, Elaphe guttata

Los colúbridos o culebras (Colubridae Oppel, 1811) incluyen aproximadamente unas 1800 especies, de distribución cosmopolita, que se caracterizan por tener la cabeza recubierta de escamas en una disposición típica. Las escamas dorsales y laterales del cuerpo son de contorno romboidal y en la superficie ventral presentan una sola fila de escamas ensanchadas. Son generalmente de hábitos diurnos ya que poseen unos ojos bien desarrollados con una pupila por lo general circular. La mayoría son terrestres, pero hay también especies excavadoras, anfibias, acuáticas, arborícolas e incluso planeadoras. Su tamaño oscila entre los 20 cm hasta los 3 m de longitud según la especie.

Cloburidae está subdividida de la manera siguiente:
  •  Subfamilia Calamariinae
  •  Subfamilia Colubrinae
  •  Subfamilia Dipsadinae
  •  Subfamilia Grayiinae
  •  Subfamilia Natricinae
  •  Subfamilia Pseudoxenodontinae
  •  Subfamilia Sibynophiinae
  •  Géneros incertae sedis
          Blythia
          Cyclocorus
          Elapoidis
          Gongylosoma
          Helophis
          Myersophis
          Oreocalamus
          Poecilopholis
          Rhabdops
          Tetralepis

Los colubrinos (Colubrinae) abarcan numerosos géneros de serpientes:
  •  Aeluroglena Boulenger, 1898
  •  Ahaetulla Link, 1807
  •  Aprosdoketophis Wallach, Lanza & Nistri, 2010
  •  Archelaphe Schulz, Böhme & Tillack, 2011
  •  Argyrogena Werner, 1924
  •  Arizona Kennicott, 1859
  •  Bamanophis Schätti & Trape, 2008
  •  Bogertophis Dowling & Price, 1988
  •  Boiga Fitzinger, 1826
  •  Cemophora Cope, 1860
  •  Chapinophis Campbell & Smith, 1998
  •  Chilomeniscus Cope, 1860
  •  Chionactis Cope, 1860
  •  Chironius Fitzinger, 1826
  •  Chrysopelea Boie, 1827
  •  Coelognathus Fitzinger, 1843
  •  Coluber Linnaeus, 1758
  •  Colubroelaps Orlov, Kharin, Ananjeva, Thien Tao & Quang Truong, 2009
  •  Conopsis Günther, 1858
  •  Coronella Laurenti, 1768
  •  Crotaphopeltis Fitzinger, 1843
  •  Cyclophiops Boulenger, 1888
  •  Dasypeltis Wagler, 1830
  •  Dendrelaphis Boulenger, 1890
  •  Dendrophidion Fitzinger, 1843
  •  Dipsadoboa Günther, 1858
  •  Dispholidus Fitzsimons & Brain, 1958
  •  Dolichophis Gistel, 1868
  •  Drymarchon Fitzinger, 1843
  •  Drymobius Fitzinger, 1843
  •  Drymoluber Amaral, 1929
  •  Dryocalamus Günther, 1858
  •  Dryophiops Boulenger, 1896
  •  Eirenis Jan, 1862
  •  Elachistodon Reinhardt, 1863
  •  Elaphe Fitzinger in Wagler, 1833
  •  Euprepiophis Fitzinger, 1843
  •  Ficimia Gray, 1849
  •  Geagras Cope, 1876
  •  Gonyophis Boulenger, 1891
  •  Gonyosoma Wagler, 1828
  •  Gyalopion Cope, 1860
  •  Hapsidophrys Fischer, 1856
  •  Hemerophis Schätti & Utiger, 2001
  •  Hemorrhois Boie, 1826
  •  Hierophis Fitzinger, 1843
  •  Lampropeltis Fitzinger, 1843
  •  Leptodrymus Amaral, 1927
  •  Leptophis Bell, 1825
  •  Limnophis Günther, 1865
  •  Liopeltis Fitzinger, 1843
  •  Lycodon Fitzinger, 1826
  •  Lytorhynchus Peters, 1862
  •  Macroprotodon Guichenot, 1850
  •  Mastigodryas Amaral, 1935
  •  Meizodon Fischer, 1856
  •  Oligodon Fitzinger, 1826
  •  Oocatochus Helfenberger, 2001
  •  Opheodrys Fitzinger, 1843
  •  Oreocryptophis Utiger, Schätti & Helfenberger, 2005
  •  Orthriophis Utiger, Helfenberger, Schätti, Schmidt, Ruf & Ziswiler, 2002
  •  Oxybelis Wagler, 1830
  •  Pantherophis Fitzinger, 1843
  •  Philothamnus Smith, 1840
  •  Phyllorhynchus Stejneger, 1890
  •  Pituophis Holbrook, 1842
  •  Platyceps Blyth, 1860
  •  Pliocercus Cope, 1860
  • Pseudelaphe Mertens & Rosenberg, 1943
  • Pseudoficimia Bocourt, 1883
  • Pseustes Fitzinger, 1843
  • Ptyas Fitzinger, 1843
  • Rhadinophis Vogt, 1922
  • Rhamnophis Günther, 1862
  • Rhinechis Fitzinger, 1843
  • Rhinobothryum Wagler, 1830
  • Rhinocheilus Baird & Girard, 1853
  • Rhynchocalamus Günther, 1864
  • Rhynchophis Mocquard, 1897
  • Salvadora Baird & Girard, 1853
  • Scaphiophis Peters, 1870
  • Scolecophis Fitzinger, 1843
  • Senticolis Campbell & Howell, 1965
  • Sibynophis Fitzinger, 1843
  • Simophis Peters, 1860
  • Sonora Baird & Girard, 1843
  • Spalerosophis Jan, 1865
  • Spilotes Wagler, 1830
  • Stegonotus Duméril, Bibron & Duméril, 1854
  • Stenorrhina Duméril, 1853
  • Symphimus Cope, 1869
  • Sympholis Cope, 1861
  • Tantilla Baird & Girard, 1853
  • Tantillita Smith, 1941
  • Telescopus Wagler, 1830
  • Thelotornis Smith, 1849
  • Thrasops Hallowell, 1857
  • Toxicodryas Hallowell, 1857
  • Trimorphodon Cope, 1861
  • Xenelaphis Günther, 1864
  • Xyelodontophis Broadley & Wallach, 2002
  • Zamenis Wagler, 1830

En 2002 se propuso la reclasificación de todas las serpientes norteamericanas del género Elaphe en el género Pantherophis (Pyron and Burbrink, 2009; Utiger, et al., 2002), pero un año después el Herpetological Review la rechazó al estimar que los estudios eran insuficientes.

El "International Committee for Zoological Nomenclature, ICZN" tampoco ha aceptado ese cambio, por lo que solo se toma como sugerencia taxonómica.

Elaphe es un género de serpientes constrictoras no venenosas de Norteamérica y América Central que se alimentan de ratones por lo que  algunas se les denomina ratoneras. Se reconocen diez especies:
  • E. alleghaniensis (Holbrook, 1836) y culebra del este
  • E. bairdi (Yarrow, 1880) Culebra de Baird
  • E. flavirufa (Cope, 1867) Culebra ratonera tropical
  • E. gloydi Conant, 1940 Víbora del este
  • E. guttata (Linnaeus, 1766) Serpiente del maíz
  • E. obsoleta (Say In James, 1823) Víbora ratonera
  • E. phaescens Dowling, 1952 Culebra ratonera yucateca
  • E. slowinskii Burbrink, 2002 Víbora del maíz de Slowinski
  • E. spiloides (Duméril, Bibron & Duméril, 1854) Víbora ratonera gris
  • E. vulpina (Baird and Girard, 1853) Víbora zorro

Pantherophis es un género de serpientes de la misma familia Colubridae cuyas especies se distribuyen por Norteamérica, excepto su extremo norte, reconociéndose las siguientes:
  •  Pantherophis alleghaniensis (Holbrook, 1836)
  •  Pantherophis bairdi (Yarrow, 1880)
  •  Pantherophis emoryi (Baird & Girard, 1853)
  •  Pantherophis guttatus (Linnaeus, 1766)
  •  Pantherophis obsoletus (Say, 1823)
  •  Pantherophis ramspotti Crother, White, Savage, Eckstut, Graham & Gardner, 2011
  •  Pantherophis slowinskii (Burbrink, 2002)
  •  Pantherophis spiloides (Duméril, Bibron & Duméril, 1854)
  •  Pantherophis vulpinus (Baird & Girard, 1853)


Elaphe guttata (Linnaeus, 1766)

El nombre vulgar de esta especie es el de serpiente del maíz porque es de pradera y se la suele encontrar en los cultivos de maíz , su lugar preferido. Es una serpiente solitaria que tiene su área de distribución desde Maryland y Nueva Jersey hasta la costa del golfo de México. La subespecie Elaphe guttata emoryi se puede encontrar en Texas, el norte de México y subiendo a través de Kansas y de Misuri.

Su hábitat original lo constituyen los bosques claros y soleados, en especial de coníferas. Les gusta trepar a estos árboles en busca de pollos de aves. Habita también áreas agrícolas, bosques naturales y reforestados, praderas y zonas .

Es un colúbrido adaptable de tamaño medio que puede alcanzar los 180 cm de longitud. Distintas tonalidades de color han sido obtenidas mediante su cría, aunque probablemente los colores más comunes son el naranja y el marrónamarillento. 


En climas más fríos que en su hábitat de distribución natural este especie puede hibernar durante el invierno.

Estas serpientes de jóvenes se alimentan de insectos (grillos, escarabajos, gusanos) pero al llegar a la edad adulta consumen lagartijas, pájaros y roedores. Son buenas escaladoras y trepan árboles buscando aves y murciélagos.

Están más activas por la noche o durante las horas del amanecer y al anochecer. Sobre todo son terrestres pero algunas son semiarbóreas. Es ovípara y llega a la madurez sexual a los dos años de edad.

Debido a su potencial colonizador y constituir una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas, esta especie ha sido incluida en el Catálogo Español de Especies exóticas Invasoras para Baleares, aprobado por Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto. En 2001 fue observado un ejemplar en La Granja (Segovia). El 12 de septiembre de 1996 y el 2 de junio de 1997 se observaron sendos ejemplares en la ciudad de Huelva. También citada en las Islas Canarias (Pleguezuelos et. al.,2002)

Es un portador de plagas y enfermedades (Cowdria ruminantium) que puede afectar a animales nativos y domésticos. Es un vector de cryptosporidiosis.

Estas serpientes son muy populares como mascotas ya que hay muchas  variedades con colores y dibujos diferentes.

Variedades del color

Una serpiente albina, o amelánica, es aquella que carece de melamina. La melamina se produce en unas células especiales de la piel, llamadas melanóforos, a base de modificar la estructura del aminoácido tirosina, mediante la ayuda de una enzima llamada tirosinasa. Cualquier mutación genética que inhiba esta reacción provocará la aparición de un albino, y se sabe que esta mutación se puede producir en diversas posiciones cromosómicas en por los menos dos distintas variedades de serpientes del maizal albinas. Por lo tanto, es posible cruzar estas dos variedades y obtener una descendencia cuya coloración sea únicamente la de los ejemplares salvajes (coloración normal de Elaphe guttata). La mutación que inhibe la formación de melanina puede ser parcial o estar limitada a solamente determinados melanóforos. Por definición, cualquier serpiente que carezca de melamina es albina, pero un ejemplar albino no tiene por qué ser totalmente blanco. De hecho, apenas hay ejemplares que sean sólo blancos, pues los pigmentos rojo y amarillo siguen estando presentes y originan el dibujo normal del animal.

Las serpientes del maizal aneristrísticas (llamadas a veces albinas negras) son el resultado de una mutación que inhibe o reduce la producción de la eritrina, el pigmento rojo, por lo que tienen el dibujo normal, pero su único pigmento es la melanina. Los adultos grandes pueden ser negros y grises o marrones con un dibujo completamente desarrollado y algunos toques de amarillo (por la xantina), especialmente en la cabeza y los flancos. Una serpiente del maizal de color negro, marrón, y amarillo seguirá siendo, pues, una "albina negra".

Las serpientes del maizal de la variedad "snow" (nieve) son prácticamente blancas porque proceden del cruzamiento de un ejemplar albino con otro aneristrístico y por tanto, carecen tanto de melanina como de eritrina, mientras que las de las variedad "candy" son albinas que han sido seleccionadas por la intensidad excepcional de sus tonos rojos y naranjas.

Tanto el albinismo como la carencia de eritrina son caracteres recesivos.

Los ejemplares hipomelánicos carecen de melanina en la piel, pero muestran trazas de su dibujo original en un color marrón claro. Con esta mutación se ha efectuado un proceso de selección hasta obtener ejemplares de la variedad "ghost" (fantasma).


Serpiente del maizal Elaphe guttata, variedad ghost

La variedad "creamsicle" resultan del cruzamiento de una serpientes del maizal albina y una Elaphe guttata emoryi con coloración normal.

La "blood red" (rojo sangre) es una mutación en la que la eritrina aumenta de intensidad a medida que el animal crece. Los ejemplares jóvenes son de color rojo claro con dibujo característico, pero a medida que crecen el dibujo se recubre de rojo. Los ejemplares adultos y bien seleccionados son prácticamente rojos tanto por encima como por debajo. Por desgracia, esta variedad ha experimentado demasiados cruces consanguíneos y se dan muchos casos de anomalías en el crecimiento y otras anormalidades.

La variedad "okeetee" desciende de unas serpientes de coloración especialmente hermosa (con unos tonos anaranjados intensos) capturadas en el Okeetee Club del condado de Jasper, en Carolina del Sur, localidad que en su momento fue famosa por la abundancia de esta especie.

Las serpientes del maizal de Miami también constituyen otra variedad característica en la que la manchas dorsales rojizas destacan vivamente sobre una coloración grisácea. La variedad rosada o "rosy" se parece mucho a la serpiente ratera roja de los Cayos meridionales, con apenas dibujo ventral, ausencia de bordes negros en las manchas dorsales y una tonalidad general rosácea o de color rojo rosado.

La mutación leucística puede aparecer en la serpiente del maizal por hibridación con Elaphe obsoleta; no son albinas, pero su piel carece totalmente de pigmentos. Por lo tanto, nunca pueden aparecer trazas de sus dibujos característicos que se "transparenten" en la blancura de su cuerpo. Los ejemplares leucísticos tienen un color blanco como el de alabastro (debido a los iridióforos, que son unas células con elementos reflectantes) y sus ojos suelen ser negros o marrones. Por desgracia, la mutación que produce el leucismo está asociada con un desarrollo anómalo de los ojos.

Variedades de dibujo                                                                                        

La variedad rayada es una de las mutaciones más comunes en la serpiente del maizal. La serpiente ratera roja muestra una tendencia natural a presentar un dibujo en el que se prolonguen las manchas laterales, así como las esquinas de las grandes manchas dorsales, uniéndose entre sí y dando lugar a cortas franjas discontinuas, especialmente en la parte anterior del cuerpo. Parece ser que la aparición de rayas es una mutación frecuente en las serpientes con manchas dorsales, y constituye un carácter recesivo respecto a la coloración normal. Cuando las rayas aparecen en ejemplares salvajes, suelen ser muy irregulares y se unen entre sí tanto en el dorso como longitudinalmente. Las verdaderas serpientes del maizal rayadas sólo tiene rayas y su cuerpo carece casi totalmente de puntos y manchas dorsales. Un criador inglés consiguió una variedad rayada realmente excepcional, y mediante reproducción selectiva logró acentuar las rayas. Esta variedad rayada puede cruzarse con ejemplares albinos o de coloración normal y dar lugar a serpientes increíblemente hermosas. Por desgracia, no hay dos serpientes iguales, y la línea se ha ido debilitando por la consanguinidad.

La variedad en zigzag es similar a la rayada, pero en ella se unen las manchas de una forma irregular en vez de formar líneas regulares. Esta variedad también puede cruzarse con varios tipos de coloraciones.

La variedad "montley" tiene un dibujo negro muy curioso en el que las manchas dorsales son muy claras pero están parcialmente unidas entre sí: además prácticamente no tiene manchas ventrales negras. Esta variedad no parece estar aún muy estandarizada, pues bajo esta denominación común se comercializan serpientes muy distintas.






domingo, 31 de diciembre de 2017

Lagartija de bocage

La de los lacértidos (Lacertidae) es una familia nativa de Europa, Africa y Asia que comprende varios cientos de especies clasificadas en mas de 40 géneros. La mayoría de las especies de saurios europeos pertenecen a esta familia. Muchas especies se encuentran en nuestra área, son partenogenéticas, engendradas exclusivamente por hembras clonales. Muy pocas especies, incluidas la mayoría de las poblaciones de lagartija de turbera Zootoca vivípara, no ponen huevos, sino que engendran jóvenes que emergen a través de una membrana embrionaria inmediatamente después del parto. La mayoría de especies son bastante conspicuas y a menudo pueden observarse fácilmente mientras se asolean.

Los estudios moleculares y morfológicos han permitido dividir la antigua Lagartija Ibérica Podarcis hispánicus sensu lato, considerada anteriormente como una única especie, en varias especies. La similitud morfológica puede que no se alinee con las relaciones evolutivas entre estos taxones. En base a la morfología, la primera especie que se escindió de este complejo fue la lagartija de Bocage Podarcis bocagei, incluida su entonces subespecie carbonelli. Sin embargo, los datos genéticos revelaron que la largartija de Carbonell Podarcis carbonelli, es una especie por derecho propio y que la lagartija de Bocage no es su pariente mas cercana. Las escisiones sucesivas se tradujeron en cinco especies adicionales, lo que arroja un total de siete especies. Además , la lagartija roquera Podarcis muralis también puede encontrarse en la región formada por la Península Ibérica, Prineos y la Francia mediterránea al oeste del valle del Ródano.

Las áreas de la Lagartija de Bocage y de la Lagartija de Carbonell se traslapan con varias de las otras especies. La octava especie, la Lagartija roquera Podarcis muralis muy extendida por gran parte de Europa, también traslapa su área con varias de las otras especies en Francia y partes del N y C de España. Las cinco especies restantes no suelen coexistir entre sí, pero tienen distribuciones vecinas.. Sin embargo, existen zonas de contacto donde se reúnen, lo que hace problemática su identificación. Para ello, una vez descartadas la Lagartija de Bocage, la de Carbonell y la Lagartija roquera, el área de distribución es una característica importante para la identificación. En una zona determinada, la identificación de las Lagartijas Podarcis se limita a distinguirlas de las especies que coexisten en esta zona, en lugar de tener que considerar todas las ocho especies. La mayor parte de la Península Ibérica está habitada por una única especie, es decir, por una de las cinco especies vecinas. Si se excluye la única zona dónde tres especies coexisten, nunca son mas de dos las especies que habitan en una misma zona.

La mayoría de los individuos presentan patrones de coloración muy contrastados en primavera y a principio de verano; otoño e invierno, en cambio,  tanto machos como hembras pueden tener un aspecto pálido o incluso ser de color uniforme, por lo que puede ser difícil distinguirlas. Junto con la Lagartija roquera, las Lagartijas de Bocage y de Carbonell forman un grupo cuyas áreas de distribución se superponen extensamente con las restantes cinco especies vecinas. Pese a ser muy variables entre sí y dentro de ellas mismas, las especies vecinas suelen ser mas esbeltas y gráciles que la lagartija roquera. Además, a diferencia de los individuos mas comunes de la Lagartija roquera, muchas de ellas (pero no todas) carecen de una línea vertebral o solo tienen una rudimentaria, que entonces suele estar mas desarrollada en la parte anterior y en la mayoría de los casos es mas tenue que las líneas o hileras de motas dorsolaterales oscuras. Las partes inferiores suelen mostrar algunas motas que suelen ser mas pequeñas y estar más netamente definidas que el lagartija roquera. Las partes inferiores rojizas, rosadas o naranjas también son menos frecuentes que en esta última. La mayoría de las especies vecinas 8hispanicus, guadarramae, lioleis, vaucheri y viriscens) pueden distinguirse con relativa facilidad de las especies que se solapan, Lagartija de Bocage y Lagartija de Carbonell, aunque a veces es difícil distinguirlas  de la Lagartija noroccidental. Las dos especies solapantes tienen el hocico afilado y una complexión esbelta. Por lo general las Lagrtijas de Bocage y de Carbonell son también mucho mas terrestres que las especies vecinas y la lagartija roquera.

La lagartija de Bocage Podarcis bocagei (Seoane, 1884)


Solo se encuentra en el NO de la península Ibérica, desde el valle del Duero en el N de Portugal pasando por la mayor parte de Galicia hasta Asturias y el NO de Castilla y León. Parece que está ausente del C de Asturias, y está muy localizada en otras zonas del N de la Cordillera Cantábrica. En otros lugares suele ser muy abundante, aunque las poblaciones de la seca arte SE de su distribución se acantonan en valles fluviales húmedos o en las proximidades de arroyos (a veces temporales). 


Se encuentra a menudo sobre muros de piedra en pueblos o en laderas rocosas, pero muchas de sus poblaciones son totalmente terrestres y ocupan hábitats con vegetación arbustiva o costeros.


Dorso habitualmente verde, aunque puede ser pardusco fuera del periodo de reproducción. Franjas dorsolaterales verdes brillantes o blanquecinas con bordes irregulares bordeados de negro hacia el dorso; franjas usualmente muy discontinuas en los machos. En ocasiones presentan una segunda franja o hilera tenue de pequeñas motas blancas en los flancos inferiores, especialmente en las hembras. Línea vertebral por lo general ausente. Flancos pardos o negros con numerosas manchas dispersas de blanquecinas a marrones. Zona ventral habitualmente amarilla, ocasionalmente naranja. 


Lo que mejor la distingue de otras lagartijas Podarcis es la combinación de forma de la cabeza, coloración oscura de los flancos y coloración verde del dorso. 


Distinguir los individuos que no son verdes de la lagartija roquera puede ser difícil, aunque la lagartija de Bocage suele tener finas marcas oscuras encima de la franja dorsolateral pálida, marcas que suelen estar ausentes en la Lagartija roquera. Las hembras son muy difíciles de distinguir de otras especies de Podarcis.


Guia de campo de los anfibios y reptiles de España y de Europa
Jeroen Speybroeck, Wouter Beukema, Bobby Bok y Jan Van Der Voort.
Ilustrado por Ilian Velikov
Editorial OMEGA












sábado, 30 de diciembre de 2017

El tritón jaspeado

Hoy vuelvo al Filo Chordata y Clase Amphibia para hablar de otro animalillo perteneciente al Orden Caudata.

El día que hablé de la rana común española explicaba que Chordata es un término que deriva del griego khordota que "quiere decir "con cuerda" y que se utiliza para todos aquellos animales que tienen cuerda dorsal (Notocordio) al menos durante su estado embrionario y que por ello llamamos animales "cordados". Históricamente se han venido clasificando en diez clases agrupadas de la siguiente manera:
  • Superclase Agnatha

         Clase Cephalaspidomorphi-Petromyzontiformes (lampreas)
         Clase Myxini (mixinos. También son invertebrados)
  • Superclase Gnathostomata

         Clase Placodermi (extinta)
         Clase Acanthodii (extinta)
         Clase Osteichthyes (peces óseos)
         Clase Chondrichthyes (tiburones, rayas y otros peces cartilaginosos)
  • Superclase Tetrapoda

         Clase Amphibia (anfibios)
         Clase Reptilia (reptiles)
         Clase Aves (aves)
        Clase Mammalia (mamíferos)

La Clase anfibia está formada por vertebrados anamniotas, tetrápodos, ectotérmicos, con respiración branquial durante la fase larvaria y pulmonar al alcanzar el estado adulto y que a diferencia del resto de los vertebrados, sufren una metamorfosis durante su desarrollo.  Dentro de los anfibios podemos distinguir entre
  • Reptiliomorpha (tetrápodos que combinan tanto características de reptiles como de anfibios)
  • Lissamphibia (los anfibios modernos).

Los "anfibios modernos" son un clado que incluye a todos los anfibios actuales y que clasidficamos en cuatro clados de los que uno es un grupo extinto (Albanerpetontidae), siendo los restantes  Gymnophiona, Caudata y Salientia.

Los caudados (Caudata)
son 695 especies vivas que se distribuyen en los continentes del hemisferio norte con la excepción de unas pocas especies en el norte de Sudamérica. Un tercio de las salamandras conocidas habitan en Norteamérica (la concentración más alta, en la región de las montañas Apalaches).

Normalmente habitan en los bosques. Algunas especies son acuáticas durante toda su vida, mientras que algunas vuelven al agua de forma intermitente y otras son completamente terrestres en su edad adulta.

Se parecen superficialmente a los lagartos, pero se distinguen fácilmente por la ausencia de escamas. Las salamandras y tritones son capaces de regenerar extremidades, colas y órganos internos después de ser amputados. Exhiben una larga cola durante todas las fases de su vida. La mayoría son de tamaño pequeño y no superan los 30 cm de longitud. El cuerpo es alargado, estando provisto de dos pares de patas cortas de aproximadamente de la misma longitud, pero en algunos de estos casos están reducidas o incluso el par posterior ausente. Poseen cráneos anchos y planos con huesos parietales fusionados y provistos de dientes curvados. Presentan una cintura pélvica en su mayor parte cartilaginosa, careciendo de una cintura escapular dérmica. Las larvas son similares a los adultos y poseen dientes en ambas mandíbulas. A diferencia de las ranas, no tienen oído medio.

La fertilización es externa en los grupos Cryptobranchidae, Hynobiidae y Sirenidae, mientras que los otros presentan una fertilización interna a pesar de la ausencia en los machos de un órgano copulador. Exhiben un desarrollo larvario antes de la edad adulta, con presencia de branquias externas que son posteriormente sustituidas por pulmones. Un gran número presentan pedomorfismo, en cuyo caso se retienen características del estado larval.

Los análisis filogenéticos mas recientes establecen a las ranas y las salamandras como grupos hermanos, cuyo clado es denominado Batrachia. Actualmente se reconocen las siguientes familias:
  • Familia Ambystomatidae Gray, 1850
  • Familia Amphiumidae Gray, 1825
  • Familia Cryptobranchidae Fitzinger, 1826
  • Familia Hynobiidae Cope, 1859
  • Familia Plethodontidae Gray, 1850
  • Familia Proteidae Gray, 1825
  • Familia Rhyacotritonidae Tihen, 1958
  • Familia Salamandridae Goldfuss, 1820
  • Famiia Sirenidae Gray, 1825

y las extintas:
  • Familia Batrachosauroididae Auffenberg, 1958
  • Familia Karauridae Ivachnenko, 1978
  • Familia Scapherpetontidae Auffenberg & Goin, 1959

Los salamándridos (Familia Salamandridae) son las vulgarmente conocidas como salamandras o tritones. Son 116 especies se distribuyen por todo el hemisferio norte a lo largo de Europa, Asia, África del Norte y Norteamérica. Presentan cuatro extremidades con cinco dedos en las posteriores y cuatro en las anteriores, una cola en cada etapa de su desarrollo y por lo general patrones cromáticos aposemáticos en la piel. La familia Salamandridae la clasificamos de la siguiente manera:
  • Subfamilia Pleurodelinae Tschudi, 1838

    Género Calotriton Gray, 1858 (2 sp.)
    Género Cynops Tschudi, 1838 (2 sp.)
    Género Echinotriton Nussbaum & Brodie, 1982 (3 sp.)
    Género Euproctus Gené, 1838 (2 sp.)
    Género Hypselotriton Wolterstorff, 1934 (8 sp.)
    Género Ichthyosaura Sonnini de Manoncourt & Latreille, 1801 (1 sp.)
    Género Laotriton Dubois & Raffaëlli, 2009 (1 sp.)
    Género Liangshantriton Fei, Ye, and Jiang, 2012 (1 sp.)
    Género Lissotriton Bell, 1839 (10 sp.)
    Género Neurergus Cope, 1862 (4 sp.)
    Género Notophthalmus Rafinesque, 1820 (3 sp.)
    Género Ommatotriton Gray, 1850 (2 sp.)
    Género Pachytriton Boulenger, 1878 (8 sp.)
    Género Paramesotriton Chang, 1935 (13 sp.)
    Género Pleurodeles Michahelles, 1830 (3 sp.)
    Género Taricha Gray, 1850 (4 sp.)
    Género Triturus Rafinesque, 1820 (8 sp.)
    Género Tylototriton Anderson, 1871 (20 sp.)
  • Subfamilia Salamandrinae Goldfuss, 1820

    Género Chioglossa Bocage, 1864 (1 sp.)
    Género Lyciasalamandra Veith & Steinfartz, 2004 (10 sp.)
    Género Mertensiella Wolterstorff, 1925 (1 sp.)
    Género Salamandra Garsault, 1764 (7 sp.)
  • Subfamilia Salamandrininae Fitzinger, 1843

    Género Salamandrina Fitzinger, 1826 (2 sp.)
  • Incertae sedis

    Salamandra cauda-plana Lacépède, 1788
    Salamandra quaturolineata Lacépède, 1788
    Triton utinensis Laurenti, 1768


Las especies del Género Triturus Rafinesque, 1815 se encuentran distribuidas principalmente en Europa y oeste de Asia, aunque algunas especies habitan en América, limitadas por las montañas de Norteamérica y una especie, Triturus cristalinus, en Suramérica y norte de África .

Se encuentran en cuerpos de agua, como estanques poco profundos, lagunas, arroyos y aguas profundas tranquilas; y terrestres, como páramos, pantanos y bosques. Los adultos son principalmente nocturnos, pero pueden tener actividad diurna si viven adyacentes a un cuerpo de agua o la humedad relativa ambiental es alta. En tierra, se han observado en bosques caducidófilos o mixtos, donde las temperaturas medias anuales se encuentran en un rango entre 12 °C y 16 °C. Se han observado, también, en biotopos asociados a los bosques con matorrales, pantanos, praderas y cultivos. Está presente tanto en zonas a nivel del mar hasta 1500msnm.

Se ha usado como indicador debido a que su presencia o ausencia avisa del grado de salud del ambiente, por ejemplo del pH del agua y presencia de contaminantes.

Son animales bilaterales, triploblásticos, celomados y con dimorfismo sexual. Tienen un cuerpo largo y delgado, patas cortas, sin membranas interdigitales y una cola bien desarrollada y aplanada lateralmente. En general, los tritones son más pequeños que las salamandras y la mayor parte de su vida están en el agua. Son ligeramente miopes en el agua, problema que se les agrava en tierra. Su craneo es ancho y aplanado dorso-ventralmente con huesos parietales fusionados y provistos de dientes curvados en ambas mandíbulas. Presentan una cintura pélvica, en su mayor parte cartilaginosa, careciendo de cintura escapular. A diferencia de las ranas, los tritones no tienen oído medio.

Los adultos producen toxinas que son secretadas por la piel como mecanismo de defensa contra depredadores naturales, como culebras y solo tienen efecto si se ingieren.

Tienen la capacidad de regenerar el eje principal del cuerpo y estructuras, como los ojos, la cola y las extremidades.

En su estadio de larva, los tritones tienen una dieta más limitada que los adultos, siendo ambos estadios carnívoros; sin embargo, el desarrollo de dientes en esta etapa hace que pueda alimentarse de larvas de urodelos e invertebrados, entre estos tenemos a rotíferos, zooplancton, moluscos, ácaros y larvas de otros insectos. El adulto se alimenta de invertebrados acuáticos, como gasterópodos, bivalvos, crustáceos, nematodos, anélidos y larvas de insectos, y de invertebrados terrestres,como arácnidos, crustáceos, ciempiés, insectos, larvas, huevos y adultos de algunos anfibios.

Hibernan enterrados en el lodo, debajo de hojas, de piedras o en el suelo. Cuando llega la primavera, si los individuos son adultos sexualmente maduros, empieza el cortejo y reproducción en los cuerpos de agua. Durante la reproducción la piel es más brillante y los pliegues labiales se desarrollan más. Las hembras son más grandes que los machos y cuando empieza el periodo de vitalogénesis el abdomen se abulta y se pueden observar los ovocitos transparentes. Los machos desarrollan una cresta dorsal prominente y continua hasta la cola con colores llamativos. El cortejo suele iniciarse con un reconocimiento olfativo previo de los sexos; el macho corteja a la hembra en tres fases principales: orientación, exhibición y deposición del espermatóforo. Una misma hembra puede recibir espermatóforos de diferentes machos antes de iniciar la ovoposición.

La fecundación es interna, por tanto las hembras buscan lugares para realizar la puesta, la cual la realizan en plantas con hojas sumergidas, flexibles y anchas, doblando las hojas una vez ha hecho la ovoposición (por cada hoja un huevo). Cuando las larvas se desprenden de los huevos presentan unos filamentos a los lados de la cabeza llamados balancines, que le ayudan a mantener el equilibrio durante la natación, y branquias poco desarrolladas. A los pocos días desaparecen los balancines, crecen las branquias y se forma una cresta dorso-ventral. La madurez sexual y la longevidad dependen de la especie y el hábitat en el que se desarrolle el individuo. Cuando son adultos su respiración es pulmonar y cutánea.

Especies Europeas:
  • Triturus alpestris (Laurenti, 1768)
  • Triturus boscai (Lataste, 1879)
  • Triturus helveticus (Razoumowsky, 1789)
  • Triturus marmoratus (Latreille, 1800)
  • Triturus pygmaeus (Wolterstorff, 1905)
  • Triturus carnifex (Laurenti, 1768)
  • Triturus cristatus (Laurenti, 1768)
  • Triturus dobrogicus (Kiritzescu, 1903)
  • Triturus italicus (Peracca, 1898)
  • Triturus karelinii (Strauch, 1870)
  • Triturus montandoni (Boulenger, 1880)
  • Triturus vulgaris (Linnaeus, 1758)

En España podemos encontrarnos ejemplares de las 5 primeras especies de la lista.


Triturus marmoratus (Latreille, 1800)

La palabra Triturus deriva de "Triton", hijo de Poseidón y Anfitrita, representado con cuerpo de hombre y cola de pez, usando una concha como trompeta. La palabra marmoratus deriva del latín "marmoro, are" que significa revestir de mármol.

El tritón jaspeado presenta una distribución europea occidental localizándose por gran parte de Francia y la mitad norte de la Península Ibérica. En España T. marmoratus se localiza fundamentalmente en la mitad norte siendo más abundante en el norte, centro y oeste de la Península Ibérica. En esta zona se localiza al norte del Sistema Central introduciéndose en la vertiente sur de esta cordillera por tres puntos: el este de la Sierra de Guadarrama por el valle de Lozoya, la Sierra de Gata y la Sierra de la Estrela en Portugal. En el cuadrante noreste peninsular es mucho más escaso faltando en amplias áreas de Cataluña y Aragón. El área ocupada por el tritón jaspeado se encuentra en el dominio climático eurosiberiano (pisos colino y montano), el supramediterráneo y el oromediterráneo. 

Dentro de Triturus marmoratus se reconocen dos unidades taxonómicas: Triturus marmoratus subsp. marmoratus y Triturus marmoratus subsp. pygmaeus, ocupando el primero la mitad septentrional, distribuyéndose casi continuamente desde Galicia y norte de Portugal hasta los Pirineos orientales, llegando por el sur hasta el Sistema Central. Triturus marmoratus subsp. pygmaeus, subespecie de carácter endémico, más pequeño y de coloración más clara, se distribuye por la mayor parte del centro y sur peninsular. No existen indicios de hibridación entre ambas poblaciones a lo largo de más de 300 km de contacto.

Durante la fase acuática ocupa principalmente ambientes acuáticos de aguas quietas. Acostumbra a evitar zonas con corriente aunque esta sea moderada, y habitualmente ocupa charcas, tanto naturales como artificiales, abrevaderos, lagunas y lagunillas, pozas, embalses, depósitos de agua, remansos y meandros o brazos abandonados, piscinas abandonadas, estanques e incluso zonas de extracción de áridos o canteras abandonadas que acumulen agua. Es mucho más abundante en las masas de agua con abundante vegetación acuática y prefiere zonas acuáticas temporales o permanentes, pero con un volumen de agua importante. Se encuentra desde el nivel del mar en Galicia, Asturias, Cantabria y Cataluña, hasta los 2.100 m en la Sierra de Guadarrama. Sin embargo, su presencia suele rarificarse por encima de los 1.000 m.

Un tritón jaspeado adulto mide entre entre 120 y 140 mm. Sólo excepcionalmente alcanza los 160 mm. Las hembras son de mayor tamaño, situándose la talla media de los machos entre 115 y 149 mm y la de las hembras entre 130 y 162 mm. El cuerpo es robusto y de sección subcircular, algo aplanado dorso-ventralmente. La cola tiene una longitud algo inferior al cuerpo, aunque puede llegar a representar el 50% de la longitud corporal. Está fuertemente comprimida lateralmente y es mucho más gruesa en su segmento proximal, donde presenta una sección casi circular aplanándose rápidamente. La cola termina en punta y no presenta filamento caudal. La cabeza, casi tan ancha como larga, está ligeramente deprimida. El morro es ancho y redondeado. Los lóbulos labiales se encuentran muy desarrollados durante el celo, especialmente en las hembras. Los ojos son prominentes y situados en posición lateral. El iris es dorado o cobrizo y está pigmentado de negro. Las parótidas son poco aparentes y situadas a ambos lados de la parte posterior de la cabeza. El pliegue gular es muy patente. Durante el periodo de celo los machos presentan una cresta dorso-caudal muy desarrollada, de borde algo ondulado. Ésta se inicia en el espacio interorbitario creciendo progresivamente en altura en el primer tercio. Desciende en altura hacia los miembros posteriores y vuelve a aumentar en la cola finalizando en una punta muy alargada. La cresta caudal está desarrollada en la zona ventral de la cola y disminuye de tamaño bruscamente al aproximarse a la cloaca. 


Los ejemplares más viejos pueden presentar la cresta caudal muy replegada. Después del celo la cresta se reabsorbe rápidamente. La hembra carece de cresta dorsal y presenta un pequeño surco en su lugar. En la cola este sexo presenta una cresta baja en la parte superior y una carena en la parte inferior. Las extremidades están bien desarrolladas y tienen los dedos libres, delgados, largos y algo aplanados. La piel es rugosa con numerosas granulaciones y poros, mucho más aparentes en la fase de vida terrestre. Éstas son mucho más abundantes en el dorso y especialmente en la región parotoidea, entre las extremidades y en la cloaca. El número de granulaciones y poros disminuye progresivamente hacia el vientre que es muy liso. La piel de la zona ventral es muy delgada y a menudo deja ver por transparencia el contenido abdominal. La cloaca es globosa. En el macho es semiesférica, muy hinchada durante el celo y tiene una abertura longitudinal larga. En la hembra está menos desarrollada, es de sección más oval y presenta numerosas papilas.

La coloración general de fondo es verde o amarillo verdoso con numerosas manchas negruzcas de gran tamaño que forman un reticulado y que frecuentemente se unen formando grandes bandas. Estas manchas se encuentran unidas formando una banda en la parte inferior de los costados y siempre existe algún punto por donde una de estas bandas cruza totalmente desde el dorso al vientre. Este carácter puede ser en muchos casos diagnóstico respecto a T. pygmaeus. La cabeza mantiene la coloración dorsal y suele presentar dos manchas circulares negras de unos 2 mm de diámetro a la altura de los ojos. Existe gran variabilidad intra e interpoblacional en cuanto a la coloración de fondo, e incluso un mismo individuo puede variar de tonalidad en función de la temperatura, hábitat o la edad. Se han descrito casos de albinismo. Durante la fase terrestre las coloraciones amarillentas se tornan más frecuentes, y la vistosidad del color de fondo aumenta. En los períodos fríos se oscurecen mucho volviéndose casi negros. Normalmente los individuos de mayor edad presentan coloraciones menos contrastadas. El vientre es oscuro, pardo grisáceo o casi negro, con abundantes puntos de color blanco que hacia los costados se combinan con negros. La cola en su parte superior tiene una coloración bastante similar a la del dorso.

Durante el celo la cresta dorsal de los machos presenta un diseño en bandas verticales alternadas de color oscuro y claro. Las bandas oscuras pueden ser negras, pardas y/o verdosas, y las claras amarillas o blanquecinas. En la zona lateral central de la cola de los machos se observa una banda blanca o nacarada que en las hembras no se presenta casi nunca. En la hembra se observa un surco dorsal anaranjado o amarillento que se continúa por la carena de la cola manteniendo el mismo color. En los dedos presentan manchas oscuras anulares. La cloaca de los machos es gris oscuro y durante el celo se tinta de negro.

Los ejemplares no maduros sexualmente presentan una coloración similar a las hembras en fase terrestre. Presentan colores muy vivos y contrastados y una línea anaranjada que recorre la parte central del dorso hasta el final de la cola. Algunos ejemplares de la provincia de Madrid pueden presentar la línea de color amarillo muy pálido. En comparación a los adultos tienen los ojos y la cabeza bastante grandes. La parte inferior de la cola presenta una banda amarillenta y el vientre está muy poco pigmentado, apreciándose por transparencia los órganos internos. En las poblaciones del sur de Cataluña algunos juveniles presentan un diseño dorsal caracterizado por una amplia franja dorsal de color verde intenso de contorno ondulado que contrasta enormemente con la coloración lateral, mucho más oscura. La cola por su parte inferior presenta una línea naranja muy intensa. En comparación a los de los adultos los dedos de las manos son cortos.

En 1905 Wolterstorff describió la subespecie T. marmoratus pygmaeus, basándose casi exclusivamente en la pequeña talla de machos y hembras con respecto a la subespecie nominal. En 1986, Dorda y Esteban observan una clara diferenciación entre las poblaciones peninsulares localizadas al norte y al sur del Sistema Central, sin que exista una variación clinal. Wallis y Arntzen (1989) estiman la divergencia de secuencias en el ADN mitocondrial del 4,5% entre T. m. marmoratus y T. m. pygmaeus. Esta divergencia es muy similar a la existente entre T. dobrogicus y T. karelinii, consideradas buenas especies. García-París et al. (1993, 2001) demuestran que ambas subespecies deben considerarse como especies tras un amplio análisis morfológico, geográfico y citogenético. Actualmente, ambas subespecies han sido aceptadas como especies (García-París et al., 2001, 2004; Montori y Llorente, 2005). Sin embargo, de forma incomprensible, en el atlas de anfibios y reptiles de Portugal (Espregueira-Themudo y Arntzen, 2008), de reciente aparición, se tratan aún como una sola especie aduciendo que ambas formas están en contacto, que se han detectado híbridos y que existe un cierto grado de introgresión (Espregueira-Themudo y Arntzen, 2007a, b). Sin embargo, esta introgresión de antiguo es muy puntual y no se extiende ni con el tiempo, ni a lo largo de toda la zona de contacto, lo que refuerza aún más su estatus específico. Además estos autores indican que existen poblaciones de T. marmoratus aisladas y rodeadas por T. pygmaeus y predicen que el avance de T. pygmaeus puede hacer desaparecer estos enclaves de T. marmoratus en unos 50 años. El límite sur de T. marmoratus traspasa el Sistema Central en tres áreas: Sierra de la Estrella (Portugal), Sierra de Gata y Sierra de Guadarrama, mientras que T. pygmaeus lo haría hacia el norte únicamente en el Puerto de Malagón y el litoral portugués.

Los caracteres diagnósticos de T. marmoratus en relación a T. pygmaeus son muchos. El tritón pigmeo es más pequeño, su coloración ventral es amarillenta y posee manchas blancas de mayor o menor extensión, mientras que en T. marmoratus el color es más negro y posee pequeños puntos blancos. La cresta dorsal en T. pygmaeus es relativamente baja, lineal y sin inflexión pélvica. Existe también variabilidad intraespecífica en T. marmoratus. Las poblaciones de La Rioja presentan grandes manchas redondeadas en el dorso. Algunos individuos de poblaciones de Salamanca y Madrid presentan manchas marmóreas en la zona ventral.

La dieta del tritón jaspeado durante la fase acuática se basa en los invertebrados más frecuentes en este medio (crustáceos, larvas de dípteros, tricópteros y efemerópteros). Sin embargo, otras presas presentes en las charcas como renacuajos y larvas de urodelo, incluso de la misma especie, no son desdeñadas. La alimentación terrestre de esta especie está formada principalmente por gasterópodos, larvas de lepidóptero, pequeños insectos y lombrices. Las larvas se alimentan principalmente de cladóceros, ostrácodos, copépodos, efemerópteros y larvas de díptero.

El inicio del período reproductor coincide con el momento de la entrada de las hembras en el medio acuático. Primero son los machos los que acuden a las charcas de reproducción y aproximadamente unos quince días más tarde lo hacen las hembras. El cortejo, acuático, se produce preferentemente por la noche y frecuentemente al descubierto, aunque con menor frecuencia también se realiza durante el día. Durante el período reproductor los machos buscan las zonas sin vegetación del fondo de las charcas, defendiendo dicho territorio y presentando una elevada agresividad hacia los otros machos. El cortejo de esta especie presenta dos fases bien diferenciadas, una de exhibición en la que el macho gira alrededor de la hembra haciendo vibrar la cola y golpeándola con ella en la cabeza, y otra de transmisión del espermatóforo. Los machos se encuentran en el medio acuático en posición de alerta hasta que detectan la presencia de una hembra. Si un macho se introduce en un área ocupada por otro macho, se inicia un comportamiento agresivo que tiene como finalidad expulsar al macho invasor.  La hembra pone de 150 a 400 huevos en un período que puede abarcar los 30 días. Fija los huevos a las plantas con las patas traseras, generalmente durante la noche.

Los huevos son depositados entre la vegetación sumergida y eclosionan a los 15 días. El huevo es de color blanco, ligeramente amarillento o incluso algo verdoso. Mide entre 1,5 y 2,0 mm de diámetro, aunque es ligeramente ovalado, mientras que con la cubierta gelatinosa totalmente hidratada alcanzan los 3,5-4,0 mm. Los huevos son depositados de forma individual en la vegetación sumergida doblando las hojas si es posible.

La eclosión se produce con tallas cercanas a los 10 mm, alcanzando el final del periodo larvario con tallas entre los 40 y los 70 mm. Las larvas recién eclosionadas son de color blanco amarillento o de tonos verdosos ocasionalmente, con dos líneas paralelas dorsales de color pardo cobrizo. Cuando la larva posee ya las cuatro extremidades presenta una cresta dorsocaudal muy desarrollada. Ésta se inicia a la altura del espacio interbranquial y alcanza su máximo desarrollo en la zona proximal de la cola. La aleta y la cresta presentan algunas manchas oscuras redondeadas. En ocasiones tan solo forman un reticulado o punteado. Hacia la mitad de la cola, la aleta caudal decrece en altura y termina en una larga punta aguda o un filamento rodeado de una fina cresta.

La cresta caudal inferior está bien desarrollada. La coloración general es amarillenta, pardo claro ligeramente verdosa, y presentan numerosos puntos con reflejos metálicos. El vientre es de color blanco. A medida que se aproxima la metamorfosis la coloración general se oscurece. Las branquias están muy desarrolladas. Las extremidades son largas y delgadas, destacando la gran longitud de los dedos. Lateralmente se observan 12 ó 13 surcos costales. El iris es de color dorado con tonos cobrizos en su periferia.

Tras el desarrollo larvario, que dura 3 o 4 meses ocurre la metamorfosis. Los juveniles tienen el mismo diseño que las hembras adultas pero de tonos más vivos, especialmente los verdes.

El tritón jaspeado figura protegido en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas como especie de Interés Especial, en la Directiva Hábitats en los anejos II y IV y en el convenio de Berna en el anexo III.

viernes, 29 de diciembre de 2017

La falsa coral de Honduras

El otro día hablaba de Lampropeltis triangulum  y acababa explicando que esta especie de colubrido tiene muchas subespecies. Hoy hablaré de una de ellas, la vulgarmente conocida como falsa coral de Honduras o serpiente de leche hondureña.

Lampropeltis triangulum hondurensis que así se la denomina por su nombre científico, es una serpiente que puede alcanzar los 180 cms de longitud, o incluso excepcionalmente más, considerándose la subespecie más grande de las falsas corales. Los machos de esta serpiente suelen tener mayor tamaño que las hembras. Sin embargo, al nacer, nadie diría que van a ser tan grandes, pues solamente miden unos 30-40 cms.

Como ya sabemos, la palabra Lampropeltis deriva del griego “lampros” que significa claro + “pelte” que significa, escudo. Este nombre hace referencia a las brillantes escamas dorsales de este género. El nombre específico (triangulum) deriva del latín y significa "triángulo" haciendo así referencia a los tres colores que se encuentran en las escamas de la especie (rojo, negro y amarillo). El nombre subespecífico hondurensis es una latinización de su principal país de origen: Honduras. Esta serpiente habita en elevaciones bajas a medianas de las áreas tropicales de Honduras, Nicaragua y el noreste de Costa Rica.

Tiene el cuerpo alargado y vermiforme, con la cabeza bastante aplanada y el morro cónico. La cola está bien desarrollada. A lo largo del cuerpo se van alternando anillos rojos, negros y blancos. Las franjas rojas son anchas, de un rojo intenso y ribeteadas de color negro. Existen numerosas fases o variaciones de color dentro de esta subespecie, siendo las mas conocidas:
  • Fase mandarina o tangerina: presenta bandas de color naranja en vez de blancas, como la fase normal o nominal.
  • Fase albina: esta fase no sintetiza melanina, que da el color negro, por lo que tiene bandas blancas en lugar de las bandas de color negro.


  • Fase limón: las bandas blancas son de color amarillo vivo.
  • Fase melánica:tiene una alta concentración de tirosina, por lo que los ejemplares tienen mucho más color negro que la fase normal.
  • Fase hipomelánica: posee menos pigmentación melánica que lo normal, dando ejemplares con muy poco color negro.
  • Fase anerística:no sintetiza feomelanina, por lo que no presentan color rojo.
  • Fase snow: esta fase es doble homocigótica recesiva para el gen que codifica la producción de melanina y el gen que codifica laproducción de feomelanina, por lo que no sintetizan color negro ni rojo.
  • Fase ghost o fantasma: fase hipomelánica + anerística.
   
Además existen combinaciones de estas distintas fases como: doble homocigótico para albino y tangerino (albino tangerino), la fase hybino (tricolor + albino), incluso triple heterocigóticos (albino, anerístico e hipos).

Se alimenta de todo tipo de roedores y en general de micromamíferos: ratones, ratas, jerbos, conejos, pollitos, etc. También come otros reptiles, como serpientes y lagartos, llegando a ser caníbal.

Las serpientes de leche hondureñas llegan a la madurez sexual a los 18 meses. Las hembras son ovíparas, poniendo un promedio de 3-18 huevos por a principios de junio. Los huevos se incuban durante aproximadamente dos meses y eclosionan en agosto o septiembre. Las crías cuando emergen de los huevos son de un color más oscuro que sus padres y miden entre uno y dos palmos.

jueves, 28 de diciembre de 2017

La pitón de Birmania

No hace mucho cuando hablé de la pitón reticulada o Malayopythonreticulatus (Schneider, 1801) introduje a la Familia Pythonidae, por lo que el que quiera leer algunas generalidades taxonómicas hasta llegar a la Familia puede consultar esa entrada.

Hoy voy a hablar algo de otra pitón, la pitón tigrino, cuyo nombre científico es Pitón molurus (Linnaeus, 1758)

La palabra Python ya sabemos que deriva del latín " Python, -oni" que era la serpiente muerta por Apolo. Molurus deriva del griego "moloyros, -ou", especie de serpiente.

Eseta pitón es propia del sudeste asiático, desde el Pakistán occidental hasta Indochina, las islas Célebes y Java.

Serpiente de hábitos nocturnos, es un habitante de la jungla, siempre cerca de los ríos, donde pasa varias horas sumergido y nadando con habilidad. Fuera del agua, prefiere ir a ras de suelo, aunque también es capaz de trepar por los árboles y vegetación similar.

Como el resto de las pitones, no tiene veneno ni colmillos como las serpientes venenosas, sino que poseen dientes curvos orientados hacia atrás que sirven como ganchos para sostener a la presa y evitar que escape y mata sus presas por constricción (estrangulamiento). Para cazar, las pitones disponen de un sistema de captación del calor de sus presas (animales de sangre caliente) situado en las mandíbulas. Come todo tipo de roedores, lagartos de tamaño pequeño y crías de aves. Las adultas depredan grandes lagartos, pequeños cocodrilos, rumiantes (ciervos jóvenes), cerdos pequeños y monos, aunque lo que consumen más frecuentemente son roedores, sobre todo ratas.

En estado adulto superan con facilidad los siete metros de longitud y los 90 kilogramos de peso, siendo las hembras sensiblemente más grandes que los machos. Normalmente, no llega a medir más de 5 metros de largo y los ejemplares más pequeños tienen una longitud de 3 metros. La pitón de la India tiene una cabeza típicamente triangular, de pequeño tamaño comparado con la longitud de su cuerpo.

Durante el cortejo, el macho enrosca su cuerpo alrededor del de la hembra y la lame repetidamente la cabeza y el cuerpo. Cuando sus cloacas quedan alineadas, el macho utiliza sus patas vestigiales para estimular a la hembra e introduce uno de sus dos hemipenes en su cloaca. Los apareamientos en esta especie acostumbran a concentrarse en primavera y se pueden dar tanto en el agua como en tierra firme. La hembra, después de unos 2 meses tras aparearse, pone unos 30 huevos, pero depende del tamaño de la hembra (a mayores tallas, más huevos). La puesta puede ser de hasta 100 huevos. La incubación dura entre 50 y 90 días. La hembra suele enroscarse sobre ellos para protegerlos y calentarlos durante los dos o tres meses que dura la incubación. Inmediatamente después de la eclosión, los jóvenes, que miden ya más de medio metro, se independizan. Al nacer, las crías miden unos 55 cm de longitud y llegan a la madurez sexual a los 2 o 3 años. Para ese entonces, pesan unos 20 kg. Sin embargo, normalmente se aparean alrededor de los 5 años.

Se reconocen dos subespecies que difieren en tamaño y peso, y en algunos rasgos de la coloración y de la marca en forma de flecha sobre la cabeza triangular, que resulta pequeña en comparación con su cuerpo.

  • Python molurus bivittatus Kuhl, 1820
  • Python molurus molurus (Linnaeus, 1758)



Python molurus bivittatus Kuhl, 1820

Esta es la conocida como Pitón Birmana, pues es originaria de la India, Pakistán, Nepal e Indochina. Es la constrictora más grande de la India y una de las seis serpientes más grandes del mundo, después de la anaconda verde, la pitón reticulada, y la pitón amatista. Las pitones birmanas adultas son grandes, pesadas, y su piel tiene un patrón de tipo red. Sus crías son muy agresivas y rápidas. Las hembras adultas miden los 4,5 a 6 metros de largo, en tanto que el de los machos oscila entre los 3 a 4.5 metros, llegando a pesar fácilmente unos 90 kilogramos. El diseño de su piel se asemeja a las hojas secas caídas de los árboles, lo que le permite camuflarse muy bien en las selvas.


Se encuentran cerca del agua, algunas veces son semiacuáticas, pero también viven en árboles. Las pitones birmanas se pasan la mayor parte del tiempo escondidas entre los arbustos. Aunque en general esta especie no hiberna, una excepción la constituyen aquellos individuos que viven en las zonas mas montañosas, aquellas que geográficamente se sitúan mas al norte de donde podemos encontrar a estas serpientes, que lo hacen en un tronco hueco, debajo de rocas o en hoyos en la tierra, hasta el final de la estación.

Se reproducen a inicios de verano. Las hembras ponen de 12 a 36 huevos entre marzo y abril que luego incuban. Una vez nacen las crías, ya sin la protección materna, y con un tamaño de 45 y 60 cm, se quedarán dentro de su cascarón hasta tener su primer cambio de piel, para comenzar después a buscar a su primera presa.

La digestión del alimento en el estómago dura de 2 a 8 días. Posteriormente el bolo alimenticio se va deshaciendo hasta que lo ingerido ya no se nota. Si la pitón birmana se siente amenazada, cuando está comiendo o cuando apenas lleva 2 o 3 días con la presa en su estómago, vomita a la presa, para poder moverse más rápido y alejarse del peligro.