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jueves, 9 de noviembre de 2017

Lycaena tityrus


Entremos de nuevo en el Reino animal, Filo Artrópoda, Subfilo hexapoda, Clase Insecta y Orden lepidoptera para conocer hoy a otra hermosa mariposa, en este caso de la Superfamilia Papilionoidea, es decir el grupo de lepidópteros ditrisios que incluye a todas las familias de mariposas diurnas y que antaño denominábamos como Suborden Rhopalocera.

Ya sabemos que hoy en día los lepidópteros se subdividen en los subórdenes Aglossata, Glossata, Heterobathmiina y Zeugloptera y que se ha demostrado que el clado conformado por las seis familias de mariposas diurnas forman un grupo monofilético junto con la familia Hedylidae, por lo que a este grupo se le ha asignado el rango de superfamilia y el nombre de Papilionoidea, habiéndose abandonado el el antiguo Rhopalocera.

Según la clasificación tradicional, Papilionoidea incluía cinco familias a las que hoy se añaden las familias Hesperiidae y Hedylidae, anteriormente consideradas como superfamilias independientes (Hesperioidea y Hedyloidea respectivamente), quedando por lo tanto Papilionoidea compuesta por:

  • Familia Papilionidae
  • Familia Hedylidae
  • Familia Hesperiidae
  • Familia Pieridae
  • Familia Nymphalidae
  • Familia Lycaenidae
  • Familia Riodinidae

Podemos distinguir a las cuatro familias clásicas de Papilionoidea aplicando la siguiente y sencilla tabla dicotómica:

1.- (1a) Anversos y reversos similares. Colores blancos o amarillos con ocelos, lúnulas y espacios de colores: negro, rojo, azul. Sin dimorfismo sexual en alas. Mariposas de tamaño grande o mediano...........................................……………………………………………..…PAPILIONIDAE
(1b) Anversos y reversos diferentes y si son iguales no presentan ocelos.....……………………..2

2.- (2a) Cuatro patas funcionales, primer par de patas reducido y atrofiado. Coloración muy variable aunque dominan los naranjas y los marrones. Tamaño de mediano a grande.............................................................................…………………………..NYMPHALIDAE
(2b) Seis patas funcionales.............................................................…………………......................3

3.- (3a) Reversos amarillo, blanco también a menudo con verdes. Anversos blancos-amarillos con los ápices negros (raramente naranja). Borde alar entero y redondeado, casi nunca presentan colas o bordes aserrados. Dimorfismo muy marcado en algunas ocasiones. Mariposas de tamaño mediano..............……………………………………………………………………...…..PIERIDAE
(3b) Mariposas de pequeño tamaño. Reverso generalmente con multitud de ocelos negros, sobre fondo pardo, azul o gris (ocasionalmente verde). Anverso de colores variables: azul, marrón, blanco, naranja. Por lo general dimorfismo sexual en alas marcado, principalmente en el anverso.......................................…………………………………………………......LYCAENIDAE

En esta ocasión hablaré de una pequeña mariposa con multitud de ocelos negros, lo que me hizo pensar rápidamente en la familia Lycaenidae (Leach, 1815). Los licénidos son una familia de distribución cosmopolita, comprende unas 6.000 especies (más de 70 especies en España) que representan un 40% de las especies de mariposas diurnas conocidas.


Son mariposas de envergadura generalmente menor de 5 cm y cuyas principales características son las siguientes:

  • superficie superior de las alas frecuentemente de colores brillantes, debido a la presencia de escamas iridescentes. Superficie inferior de colores crípticos, es decir que se confunden con el medio que lo rodea.
  • patas anteriores de los machos reducidas a un único segmento tarsal, sin uñas tarsales.
  • antenas con un último segmento generalmente blanco o de color claro.
  • ojos frecuentemente bordeados por una línea de escamas blancas.
  • vena humeral (=precostal) ausente en las alas posteriores.
  • muchas tienen una o varias pequeñas colas filamentosas en el ala posterior que parecen antenas. Esto les sirve para confundir a los depredadores.
  • las orugas son cortas y aplastadas, pareciendo pequeñas babosas. Son, frecuentemente, mirmecófilas, muchas tienen glándulas dorsales en el abdomen que segregan un néctar muy apreciado por las hormigas.

Las subfamilias actualmente reconocidas dentro de esta familia son:

  • Subfamilia Curetinae
  • Subfamilia Poritiinae
  • Subfamilia Miletinae
  • Subfamilia Aphnaeinae
  • Subfamilia Lycaeninae
  • Subfamilia Polyommatinae
  • Subfamilia Theclinae

Actualmente se considera mejor restringir a los Lycaeninae a los familiares inmediatos del género tipo Lycaena, y uno o dos clados cercanos a ese grupo. Algunos géneros antaño incluidos en Lycaeninae ahora se colocan en subfamilias tan distintas como Lipteninae o Poritiinae. Finalmente, hay algunos géneros de estado incierto con respecto a su sistemática y validez taxonómica ( Alciphronia, Apangea, Kulua, Mirzakhania y Nesa) que de ser válidos, podrían ser miembros de las Lycaeninae monofiléticas, pero esto requiere confirmación.
Algunas veces se incluye también a Polyommatinae y Theclinae en Lycaeninae.

La subfamilia Lycaeninae está compuesta por mariposas de color rojo-anaranjado o marrón con la cara superior de un brillo cobrizo característico. En las hembras casi siempre se observan sobre esa cara pequeñas manchas negras. La última vena radial del ala anterior se divide en dos y nace en el ángulo apical anterior de la celda. Presencia de dos manchas negras en la celda en la cara inferior de las alas anteriores. Las orugas son casi cilíndricas, sin glándulas dorsales.

La subfamilia Lycaeninae sensu stricto se puede dividir en dos tribus:

  • Tribu Heliophorini: Heliophorus, Iophanus y Melanolycaena
  • Tribu Lycaenini: Athamanthia, Gaeides, Hyrcanana, Lycaena y Phoenicurusia


* Gaeides a menudo se incluye en Lycaena.




El género Lycaena Fabricius, 1807 perteneciente a la tribu Lycaenini, presenta en Europa las siguientes especies:

  • Lycaena alciphron (Rottemburg, 1775)
  • Lycaena bleusei Oberthür, 1884
  • Lycaena candens (Herrich-Schäffer, 1844)
  • Lycaena dispar (Haworth, 1802)
  • Lycaena helle (Denis & Schiffermüller, 1775)
  • Lycaena hippothoe (Linnaeus, 1761)
  • Lycaena ottomanus (Lefèbvre, 1830)
  • Lycaena phlaeas (Linnaeus, 1761)
  • Lycaena thersamon (Esper, 1784)
  • Lycaena thetis Klug, 1834
  • Lycaena tityrus (Poda, 1761)
  • Lycaena virgaureae (Linnaeus, 1758)

Lycaena tityrus (Poda, 1761)


El término Lycaena deriva de la palabra griega "lykos" que significa lobo. Tityrus deriva del latín "Tityrus, i" que era el nombre de un pastor que aparece en las Bucólicas de Virgilio.

Podemos encontrar referencias a Lycaena tityrus con los siguientes sinónimos:

  • Heodes tityrus (Hufnagel, 1766)
  • Palaeoloweia opisthochros Verity, 1939
  • Papilio circe Schiffermüller, 1775
  • Papilio dorilis Hufnagel, 1766
  • Papilio phocas Rottemburg, 1775
  • Papilio tityrus Poda, 1761
  • Polyommatus orientalis Staudinger, 1881

Es una especie polivoltina en lugares cálidos, de abril a octubre, bivoltina en lugares más frescos, de mayo y junio y de julio a septiembre, vuela de de 50 a 2500 metros de altitud y habita el sur y centro de Europa, llega a Italia, Sicilia, Grecia y Turquía, el sur de Rusia, hasta la cordillera de Altái. En los países nórdicos suela a nivel local en Dinamarca. En España se encuentra en la Cordillera Cantábrica, en la Sierra de Guadarrrama y Sierra de Gredos. Esta mariposa Vive en llanuras elevadas y pastos de montaña.


Mariposa polimorfa, con una envergadura alar entre 26 y 30 mm.Posee un claro dimorfismo sexual, más acusado en el anverso de las alas. Por la parte superior, las alas delanteras de los machos de estas mariposas son de color pardo oscuro con manchas negras y una fila de lúnulas naranjas, mientras que las delanteras de las hembras son naranjas con manchas y márgenes negros. En ambos sexos, las alas posteriores muestran un pequeño lóbulo.Por la cara inferior, son amarillentas, muy pálidas, con manchas negras y en los bordes, una fila de manchitas naranjas que unen sendas filas de puntos negros.


La puesta de huevos se realiza de uno en uno en las hojas. La oruga es gruesa y corta, puede llegar a tener hasta 20 milímetros de largo y es de color verde vivo con minúsculos puntos blancos, a veces con rayas rojo pardo en el dorso y en los flancos. Esta especie, como las demás pertenecientes a la subfamilia Lycaeninae, no se asocia con hormigas. Como plantas nutricias se han citado Rumex acetosa, Rumex acetosella, Rumex scutatus, Polygonum y Genista. La crisálida es blanquecina con moteado negro, colocada en las hojas o al pie de la planta. Inverna como oruga o larva joven.

Existe una subespecie a la que hay autores que consideran especie, la Lycaena bleusei o Lycaena tityrus bleusei, que tiene unas colas características y hasta hace poco se consideraba endémica de la zona central de la península ibérica, pero ya hay quien la ha visto muy cerca de León capital.