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miércoles, 8 de noviembre de 2017

Autographa gamma

De nuevo en el Orden de los Lepidópteros, hoy vamos a entrar de lleno en la Superfamilia Noctuoidea, Familia Noctuidae.

Los noctuidos son una familia de mariposas nocturnas con más de 26.000 especies conocidas. Como vuelan denoche, algunos miembros de la familia son depredados por los murciélagos. Sin embargo, se defienden bien porque han desarrollado un sistema evasivo por escucha de las notas ultrasónicas consistente en un delicado órgano auditivo que envía señales nerviosas a los músculos alares al detectar los ultrasonidos, causando que la mariposa vuele muy erráticamente de forma refleja como sistema evasivo. Muchas especies tienen larvas que viven en el suelo siendo plagas de la agricultura y la horticultura. Son los "gusanos cortadores" que comen la base de Brassica (mostaza, brócoli, etc.) y lechuga. Forman pupas brillantes y duras. Muchas larvas de noctuidos comen de noche, descansando en el suelo o en cavidades de las plantas que comen durante el día.

El número y amplitud de las subfamilias dentro de esta familia varía según los diferentes sistemas taxonómicos adoptados, pero podemos hacer la siguiente clasificación:
  • Subfamilia Acontiinae
  • Subfamilia Acronictinae
  • Subfamilia Aganainae
  • Subfamilia Agaristinae
  • Subfamilia Amphipyrinae
  • Subfamilia Araeopteroninae
  • Subfamilia Balsinae
  • Subfamilia Bagisarinae
  • Subfamilia Bryophilinae
  • Subfamilia Calpinae
  • Subfamilia Catocalinae
  • Subfamilia Cocytiinae
  • Subfamilia Condicinae
  • Subfamilia Cuculliinae
  • Subfamilia Cydosiinae
  • Subfamilia Dilobinae
  • Subfamilia Diphtherinae
  • Subfamilia Eriopinae
  • Subfamilia Eucocytiinae
  • Subfamilia Eustrotiinae
  • Subfamilia Euteliinae
  • Subfamilia Glottulinae
  • Subfamilia Hadeninae
  • Subfamilia Heliothinae
  • Subfamilia Herminiinae
  • Subfamilia Hypeninae
  • Subfamilia Ipimorphinae
  • Subfamilia Lophonyctinae
  • Subfamilia Metoponiinae
  • Subfamilia Noctuinae
  • Subfamilia Oncocnemidinae
  • Subfamilia Ophiderinae
  • Subfamilia Pantheinae
  • Subfamilia Phytometrinae
  • Subfamilia Plusiinae
  • Subfamilia Psaphidinae
  • Subfamilia Raphiinae
  • Subfamilia Sinocharinae
  • Subfamilia Stictopterinae
  • Subfamilia Stiriinae
  • Subfamilia Strepsimaninae
  • Subfamilia Thiacidinae
  • Subfamilia Ufeinae
  • Subfamilia Xyleninae

A nosotros hoy nos interesa la familia Plusiinae que parece tener un encaje parafiléticoy que podemos subdividir en las siguientes tribus:
  • Tribu Abrostolini
  • Tribu Argyrogrammatini
  • Tribu Omorphini
  • Tribu Plusiini

La tribu Plusiini, podemos a su vez dividirla en las siguientes subtribus:
  • Subtribu Autoplusiina Kitching, 1987
  • Subtribu Euchalciina Chou & Lu, 1979
  • Subtribu Plusiina Boisduval 1829
  • Subtribu Exyrina (discutida su existencia)

La subtribu Plusiina contiene los siguientes géneros:
  • Género Autographa Hübner, 1821
  • Género Megalographa  Lafontaine & Poole, 1991
  • Género Lophoplusia
  • Género Cornutiplusia Kostrowicki, 1961
  • Género Syngrapha Hübner, 1821
  • Género Anagrapha
  • Género Plusia Ochsenheimer, 1816

Del genero Autographa  en Europa tenemos las siguientes especies

Autographa aemula (Denis & Schiffermüller, 1775)
Autographa bractea (Denis & Schiffermüller, 1775)
Autographa buraetica (Staudinger, 1892)
Autographa excelsa (Kretschmar, 1862)
Autographa gamma (Linnaeus, 1758)
Autographa jota (Linnaeus, 1758)
Autographa macrogamma (Eversmann, 1842)
Autographa mandarina (Freyer, 1845)
Autographa pulchrina (Haworth, 1809)

Y en España de estas solamente podemos encontrar a
  • Autographa aemula (Denis & Schiffermüller, 1775)
  • Autographa bractea (Denis & Schiffermüller, 1775)
  • Autographa gamma (Linnaeus, 1758)
  • Autographa jota (Linnaeus, 1758)
  • Autographa pulchrina (Haworth, 1809)

De todas estas especies la mas extendida es Autographa gamma (Linnaeus, 1758), también conocida como medidor, una pequeña heterocera migratoria que se encuentra en expansión en toda la Península Ibérica, Europa, norte de África y parte de Asia. En primavera, un número significativo emigra hacia el norte llegando hasta Islandia, Groenlandia, y Finlandia con grandes invasiones de territorio. Una segunda oleada llega en verano. En Europa central y en las Islas Británicas los adultos están presentes en un número significativo desde el mes de mayo en adelante, con una disminución a finales de otoño cuando son exterminados por las heladas. Algunos individuos vuelan hacia al sur de nuevo para pasar el invierno en zonas del Mediterráneo y del Mar Negro. También se encuentra en Norteamérica.

Autographa gamma aparece en campos de labranza, terrenos baldíos, prados y jardines de abril a octubre en Asturias y Galicia, desde el nivel del mar a 2000 metros. En muchas regiones españolas presenta varias generaciones al año, de enero a diciembre. Vuelan durante el día, visitando flores, y también durante el crepúsculo y la noche.

De vez en cuando se cuelan en nuestras casa. Eso es lo que me pasó a mi un día, pudiendo hacer la fotografía del siguiente ejemplar que ya estaba realmente "tieso" (si nos fijamos ya había perdido las antenas).


Los imagos tienen una envergadura de 3 a 4,5 centímetros.  Las alas tienen unos motivos complejos, con sombras de marrón y gris, produciendo un excelente camuflaje. Las alas posteriores son de tono marrón claro en el interior y más oscuras en el exterior. Las alas anteriores son anaranjadas, rojizas o parduscas, en ciertas zonas más oscuras, en la mitad de las cuales se observa una marca en forma de letra Y o gamma, de color plateado. Hay diferentes formas, con diferentes colores que dependen del clima en donde hayan crecido las larvas.


Las hembras hacen sus puestas en uno o en pequeños grupos en las partes superiores o inferiores de las hojas. Los huevos tienen un color blancuzco y forma semiesférica.

El periodo de incubación termina después de tres o cuatro días (si el clima es más fresco este periodo puede ser mayor). Las larvas miden aproxidamente 30 milímetros y poseen tres pares de patas cortas, por lo general son verdes con manchas blancas y pelos ralos.La crisálida inicialmente, verde, pero se vuelve negra en forma gradual y se encuentra colocada entre las hojas, en el interior de un capullo transparente. Los adultos se aparean uno o dos días después de salir de la pupa, y comienza a poner huevos entre uno y cinco días después. Mueren entre el tercer y el decimonoveno día de haber salido de la pupa. Inverna como oruga. 


Como plantas nutricias se han citado Trifolium, Lavandula dentata, tomate, pimiento, Cynara scolimus, brócoli, berza, Allium cepa, Solanum tuberosum, Beta vulgaris, Nicotiana tabacum, Phaseolus vulgaris, Linum, Zea mays, Medicago sativa, Pisum sativum, Brassica oleracea y Lactuca sativa.  Pueden reducir los rendimientos de las cosechas al dañar las hojas y por lo general son consideradas como plaga. La localización de la plaga y los daños va a depender del estado fenológico del cultivo:

En plantas jóvenes se sitúan en las partes tiernas. Las larvas en sus primeros estadios de desarrollo son de hábitos nocturnos y se sitúan en el envés de las hojas.

En plantas adultas es difícil precisar la distribución, habiéndose encontrado larvas en todos los niveles, ya que los movimientos de desplazamiento son bastante amplios.

En las parcelas tampoco hay una distribución concreta, puesto que ésta va a depender de las pautas de oviposición que hayan seguido las hembras en sus movimientos por el cultivo.

Las orugas tienen actividad tanto diurna como nocturna. Cuando son pequeñas se alimentan del parénquima de las hojas, observándose comeduras en el envés de éstas. En los siguientes estadios larvarios se vuelven más voraces, las comeduras son más grandes, atravesando toda la hoja.

Para un cultivo totalmente desarrollado, la presencia de larvas pequeñas no supone daños apreciables. Sin embargo, en un cultivo recién trasplantado, pueden llegar a 'cegar' la planta, afectando a la yema apical.

El daño principal que ocasiona al cultivo es la defoliación, sobre todo en plantaciones jóvenes. Aunque las puestas las realizan de forma individual, la rapidez con que evolucionan las larvas favorece la concentración de varias puestas en una misma planta o plantas cercanas, lo que aumenta el grado de afectación de ésta. También ocasiona daños graves en plántulas y plantas de semilleros.