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lunes, 4 de septiembre de 2017

¡Mamá, quiero un bicho africano! - Platymeris biguttatus

Los redúvidos (Familia Reduviidae) son una familia grande y cosmopolita de hemípteros heterópteros del infraorden Cimicomorpha. Hablé de ellos al introducir a Rhynocoris iracundus.

Hay cerca de 7.000 especies que clasificamos de la siguiente forma

  • Subfamilia Bactrodinae
  • Subfamilia Centrocnemidinae
  • Subfamilia Cetherinae
  • Subfamilia Chryxinae
  • Subfamilia Ectrichodiinae
  • Subfamilia Elasmodeminae
  • Subfamilia Emesinae
  • Subfamilia Hammacerinae
  • Subfamilia Harpactorinae
  • Subfamilia Holoptilinae
  • Subfamilia Manangocorinae
  • Subfamilia Peiratinae
  • Subfamilia Phimophorinae
  • Subfamilia Phymatinae
  • Subfamilia Physoderinae
  • Subfamilia Pseudocetherinae
  • Subfamilia Reduviinae
  • Subfamilia Saicinae
  • Subfamilia Salyavatinae
  • Subfamilia Sphaeridopinae
  • Subfamilia Stenopodainae
  • Subfamilia Triatominae
  • Subfamilia Tribelocephalinae
  • Subfamilia Vesciinae
  • Subfamilia Visayanocorinae

En Europa solo tenemos las siguientes Familias y Tribus

Subfamilia Emesinae

Tribu Collartidini
Tribu Emesini
Tribu Leistarchini
Tribu Metapterini
Tribu Ploiariolini

Subfamilia Harpactorinae

Tribu Harpactorini
Tribu Rhaphidosomatini

Subfamilia Peiratinae

Tribu Ectomocoris Mayr, 1865
Tribu Peirates Serville, 1831

Subfamilia Phymatinae

Tribu Phymatini

Subfamilia Reduviinae

Tribu Holotrichius Burmeister, 1835
Tribu Pasira Stål, 1859
Tribu Reduvius Fabricius, 1775

Subfamilia Saicinae

Tribu Polytoxus Spinola, 1850

Subfamilia Stenopodainae

Tribu Oncocephalus Klug, 1830
Tribu Pygolampis Germar, 1817
Tribu Sastrapada Amyot & Serville, 1843

Subfamilia Triatominae

Tribu Triatomini

Los géneros que se conocen vulgarmente como Chinches asesinas son géneros de redúvidos. Algunos de estos géneros bien conocidos son

  • Género Lopodytes
  • Género Melanolestes
  • Género Platymeris
  • Género Pselliopus
  • Género Rasahus
  • Género Reduvius
  • Género Rhiginia
  • Género Sinea
  • Género Zelus

Hoy me interesa hablar del género Platymeris, que aunque no tiene representantes en Europa, se está haciendo muy conocido y poniendo de moda entre los aficionados a los insectos y los terrarios porque importan una especie desde Africa que es de muy fácil cría y cuidado en cautividad.

Las especies de este género son

  • Platymeris biguttatus (Linnaeus, 1767)
  • Platymeris charon Jeannel, 1917
  • Platymeris erebus Distant, 1902
  • Platymeris flavipes Bergroth, 1920
  • Platymeris guttatipennis Stål, 1859
  • Platymeris horrida Stål, 1865
  • Platymeris insignis Germar & Berendt, 1856
  • Platymeris kavirondo Jeannel, 1917
  • Platymeris laevicollis Distant, 1919
  • Platymeris nigripes Villiers, 1944
  • Platymeris pyrrhula Germar, 1837
  • Platymeris rhadamanthus Gerstaecker, 1873
  • Platymeris rufipes Jeannel, 1917
  • Platymeris swirei Distant, 1919

Platymeris biguttatus (Linnaeus, 1767)

Vulgarmente conocida como la Chinche asesina de dos manchas blancas, es una especie que endémica del África tropical y que se encuentra en países como Senegal, Gambia, Guinea, Malí, Costa de Marfil, Togo, Benín, Níger, Nigeria, Chad, Sudán, Etiopía, Somalia, Uganda, Kenya, Tanzania, Zambia, Zimbabwe, y Mozambique.


Platymeris biguttatus en un terrario del zoologico de Vigo

Es un predador venenoso de unos 3,5 centímetros de longitud (de 10 a 40 mm), color negro, con marcas amarillas en los fémures y dos ocelos blancos en las alas. Su aparato bucal es picador-chupador, igual que el de Rhynocoris iracundus. Como detalle, tiene una picadura muy dolorosa que puede dejar una pequeña cicatríz y no solo inyecta su veneno, sino que puede escupirlo a los ojos si nos acercamos mucho sin cuidado y provocarnos una ceguera temporal.

Sus presas habituales son cucarachas, grillos, moscas, escarabajos oscuros y orugas.

Se la puede uno encontrar en bosques tropicales húmedos, particularmente troncos de árboles huecos y troncos en descomposición.

Se pensó en tiempos que además de la reproducción sexual podían hacerlo por partenogénesis pero en la actualidad se sabe que los huevos que ponen las hembras sin fecundar núnca son fértiles.

El desarrollo de esta especie desde el huevo hasta el estadio de adulto de artrópodo dura de seis a nueve meses y el período de vida de un adulto es de aproximadamente dos años. La primera muda se produce alrededor de las dos semanas.

Hay que decir que en nuestro país la Ley 42/2007, de 13 de diciembre, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad regula las importaciones de animales y plantas exóticas y define una Especie Exótica Invasora como “aquella que se introduce o establece en un ecosistema o hábitat natural o seminatural y que es un agente de cambio y amenaza para la diversidad biológica nativa, ya sea por su comportamiento invasor, o por el riesgo de contaminación genética”.

Esta misma ley estableció que las administraciones públicas competentes prohibirán la introducción de especies, subespecies o razas geográficas alóctonas, cuando éstas sean susceptibles de competir con las especies silvestres autóctonas, alterar su pureza genética o los equilibrios ecológicos, de acuerdo a su artículo 52.2. Además creó, en su artículo 61.1, el CatálogoEspañol de Especies Exóticas Invasoras, en el que se han de incluir todas aquellas especies y subespecies exóticas invasoras que constituyan, de hecho, o puedan llegar a constituir una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas, la agronomía, o para los recursos económicos asociados al uso del patrimonio natural.

Por lo que pude ver, esta especie no está incluida en el catálogo con lo cual no me estrañaría nada que el día menos pensado me llegue a urgencias alguien por una picadura de Platymeris biguttatus o medio ciego. ¡Vivir para ver!