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miércoles, 10 de enero de 2018

La tarántula cobre de Chile

Las arañas (orden Araneae) son el orden más numeroso de la clase Arachnida. Este orden es el séptimo en diversidad total de especies respecto al resto de organismos. El grupo está abundantemente representado en todos los continentes, excepto en la Antártida. Hasta la fecha se han descrito más de 46 500 especies.

Los araneidos (arañas) se dividen en tres subórdenes:

1. Mesothelae
2. Mygalomorphae (Orthognatha)
3. Araneomorphae (Labidognatha)

Los migalomorfos (Mygalomorphae), también llamados ortognatos (Orthognatha), son arañas caracterizadas por que la orientación recta de los quelíceros hace que no se crucen entre sí, al contrario que en los araneomorfos. Este Suborden de arañas incluye 314 géneros entre los que están las tarántulas y los peligrosos géneros Atrax y Hadronyche. Estas arañas tienen dos pares de pulmones en libro y son simplesiomorfías, es decir, tienen características primitivas presentes en el ancestro común de todas las arañas. Casi todas las especies tienen ocho ojos. Poseen glándulas venenosas que pasan enteramente por dentro de los quelíceros que son grandes y potentes. Son capaces de generar saliva adhesiva, y algunas de sus telas de araña son capaces de capturar insectos en un diámetro de 1 m. Pueden vivir 25 años y algunas alcanzan la madurez a los seis años. Muchos miembros de este suborden están en los trópicos y subtrópicos, pero se extienden al norte y al sur hacia zonas más frías. Pocas especies son de Europa: las familias Atypidae, Nemesiidae, Ctenizidae, Hexathelidae, Theraphosidae y Cyrtaucheniidae juntas, hacen solo doce especies. Mygalomorphae se dividen en dos infraórdenes:
  • Infraorden Tuberculotae

        Superfamilia Mecicobothrioidea

            Familia Mecicobothriidae (4 géneros)
            Familia Microstigmatidae (7 géneros)

        Superfamilia Hexatheloidea

            Familia Hexathelidae (11 géneros)

        Superfamilia Dipluroidea

            Familia Dipluridae (25 géneros)

        Superfamilia Nemesioidea

            Familia Nemesiidae (39 géneros)

        Superfamilia Theraphosoidea

            Familia Theraphosidae (112 géneros)
            Familia Paratropididae (4 géneros)

        Superfamilia Barycheloidea

            Familia Barychelidae (46 géneros)
  • Infraorden Fornicephalae

Serie Atypoidina


        Superfamilia Atypoidea

            Familia Atypidae (3 géneros)
            Familia Antrodiaetidae (3 géneros)

Serie Rastelloidina

        Superfamilia Cyrtauchenioidea

            Familia Cyrtaucheniidae (18 géneros)

        Superfamilia Idiopoidea

            Familia Idiopidae (20 géneros)

        Superfamilia Ctenizoidea

            Familia Ctenizidae (9 géneros)

        Superfamilia Migoidea

            Familia Migidae (10 géneros)
            Familia Actinopodidae (3 géneros)


Los terafósidos (Theraphosidae)
son conocidas en los países hispanohablantes de América como tarántulas o arañas pollito, al igual que a los miembros de la familia Dipluridae. Sin embargo no deben confundirse con las tarántulas del «Viejo Mundo» (Lycosidae) a partir de las cuales se originó el nombre tarántula.

La palabra Theraphosidae, deriva del griego “thera que significa animal salvaje, bestia + “phos” que significa luz.

Estas arañas viven desde regiones tropicales hasta las templadas en Sudamérica y Centroamérica, el suroeste de Estados Unidos, Asia, Europa del sur, África y Australia. Su hábitat natural incluye la sabana, el desierto, la montaña, la selva lluviosa y el bosque nublado. Han sido divididas en tipos terrestres (que frecuentemente hacen excavaciones) y tipos arbóreos. Viven en una gran variedad de refugios. Los terrestres viven en huecos bajo tierra, los cuales han sido cavados por ellas mismas o fueron abandonados por algún otro animal. Los túneles son diseñados con seda y una red es puesta en la entrada para sellarla. Otras tarántulas hacen sus guaridas entre las rocas, árboles huecos o debajo de la corteza floja de los árboles. Finalmente muchas de ellas hacen refugios de seda en los árboles, paredes rocosas o de edificios o entre las frutas como bananos o piñas.

Son arañas de gran tamaño (su cuerpo varía de 1,5 a 10 cm dependiendo de la especie) y tienen el cuerpo cubierto por sedas.  La gran mayoría son pardas o negras; sin embargo, algunas especies tienen una coloración más extensa, como el azul cobalto, negro con rayas blancas o un azul metálico con un naranja vibrante en el abdomen. A parte del pelo normal que cubre las tarántulas americanas, muchas de estas tienen una densa capa de pelo irritante (alrededor de 10 000 por mm²), llamado pelo urticante, en el opistosoma.  Algunas especies pueden lanzar estos pelos. También son usados para marcar el territorio, o para acomodar la red o en la madriguera. En general no existe dimorfismo sexual hasta la madurez donde los machos tienden a cambiar la coloración y forma con quelíceros más pequeños, prosoma más delgado y patas más largas, además de los propios órganos sexuales secundarios visibles en los pedipalpos y los ganchos tibiales situados en la tibia del primer par de patas y que contienen la mayoría de especies. Las hembras, por el contrario, mantienen su colorido y formas hasta el final de su vida.

La gran mayoría de los terafósidos son depredadores nocturnos y matan a su presa al inyectar veneno con sus quelíceros. La hambrienta tarántula, espera parcialmente escondida en la entrada de su guarida para emboscar a la presa que pase por ahí.

Las tarántulas jóvenes mudan varias veces en el año, mientras que las adultas, hacen esto en promedio, una vez al año, para reemplazar patas perdidas o pelo urticante. Los machos adultos sin embargo no suelen volver a mudar y cuando lo hacen se considera algo inusual (muda supernumeraria). Como las hembras continúan mudando aun después de la madurez, están en la capacidad de regenerar patas perdidas e incrementar su expectativa de vida.

Cuando llegan a la edad adulta, los machos viven de 1 a 2 años y medio de vida y su única meta es buscar una hembra para procrear. Una vez que llegan a la madurez sexual, los machos tejerán una estera de seda. Luego, se pondrán boca arriba pasando por debajo de la estera y frotan su abdomen en la tela liberando una cantidad de semen que queda depositado posteriormente con sus pedipalpos absorben el semen y lo mantienen en condición viable lo suficiente para que halle una hembra apropiada para aparearse.  Los machos tienen una esperanza de vida relativamente corta que varía de los 3 a los 8 años, y las hembras, de 5 a 25 años. También es conocido que las hembras que viven en cautiverio pueden llegar a los 15 o 25 años de vida.

La hembra fecundada deposita entre 10 y 2000 huevos, dependiendo de la especie, en un saco hecho de seda que guarda de 10 a 12 semanas. Las pequeñas arañas permanecen en la madriguera durante un tiempo después de haber eclosionado los huevos.

Los terafósidos son usualmente solitarios y pueden atacar a los de su misma especie. Si el vivarium es lo suficientemente grande, tiene bastantes escondites y los especímenes son casi del mismo tamaño y hay alimento para todas, no hay razón para que haya canibalismo, aunque puede haberlo.

Subfamilias
  • Acanthopelminae
  • Aviculariinae
  • Eumenophorinae
  • Harpactirinae
  • Ischnocolinae
  • Ornithoctoninae
  • Poecilotheriinae
  • Selenocosmiinae
  • Selenogyrinae
  • Spelopelminae
  • Stromatopelminae
  • Theraphosinae
  • Thrigmopoeinae
Los terafosinos (Theraphosinae) son arañas propias de América, mostrando gran diversidad en la región sur de Norteamérica, Centroamérica y Sudamérica. Se caracterizan por poseer pelo urticante y por sus pedipalpos extendidos.

Incluyen los siguientes géneros:
  • Acanthoscurria
  • Aenigmarachne
  • Aphonopelma
  • Bonnetina
  • Brachypelma
  • Chromatopelma
  • Citharacanthus
  • Clavopelma
  • Crassicrus
  • Cyclosternum
  • Cyriocosmus
  • Cyrtopholis
  • Euathlus
  • Eupalaestrus
  • Grammostola
  • Hapalopus
  • Hapalotremus
  • Hemirrhagus
  • Homoeomma
  • Lasiodora
  • Lasiodorides
  • Magulla
  • Maraca
  • Megaphobema
  • Melloleitaoina
  • Metriopelma
  • Neostenotarsus
  • Nesipelma
  • Nhandu
  • Ozopactus
  • Pamphobeteus
  • Paraphysa
  • Phormictopus
  • Plesiopelma
  • Proshapalopus
  • Pseudhapalopus
  • Reversopelma
  • Schismatothele
  • Schizopelma
  • Sericopelma
  • Sphaerobothria
  • Stichoplastoris
  • Theraphosa
  • Thrixopelma
  • Tmesiphantes
  • Vitalius
  • Xenesthis

Género Grammostola Simon, 1892

La palabra Grammostola deriva del griego “gramma, -atos” que significa marca + “stola, stole, -e” que significa vestido, capa o también ejército.

Este género incluye a varias especies de tarántulas nativas de zonas tropicales de Sudamérica.

Son usualmente pardas con pelos rosáceos, aunque algunos los tienen oscuros y rojo anaranjados, de medio a grandes.

Tenemos las siguientes especies:
  • Grammostola actaeon (Pocock, 1903) (Brasil, Uruguay)
  • Grammostola alticeps (Pocock, 1903) (Uruguay) - tarántula de Rio Grande do Sul
  • Grammostola aureostriata Schmidt & Bullmer, 2001 (Paraguay, Argentina)
  • Grammostola burzaquensis Ibarra, 1946 (Argentina) - tarántula rosa argentina
  • Grammostola chalcothrix Chamberlin, 1917 (Argentina) - tarántula bronceada argentina
  • Grammostola doeringi (Holmberg, 1881) (Argentina)
  • Grammostola fossor Schmidt, 2001 (Argentina)
  • Grammostola gossei (Pocock, 1899) (Argentina)
  • Grammostola grossa (Ausserer, 1871) (Brasil, Paraguay, Uruguay, Argentina) - tarántula pampeana
  • Grammostola iheringi (Keyserling, 1891) (Brasil) - tarántula de Entre Ríos
  • Grammostola inermis Mello-Leitão, 1941 (Argentina)
  • Grammostola mendozae (Strand, 1907) (Argentina)
  • Grammostola mollicoma (Ausserer, 1875) (Brasil, Uruguay, Paraguay, Argentina)
  • Grammostola monticola (Strand, 1907) (Bolivia)
  • Grammostola porteri (Mello-Leitão, 1936) (Chile)
  • Grammostola pulchra Mello-Leitão, 1921 (Brasil) - tarántula negra de Rio Grande do sul
  • Grammostola rosea (Walckenaer, 1837) (Bolivia, Chile, Argentina) -tarántula rosa chilena
  • Grammostola schulzei (Schmidt, 1994) (Argentina)
  • Grammostola vachoni Schiapelli & Gerschman, 1961 (Argentina)

Grammostola porteri (Mello-Leitao 1936)


Esta especie fue descrita inicialmente como Lasiodora porteri (Mello-Leitao 1936), en honor a Don Carlos Emilio Porter Mosso, un gran naturalista Chileno que además fue el primer director del Museo Natural de Valparaiso. Posteriormente en 1979 Schiapelli y Gershman redescriben la especie y la transfieren al género Grammostola.

Gracias a la descripción que hace Mello-Leitao sabemos que su distribución abarca los alrededores de Papudo (V región de Chile). Las G. porteri habitan en el sur de América en países como Chile o Argentina, vienen de las orillas del desierto del Atacama en la parte norte de Chile y al menos hacia el sur hasta Santiago.

Esta tarántula es conocida vulgarmente como Tarántula cobre de Chile. Aparece de forma natural en al menos tres diferentes colores. Todos ellos poseen mas o menos un color uniforme gris oscuro a un color negro inferior. Una de las variantes de color es mas o menos gris oscuro con algunos detalles en color beige claro y/o un poco rosados. Otra posee una capa uniforme de coloracion rosa-claro en su mayoría en la capa exterior. La ultima es una hermosa coloración cobriza intensa (rojo), los machos de esta forma son espectaculares. Hasta hace poco se creía que cada color era una especie diferente, y hasta se les llego a llamar a la variante cobriza G. Cala (Tarantula Chilena de Flama). Sin embargo en los últimos años muchas variantes de color han sido descritas naciendo del mismo saco de huevos, probando así que todas son meramente variantes de la misma especie. Podemos decir pues que Grammostola rosea es una variación de Grammostoma porteri. 


Son tarántulas de tamaño mediano, midiendo las hembras unos 7 cm y con una envergadura de patas de alrededor de 15 cm. El macho es un poco mas pequeño pero con la misma envergadura de patas.


Tras el apareamiento la hembra tardará entre 4 y 5 meses en poner los huevos y tras 2 meses después eclosionaran los huevos apareciendo entre 200 y 400 pequeñas tarántulas.