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domingo, 14 de enero de 2018

Egretta thula

Hoy voy a presentar a un ave de la Familia Ardeidae.

Lo primero que he de contar es que las ardeidas es un grupo que incluye a mas de sesenta especies, conocidas genéricamente como garzas en todo el mundo hispano. Son aves zancudas,de tamaño variable (algunas especies llegan a medir hasta 85 cm de alto), generalmente de plumaje blanco, pico amarillo o negro y largas patas grises. Se alimentan de peces, crustáceos y pequeños anfibios y tienen como hábitat las zonas pantanosas o cercanas a los lagos de todo el mundo. Generalmente son solitarias, pero es normal verlas reunidas en comunidad en la época de cría. Anidan en árboles altos, en donde hacen nidos toscos, prácticamente planos en los que llegan a poner hasta 6 huevos. Se distribuyen mundialmente y están entre las aves continentales más abundantes del mundo.

Hasta no hace mucho la familia Ardeidae se incluía en el orden Ciconiidae Sundevall, 1836 que incluía aves neognatas con forma de cigüeña, es decir, aves de cuello largo, zancudas y acuáticas que habitan en las regiones templadas y cálidas del mundo (principalmente en Europa, Asia y África, con solo 3 especies en América) y se alimentan de ranas, peces y pequeñas aves o mamíferos. La taxonomía de Clements de 2007 incluía las siguientes familias:
  • Ardeidae – garzas
  • Balaenicipitidae – picozapato
  • Ciconiidae – cigüeñas
  • Scopidae - ave martillo
  • Threskiornithidae - ibis y espátulas

Tras el último Congreso Ornitológico Internacional, a raíz de la convención de 2010 de la American Ornithologists' Union se ha llegado al consenso de que las familias Ardeidae, Threskiornithidae, Scopidae, Balaenicipitidae deben clasificarse en el orden Pelecaniformes, con lo que el orden Ciconiiformes solo debe incluir la familia Ciconiidae.

El Orden Pelecaniformes Sharpe, 1891
incluye aves neognatas de hábitos acuáticos, medianas y grandes, de distribución mundial y con forma de pelícano. Tienen patas con cuatro dedos del pie palmeados (membrana interdigital). La mayoría tiene un parche en la garganta de piel desnuda (parche gular). Se alimentan principalmente de peces, calamares y especies marinas en general. Anidan en colonias y son aves monógamas. Tradicionalmente entre los pelecaniformes se incluían las siguientes familias:
  • Pelecanidae – pelícanos
  • Sulidae – alcatraces
  • Phalacrocoracidae – cormoranes
  • Fregatidae – fragatas
  • Anhingidae - aves serpiente
  • Phaethontidae – rabijuncos
  • Plotopteridae †

Pero las investigaciones más recientes indican que las similitudes entre estas familias son el resultado de la evolución convergente por lo que el grupo es polifilético. Debido a esto las familias Fregatidae, Sulidae, Phalacrocoracidae y Anhingidae fueron trasladadas a Suliformes y Phaethontidae a su propio orden Phaethontiformes.

En la actualidad el orden Pelecaniformes se clasifica de la siguiente manera:
  • Familia Pelecanidae
  • Familia Balaenicipitidae
  • Familia Scopidae
  • Familia Ardeidae
  • Familia Threskiornithidae

Las ardeidas se subdividen  a su vez en cuatro subfamilias y diecinueve géneros:
  • Subfamilia Tigrisomatinae

           Familia Tigrisoma (3 especies)
           Familia  Tigriornis
           Familia  Zonerodius
           Familia Agamia (1 especie)
  • Subfamilia Cochleariinae

           Familia Cochlearius
  • Subfamilia Botaurinae

           Familia Zebrilus
           Familia Ixobrychus (8 especies vivas, 1 recientemente extinta)
           Familia Botaurus (4 especies)
  • Subfamilia Ardeinae

           Familia Gorsachius (3 a 5 especies)
           Familia Nycticorax (2 a 4 especies vivas, 5 recientemente extintas)
           Familia Nyctanassa
           Familia Butorides (3 especies; a veces incluido en Ardea)
           Familia Ardeola (6 especies)
           Familia Bubulcus (1 o 2 especies; a veces incluido en Ardea)
           Familia Ardea (11 a 17 especies)
           Familia Pilherodius
           Familia Syrigma (1 especie)
           Familia Egretta (12 o 13 especies, según autores)


El género Egretta es conocido vulgarmente como las garcetas o garcitas e incluye doce especies:
  • Egretta picata - Garceta pía
  • Egretta novaehollandiae - Garceta cariblanca
  • Egretta rufescens - Garceta rojiza
  • Egretta ardesiaca - Garceta azabache
  • Egretta vinaceigula - Garceta de gorgirroja
  • Egretta tricolor - Garceta tricolor
  • Egretta caerulea - Garceta azul
  • Egretta thula - Garcita nívea
  • Egretta garzetta - Garceta común
  • Egretta gularis - Garceta costera occidental
  • Egretta sacra - Garceta de arrecife
  • Egretta eulophotes - Garceta china

Egretta thula (Molina, 1782)

La palabra Egretta deriva del provenzal "aigreta" o del francés "aigrette" palabra tomada a su vez del antiguo alemán "heiger" que significa garza. La palabra thula es mapuche o araucano y significa de pescuezo negro. Sin embargo, como veremos esta especie de garceta no tiene el cuello negro y es que este nombre fue dado a esta garza por un error cometido en el momento de su descripción por Juan Ignacio Molina (publicada en Saggio sulla Storia Naturale del Chili. Nella stamperia de S. Tommaso d' Aquino, pp. 235, 344, en el año 1782). Su primer nombre científico fue pues, Ardea thula (Molina), 1782. Otros sinónimos científicos posteriores han sido Ardea candidissima (J. F. Gmelin), 1789 y Egretta candidissima (Gosse), 1847.

A esta garza también se la denomina vulgarente garceta nívea, garceta nivosa, garcita blanca, garza dedos dorados, garza chica o chusmita. En Inglés la llaman Snowy Egret y en Portugués Garça branca pequena.

Esta garceta es nativa de América, desde Canadá a Argentina y Chile. Se la encuentra en casi toda América desde el centro-sur de América del Norte hasta Chile, Uruguay  y  la Argentina. En este país ocupa todo el territorio exceptuando el borde oriental de la cordillera y el extremo sur, es decir partes de Chubut, Santa Cruz y casi no habita Tierra del Fuego. Sí se la ve en las islas Malvinas. Divagante en Islandia, Portugal, Sudáfrica, Reino Unido, Samoa Georgias del Sur y Sandwich del Sur, a lo que podemos añadir Galicia, pues yo la he visto en varias ocasiones por la ría de Arosa. 


Egretta thula en el puerto de Carril (Rí de rosa. Pontevedra)

Habita en los humedales y en las orillas de los ríos y lagunas de América Central y del Sur. También puede encontrarse en playas y bahías tranquilas y en cultivos anegados, como los arrozales.


Esta garza alcanza los sesenta centímetros de altura. El plumaje es de un blanco puro y posee delicadas plumas que cuelgan de su cabeza, cuello y dorso. 


El pico y las patas son negros, mientras que los dedos son de un amarillo muy intenso (a mi se me antojan que tiene "pies de gallineja"), al igual que la base del pico y el iris del ojo.  


Se alimenta de día, correteando en busca de peces y pequeños animales. A veces hurga el fondo del agua con sus pies, para hacer salir a sus presas. Se reúne en grandes bandadas para dormir sobre los árboles, donde anida en colonias. Construyen sobre los árboles nidos de ramas que forran ligeramente por dentro. La nidada consta de entre dos y seis huevos de color azul verdoso, que son incubados por ambos progenitores durante unas tres semanas. Los pichones dejan el nido a los 45 días.


Se conocen dos subespecies:

Egretta thula brewsteri Thayer & Bangs, 1909 - Local de Estados Unidos al centro de Argentina y Chile, e Indias Occidentales.
Egretta thula thula (Molina, 1782) - Oeste de los Estados Unidos a Baja California y litoral noroeste de México




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