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martes, 9 de enero de 2018

El lagarto colorado chaqueño

Ya dije en varias ocasiones que el Orden Squamata podemos dividirlo en tres subórdenes con los siguientes infraórdenes:
  • Suborden Lacertilia

    Infraorden Dibamidae
    Infraorden Iguania
    Infraorden Gekkota
    Infraorden Scincomorpha
    Infraorden Diploglossa
    Infraorden Platynota
  • Suborden Serpentes

    Infraorden Alethinophidia
    Infraorden Scolecophidia
  • Suborden Amphisbaeni

Como comente cuando hablé del eslizón gigante de lengua azul, el Infraorden Scincomorpha Camp, 1923 lo conforman unos reptiles diápsidos que incluyen a los lagartos del viejo mundo, Teideos y eslizones. Son estos animales escamosos, pleurodónticos, con los parietales fundidos y lengua simple, con la cabeza no delimitada claramente del cuerpo y con el cuerpo delgado, con frecuente tendencia a la reducción de extremidades.

Tradicionalmente se clasificaban en este infraorden las siguientes familias:

  • Cordylidae Mertens, 1937
  • Gerrhosauridae Fitzinger, 1843
  • Gymnophthalmidae Merrem, 1820
  • Lacertidae Gray, 1825
  • Teiidae Gray, 1827
  • Scincidae Gray, 1825
  • Xantusiidae Baird, 1858

Pero hoy la clasificación taxonómica es mucho mas estricta y se reconocen las siguientes:
  • Acontidae Gray, 1845 (ex Scincidae Acontinae)
  • Ateuchosauridae Hedges, 2014 (ex Scincidae Lygosominae)
  • Cordylidae Mertens, 1937
  • Egerniidae Welch, 1982 (ex Scincidae Lygosominae)
  • Eugongylidae Welch, 1982 (ex Scincidae Lygosominae)
  • Gerrhosauridae Fitzinger, 1843
  • Lygosomidae Mittleman, 1952 (ex Scincidae Lygosominae)
  • Mabuyidae Mittleman, 1952 (ex Scincidae Lygosominae)
  • Ristellidae Hedges, 2014 (ex Scincidae Lygosominae)
  • Scincidae Gray, 1825 (ex Scincidae Scincinae)
  • Sphenomorphidae Welch, 1982 (ex Scincidae Lygosominae)
  • Xantusiidae Baird, 1858

Las Familias Teiidae Gray, 1827 y Gymnophthalmidae Merrem, 1820 conformaban la Superfamilia Teiioidea.

La palabra Teiioidea deriva del portugués “teiú”, que a su vez deriva de “tupí, tejú”, nombre de un lagarto.

Los reptiles de esta superfamilia son lagartos de tamaños muy dispares entre sí y con unas formaciones corporales también muy diversas. Algunas especies pueden dividirse por partenogénesis. Otras presentan los miembros muy reducidos. Su zona de distribución comprende todo el continente americano, exceptuando las zonas frías del norte y del sur. Aunque hay diversas hipótesis sobre su origen, a la espera de nuevas pruebas y estudios de los fósiles, la más probable aboga por una división de un primitivo reptil que habitaba Gondwana cuando se abrió el Atlántico Sur, entre los periodos Jurásico y Cretácico, y que luego se dispersaría a Norteamérica.

Los teíidos (Familia Teiidae) son un grupo de reptiles escamosos que incluye lagartijas de cuerpo alargado, miembros bien desarrollados, provistas de escamas granulares dorsales, y las placas ventrales grandes, rectangulares; la cabeza tiene placas grandes. Su origen se remonta al período Cretácico de norteamérica. Posteriormente a finales de esta era este grupo atraviesa el cinturón volcánico de la región del Caribe distribuyéndose desde el norte de Sudamérica y el Caribe hasta Chile (zona Austral). Habitan una variedad amplia de ambientes xerófitos y sabanas, y pastizales cercanos a la selva. Su tamaño oscila entre 7 y 75 cm de longitud según las especies.

Los teíidos se dividen en dos subfamilias Teiinae y Tupinambiinae, distinguendose los siguientes géneros:
  • Ameiva Meyer, 1795
  • Ameivula Harvey, Ugueto & Gutberlet, 2012
  • Aspidoscelis Fitzinger, 1843
  • Aurivela Harvey, Ugueto & Gutberlet, 2012
  • Callopistes Gravenhorst, 1838
  • Cnemidophorus Wagler, 1830
  • Contomastix Harvey, Ugueto & Gutberlet, 2012
  • Crocodilurus Spix, 1825
  • Dicrodon Duméril & Bibron, 1839
  • Dracaena Daudin, 1802
  • Holcosus Cope, 1862
  • Kentropyx Spix, 1825
  • Medopheos Harvey, Ugueto & Gutberlet, 2012
  • Salvator Dumeril & Bibron, 1839
  • Teius Merrem, 1820
  • Tupinambis Daudin, 1802

El género Salvator fue descrito originalmente en el año 1839 por los zoólogos franceses André Marie Constant Duméril y Gabriel Bibron.  La especie tipo del género es Salvator merianae.

En el año 1845, el zoólogo inglés George Robert Gray lo sinonimizó con Teius, nombre que sobrevivió hasta el año 1885, momento en el cual el biólogo George Albert Boulenger lo transfirió a Tupinambis. (Tupinambis es una palabra de origen brasileño que deriva del nombre del dios Tupinamba). Durante el siglo XX y comienzos del siglo XXI sus taxones integrantes fueron siempre incluidos en ese género, pero en el año 2012 una revisión mediante análisis del ADN mitocondrial de toda la familia Teiidae, comprobó la polifilia de Tupinambis, la cual se correspondía a dos clados de profunda divergencia entre sí, el clado del norte (el cual contiene a T. teguixin, T. longilineus, T. quadrilineatus y T. palustris) y el clado del sur (que contiene a T. merianae, T. rufescens y T. duseni). Estos clados son morfológicamente diferentes: el clado del norte posee un único par de escamas loreales y una textura suave en las escamas de todo el cuerpo, mientras que el clado del sur posee dos pares de escamas loreales y una textura del escamado suave ventralmente e irregular en el resto del cuerpo.

Salvator es el único género de Teiidae con las siguientes combinaciones de caracteres: dos pares de escamas loreales; una textura suave ventralmente e irregular en el escamado del resto del cuerpo; y una cola subcilíndrica con 2 anillos caudales divididos alternando con un anillo completo.

Si bien es superficialmente similar a Tupinambis, Salvator se diferencia también por tener las pupilas redondas, por tener una hilera completa de gránulos supraoculares laterales, ausencia de ranura intertimpánica (o estar incompleta) y por las escamas subcaudales proximales quilladas.

El género Salvator se subdivide en 3 especies:
  • Salvator duseni Lönnberg, 1910 - El lagarto colorado del cerrado.
  • Salvator merianae Duméril & Bibron, 1839 - El lagarto overo.
  • Salvator rufescens Günther, 18719 - El lagarto colorado chaqueño.
Se distribuyen en el centro y centro-sur de Sudamérica, desde las laderas orientales de los Andes hasta el Atlántico. Su geonemia comprende el centro y sur del Brasil al sur del río Amazonas, a través del este de Bolivia, todo el Paraguay y el Uruguay, y el norte y centro de la Argentina, alcanzando por el sur el norte de la Patagonia en el área desértica de la cuenca del Gran Bajo del Gualicho, provincia de Río Negro.

Habitan desde las selvas lluviosas tropicales hasta las áreas desérticas con invierno muy frío. Viven tanto en ambientes acuáticos como en zonas alejadas por decenas de kilómetros a algún cuerpo de agua. Se refugian en cuevas excavadas por ellos mismos y son excelentes nadadores.

Son omnívoros y comen desde frutas, flores, peces, caracoles, artrópodos, hasta pequeños vertebrados, huevos de aves, de caimanes y de tortugas.

La puesta comprenden de 4 a 32 huevos. La incubación, a entre 28 °C a 30 °C, dura unos 152 hasta 171 días.

Salvator rufescens Günther, 1871

El término Salvator es un nominativo singular y masculino en latín ("Salvador" en español). Al describirlo, sus autores refirieron que era un nombre frecuente para referir a Jesucristo en los himnos de la iglesia cristiana. El nombre fue inspirado por el texto "Sauvegardes", y era utilizado por los contemporáneos, especialmente en la literatura popular.

Rufescens: deriva del latín “ rufo, -are”, “rufus, -a, -um” que significa rojo.

Este lagarto se distribuye geográficamente por Argentina, Bolivia, y Paraguay. El hábitat son las zonas de bosques chaqueños y arbustivos, pastizales de sabanas y claros de bosques. Se refugia en cuevas propias pero también aprovecha vizcacheras abandonadas o refugios de otros mamíferos. Prefiere ambientes con agua (bordes de arroyos) aunque puede habitar ambientes más secos y áridos. 

Su dieta es variada y omnívora incluyendo vertebrados, artrópodos y partes de vegetales.

Es un lagarto de cuerpo cilíndrico y robusto que alcanza el medio metro de longitud corporal, sin contar con su larga cola. El macho puede llegar a pesar más de 10 kg. La coloración dorsal es marrón rojiza con manchas irregulares oscuras, mientras que el vientre es rojizo anaranjado, y la cabeza más oscura, casi negruzca. En las extremidades pueden observarse manchitas de color blanquecino y hacia ventral un color rojizo casi anaranjado. 


En la garganta se presentan manchas grandes y alargadas y en la región abdominal barras negras irregulares.  La cabeza es ancha, con los maseteros bien desarrollados, y las patas cortas pero robustas. 


Puede ser confundido con Salvator merianae, del cual se distingue por su coloración dorsal rojiza, (con brarras transversales negras en S. merianae) y por poseer menos de 20 poros preanales y femorales. (en general hay más de 25 en S. merianae).

Es una especie diurna, heliófila activa durante todo el día. Pasa la mayor parte del tiempo localizando presas, con el auxilio de su lengua, comprimida y bífida. La temperatura corporal de los individuos es de aproximadamente 38 ºC. Es una especie particularmente activa en los meses de primavera y verano, hibernando el resto del año en refugios subterráneos. Son animales muy desordenados y defecan muchísimo y con un olor fétido. Es un animal tímido y poco agresivo, que huye ante la menor señal de peligro. Si se siente acorralado, abre la boca y emite un silbido intimidatorio.

Son ovíparos, anidan preferentemente en diciembre, y las crías nacen en febrero. Las nidadas constan de más de 25 huevos de promedio. Alcanzan la madurez sexual al tercer año de vida, cuando tiene un largo de 30 cm. de hocico al ano.