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jueves, 21 de diciembre de 2017

Pitón reticulada

Hoy le toca a otro vertebrado saurópsido diápsido del orden squamata, pero en este caso del Suborden Serpentes.    

Las serpientes u ofidios (Ophidia)
forman parte del superorden Lepidosauria, caracterizado por la ausencia de patas y cuerpo muy alargado. Se reconocen más de 450 géneros y de 3460 especies. Este suborden se subdivide en dos infraórdenes, Alethinophidia y  Scolecophidia, que han sido recientemente confirmados como monofílicos mediante estudios moleculares:


El infraorden Alethinophidia se subdivide en las siguientes familias:
  • Acrochordidae, Bonaparte, 1831.
  • Aniliidae, Stejneger, 1907.
  • Anomochilidae, Cundall, Wallach y Rossman, 1993.
  • Atractaspididae, Günther, 1858.
  • Boidae, Gray, 1825.
  • Bolyeriidae, Hoffstetter, 1946.
  • Colubridae, Oppel, 1811.
  • Cylindrophiidae, Fitzinger, 1843.
  • Elapidae, F Boie, 1827.
  • Homalopsidae Bonaparte, 1845.
  • Lamprophiidae Fitzinger, 1843.
  • Loxocemidae, Cope, 1861.
  • Pareatidae Romer, 1956.
  • Pythonidae, Fitzinger, 1826.
  • Tropidophiidae, Brongersma, 1951.
  • Uropeltidae, Müller, 1832.
  • Viperidae, Oppel, 1811.
  • Xenodermatidae Gray, 1849.
  • Xenopeltidae, Bonaparte, 1845.

Varias de estas familias se agrupan en la denominada Superfamilia Henophidia, a saber: Aniliidae, Anomochilidae, Boidae, Bolyeriidae, Cylindrophiidae, Loxocemidae, Pythonidae, Tropidophiidae, Uropeltidae y Xenopeltidae.

Los henofidios son un grupo formado por las boas, pitones y otras serpientes consideradas como las especies más primitivas, como lo prueba el hecho de que todavía conserven rudimentos de patas posteriores. Carecen de veneno y matan a sus presas por constricción. Este grupo incluye las serpientes actuales más voluminosas, como la anaconda y la pitón reticulada.

Los pitónidos o pitones (Pythonidae) son una familia de serpientes constrictoras propias del paleotrópico. Hay quien considera a este grupo una subfamilia (subfamilia Pythoninae) de la familia Boidae. Las pitones se pueden distinguir de las boas en que tienen dientes en el premaxilar, un pequeño hueso en la parte frontal de la mandíbula superior y son ovíparas. Se reconocen 40 especies agrupadas en los siguientes géneros:
  • Antaresia Wells & Wellington, 1984
  • Aspidites Peters, 1877
  • Bothrochilus Fitzinger, 1843
  • Liasis Gray, 1842
  • Malayopython Reynolds, Niemiller & Revell, 2014
  • Morelia Gray, 1842
  • Python Daudin, 1803
  • Simalia Gray, 1849

Las pitones normalmente para atacar se emboscan y matan a sus presas por asfixia, primero muerden agarrándola con la boca y enrollando rápidamente su cuerpo alrededor de ellas. Una vez así, se ejercen presiones altas sobre las costillas y pulmones de su presa, que de este modo se asfixia. A pesar de que la presa puede sufrir también problemas de circulación, especialmente si la serpiente presiona mucho alrededor de su cuello, la muerte por asfixia se produce habitualmente mucho antes. Después engullen completamente a sus presas y la digestión dura varios días, o si la presa es de gran tamaño, incluso varias semanas.

Gran parte de las pitones se alimentan de animales de "sangre caliente", como pájaros y mamíferos, aunque se sabe de especies que capturan también otros reptiles (incluyendo otras serpientes), anfibios y peces. El tamaño de las presas varía enormemente, pero suelen ser de pequeño tamaño (las especies grandes consumen animales del tamaño de un gato doméstico). Las presas grandes están también a su alcance; algunas especies asiáticas de gran tamaño pueden matar cérvidos adultos, y se ha señalado que la pitón de Seba (Python sebae) se alimenta ocasionalmente de gacelas.

Las pitones son ovíparas y agrupan la puesta y se enroscan alrededor para controlar la temperatura. Al ser animales ectotermos no pueden incubar a sus huevos con su temperatura corporal habitual, por lo que para elevarla, contraen espasmódicamente su cuerpo alrededor de la puesta. En cautividad llrgan a vivir entre veintiuno y veinticinco años pero pueden vivir hasta 35 años o más.

El género Malayopython distribuye sus dos especies conocidas, Malayopython reticulatus (Schneider, 1801) y Malayopython timoriensis (Peters, 1876), por el Sudeste Asiático y la Wallacea.

Malayopython reticulatus (Schneider, 1801)

La palabra Python deriva del latín "Python, -onis" que significa serpiente muerta por Apolo.Reticulatus viene de "reticulatus, -a, -um" que significa en forma de red o reticulado.

Originaria de Asia sudoriental, Indonesia y Filipinas, habita en selvas húmedas entre ramas semidescompuestas de los árboles y zonas cercanas al agua, ya que puede nadar largas distancias. De costumbres nocturnas, se la suele encontrar en los lugares más insólitos, incluso dentro de viviendas o en bodegas de barcos.

Es la serpiente con los ejemplares de más longitud que se conocen, pudiendo sobrepasar algunos los 8 m y 135 kg de peso. En cautividad raramente superan los cinco metros. Posee una cabeza alargada con un hocico ancho y relativamente plano y una boca con casi un centenar de dientes. Sus ojos son de color amarillo anaranjado con una pupila negra brillante y vertical. Otro rasgo distintivo lo representan las llamadas fosetas labiales, una especie de órganos termorreceptores, capaces de guiar al animal hacia fuentes de calor en plena oscuridad.


Los colores de las serpientes pitón dependen en gran medida del entorno en que se encuentren. De esta forma, las variaciones fluctúan desde amarillos vivos hasta colores pardos más discretos. La presencia de espolones cerca de la región estomacal, es una característica que han conservado hasta nuestros días, y que les facilita el proceso reproductivo. Malayopithon reticulatus tiene un cuerpo largo, fuerte y elástico con una vistosa coloración de tonos amarillos, pardos y ocres en dorso y costados, que se aclaran hasta la cara ventral, prácticamente blanca. Unas estrías negras delimitan manchas reticulares hexagonales de color pardo oscuro que se ensanchan en los laterales.

Es muy ágil y rápida, y puede trepar a los árboles. Captura sus presas durante la noche y junto con la anaconda verde, es la serpiente que puede capturar presas más grandes.

Por su parte, los únicos depredadores que la cazan son tigres, leopardos y cocodrilos.

La hembra fecundada pone los huevos aproximadamente dos meses después del apareamiento. Después de 70 u 80 días de incubación, estos eclosionan y salen al exterior unas crías de aproximadamente 60-70 cm.