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jueves, 31 de agosto de 2017

Malachius lusitánicus


En ocasiones en biología y zoología se habla de un gran grupo de insectos con el nombre de Malacodermos (Grupo Malacodermata).

El término Malacodermo deriva del griego "malakos" que significa blando  y "derma" que quiere decir piel, aplicándose pues a los insectos coleópteros que tienen tegumentos y élitros blandos además de otras características secundarias como por ejemplo en ocasiones aspecto agusanado, capacidad de emitir luz como es el caso de la luciérnaga...

Dentro de este gran grupo podemos encontrar a los maláquidos (Familia Malachiidae), englobados dentro de la Superfamilia Cleroidea Los melíridos (Melyridae) son una familia de familia de coleópteros polífagos perteneciente a la superfamilia Cleroidea. Los anglosajones clasifica los maláquidos  dentro de la Familia Melyridae Leach, 1815 a pesar de que trabajos recientes basados en los estudios conjuntos de los caracteres comparados de los imagos y larvas se decantan por considerarlos como familia propia e independiente. Melerydae se subdividiría en tres Subfamilias:   Dasytinae Laporte de Castelnau, 1840 Malachiinae Fleming, 1821 y Melyrinae Leach, 1815. Dentro de la Subfamilia Malachiinae tendríamos al Género Malachius.

Si consideramos a este grupo de coleópteros como Familia independiente la clasificación taxonómica quedaría de la siguiente manera:

Familia Malachiidae Fleming, 1821
Subfamilia Malachiinae Fleming, 1821
Género tipo: Malachius Fabricius, 1775

Las especies que se integran en esta familia Malachiidae se caracterizan por tener unas longitudes comprendidas entre 1,25 y 10 mm., de tamaño inferior al que podemos considerar medio para los coleópteros en general. Tienen los tegumentos bastante blandos y presentan en su superficie externa, preferentemente en la dorsal, una pubescencia que puede ser simple o doble; así, en ocasiones se observa únicamente una pubescencia corta, blanquecina y/o amarillenta, suave y densa que tiende a cubrir toda la superficie y otras veces, junto a la anterior, se intercalan sedas negras más largas y erguidas. La cabeza, por lo general, es transversa y subtriangular; la frente es ancha y morfológicamente muy variable según los distintos géneros; el epistoma membranoso; el labro transverso, córneo, bien visible y puede estar redondeado o truncado en el ápice, provisto de largas sedas; las mandíbulas son siempre robustas, anchas, arqueadas o algo curvadas en sus extremos libres y bidentadas; las maxilas están divididas en dos lóbulos diferenciados; los palpos maxilares están constituidos por cuatro artejos, siendo el primero de ellos muy pequeño, el segundo y el tercero subiguales y el cuarto muy variable en cuanto a forma y dimensiones, por lo que tiene carácter diferenciador y definitorio en ciertos géneros; los palpos labiales tienen tres artejos, de los que el primero es siempre el de menor tamaño; el mentón puede ser córneo o submembranoso, transverso o trapeziforme; los ojos son, más o menos, prominentes, redondeados y se sitúan a ambos lados de la cabeza. Las antenas están constituidas siempre por once artejos, insertadas entre los ojos y más o menos próximos a ellos, adelgazándose paulatinamente hacia el ápice. Son largas en los ♂♂, en los que, dirigidas hacia atrás, siempre superan la base del pronoto, pudiendo llegar a alcanzar en algunas especies el extremo apical de los élitros, siendo los artejos que las integran muy variables en forma y tamaño, pudiendo ser cortos o largos, moniliformes, triangulares, aserrados, pectinados e incluso ramiformes. Las antenas en las ♀♀ son siempre más cortas y simples. El pronoto, por lo general, es transverso, con los ángulos anteriores redondeados y el borde anterior también redondeado y algo prolongado sobre la cabeza, aunque también puede ser cuadrado y, en otros, claramente más largo que ancho. Los ángulos posteriores suelen estar bien marcados y, en algunas especies, casi rectos y algo levantados ( Sphinginus ). La base por lo general es recta y muchas veces está algo levantada y rebordeada. El escudete es pequeño y transverso. Los élitros son largos y muy variables en su forma. Según los géneros pueden ser más o menos convexos, pero cubren en la mayoría de los casos todo el abdomen. El ápice varía notablemente, sobre todo en los ♂♂ y, así, puede aparecer impresionado, replegado, escotado y/o excavado, pudiendo aparecer a veces estructuras apendiculares que nacen de la citada excavación, los denominados “excitadores”. En las ♀♀, el extremo elitral es simple, con los bordes acusadamente redondeados. La superficie externa es lisa, con una puntuación que puede variar de casi imperceptible a subrugosa y con una pubescencia que puede ser simple o doble. En visión ventral, los segmentos abdominales son bien visibles, con el primero oculto en parte por las coxas de las patas anteriores. Las patas son largas y delgadas, siendo las posteriores las más desarrolladas; los tarsos están conformados, normalmente, por cinco artejos, aunque en los ♂♂ de algunos géneros aparezcan sólo cuatro en las patas anteriores ( Colotes ); también es frecuente en los ♂♂ que el segundo segmento tarsal de las patas anteriores se prolongue sobre el tercero en forma de espátula; el último artejo de todos los tarsos porta un par de uñas encorvadas y divergentes y por debajo de éstas, una membrana de igual longitud o apenas algo menor. Características fundamentales de esta familia son las de poseer vesículas exértiles o caránculas de un rojo llamativo y la presencia de excitadores que le son propias.

Clave dicotómica para las tribus de Malachiinae Fleming presentes en la Comunidad Autónoma Gallega

1. Tarsos de las patas anteriores conformados por cinco artejos. ………..2

- Tarsos de las patas anteriores en los ♂♂ conformados por cuatro artejos. ……….. 3

2. Insectos de pequeño a mediano tamaño que no suelen superar los 4,0 mm., de cuerpos subalargados a algo oblongos. Segundo tarsómero de los tarsos anteriores prolongado sobre el tercero en los ♂♂, simples en las ♀♀. Sin excitadores. ………. 1. Attalini Abeille de Perrin
- Insectos de mediano a mayor tamaño que pueden llegar a alcanzar los 7 u 8 mm., y provistos de excitadores. ……….. 4

3. Cuerpos de pequeño tamaño que no superan los 3,0 mm., con pubescencia fina tendida y blanquecina. Palpos maxilares de morfología variable. ………. 2. Tribu Colotini Abeille de Perrin

4. Cuerpos de mediano tamaño, con antenas no largas y filiformes. Pronoto transverso. Élitros en los ♂♂ alargados, con el ápice excavado y provisto de dos apéndices; en las ♀♀, sólo con una ligera impresión y sin apéndices. ……….. . Tribu Ebaeini Portevin

- Cuerpos desde pequeños ( Charopus , Cyrtosus ) hasta aquellos que alcanzan o superan los 5,0 mm., con doble pubescencia. Pronoto más largo que ancho en los géneros de pequeño tamaño a transverso en los restantes. Antenas de diferente conformación según los géneros, dentadas, flabeladas, pectinadas, aserradas, e incluso con artejos disformes en los ♂♂ y siempre con excitadores situados en diferentes partes del cuerpo en función de los géneros, con mayor asiduidad en el ápice elitral. ♀♀, con las antenas más simples y sin excitadores, ápteras en la de pequeño tamaño. ………. 4. Tribu Malachiini Fleming, 1821

Clave dicotómica para la determinación de los géneros de la tribu Malachiini presentes en la Comunidad Autonoma Gallega


1. Tarsos de las patas anteriores conformados por cinco artejos simples. ………. 2

- Tarsos de las patas anteriores conformados por cinco artejos, con el segundo tarsómero prolongado sobre el tercero, en los ♂♂, simples en las ♀♀. ……….. 1.Axinotarsus Motschulsky

2. Insectos de pequeño tamaño que no suelen superar los 2,50 mm, con pubescencia simple. Élitros en los ♂♂, escotados o plegados y con apéndices dentiformes. ♀♀ ápteras. ……… 2. Charopus Erichson

- Insectos de mayor tamaño de 3,00 a 6,50 mm., con pubescencia doble. ………. 3

3. Élitros con el ápice simple, sin plegamientos, excavaciones ni apéndices en ambos sexos. ………. 4
- Élitros con el ápice de los ♂♂ mostrando excavaciones y apéndices o simplemente plegados según los subgéneros. ………. 3. Clanoptilus Motschulsky

4. Insectos de tamaño medio de 3,00 a 4,00 mm. En los ♂♂, con la cabeza provista de un excitador frontal en forma de pequeño tubérculo. Pronoto claramente más largo que ancho. ………. 4. Cyrtosus Motschulsky

- Cuerpos alcanzando o superando los 5,00 mm, con los excitadores situados en la cabeza. Pronoto transverso. ………..  5

5. ♂♂ con la frente muy prolongada en forma de rueda o rosca por delante de las antenas y cayendo desde ahí bruscamente hacia el labro. Antenas con el primer artejo muy grande y robusto. ……… 5. Cordylepherus Evers

- ♂♂ con la frente presentando una excavación profunda, transversa y dilatada en la base, y una foseta puntiforme en el centro de la depresión. Antenas con los artejos dos a cuatro modificados. ♀♀ con las antenas más cortas y artejos más o menos triangulares. ……… 6. Malachius Fabricius


Género Malachius Fabricius, 1775

Las especies de este género tienen cuerpos oblongos, robustos, más o menos brillantes y con doble pubescencia. Cabeza transversa; frente, fuertemente deprimida entre los ojos en los ♂♂; antes del epístoma y también en este sexo, se observa una excavación profunda, transversa y dilatada en la base. Antenas largas, simples en las ♀♀ y dentadas en los ♂♂, con los artejos basales modificados. Pronoto transverso, con los ángulos basales levantados. Élitros oblongos, con el ápice simple en ambos sexos. Patas largas y delgadas.

Este género integra dos subgéneros: Malachius s. str. y Protomalachius Evers; sólo el primero de ellos está representado en la Península Ibérica.

Contiene las siguientes especies:
  • Malachius Fabricius, 1775: 207.
  • Cantharis (in part.) Linnaeus, 1758: 402.
  • Telephorus Degeer, 1774: 73.
  • Ceratistes Fischer, 1844: 35.
  • Axinotarsus (in part.) Motschulsky, 1854: 55.
  • Adenophorus Thomson, 1859: 111.
  • Hapalorhinus Leconte, 1859: 74.
  • Cephalistes Motschulsky, 1859: 409.
  • Anthodytes Kiesenwetter, 1863: 591.

Las especies Malachius han sido encontradas en Albania, Bélgica, Bulgaria, República Checa, Francia, Alemania, Hungría, Italia, Polonia, España, Suecia, Suiza y en Yugoslavia.

Las especies de Malachius son insectos de áreas montañosas que pueden capturarse de marzo a agosto sobre flores de plantas de muy diversas familias: compuestas, liliáceas, gramíneas, umbelíferas, etc., en prados o en bosques húmedos. Algunas, al igual que ciertos Clanoptilus , son predadoras de insectos más débiles y pequeños, principalmente hemípteros, himenópteros y orugas de lepidópteros.

En Europa podemos encontrar las siguientes especies (remarcadas en negrita las que se pueden ver en España):
  • Malachius aeneus (Linnaeus, 1758) 
  • Malachius agenjoi Pardo Alcaide, 1975
  • Malachius angelinii Pasqual, 200
  • Malachius australis Mulsant & Rey, 1867 
  • Malachius bipustulatus (Linnaeus, 1758) 
  • Malachius coccineus Waltl, 1838
  • Malachius cressius Pic, 1904
  • Malachius cyprius (Baudi di Selve, 1871)
  • Malachius demaisoni Abeille de Perrin, 1900
  • Malachius elaphus Abeille de Perrin, 1890
  • Malachius graecus Kraatz, 1862
  • Malachius kasosensis Wittmer, 1988
  • Malachius labiatus Brullé, 1832 
  • Malachius lusitanicus Erichson, 1840 
  • Malachius macedonicus Pasqual, 2009
  • Malachius pickai Svihla, 1987
  • Malachius rubidus Erichson, 1840
  • Malachius scutellaris Erichson, 1840
  • Malachius stolatus Mulsant & Godart, 1855

Clave de especies presentes en la Comunidad Autónoma Gallega

1. Antenas con el primer artejo obcónico, el segundo lobuliforme, el tercero dentiforme y el cuarto con una dilatación apical obtusamente truncada. Pronoto enteramente metálico o con los ángulos anteriores rojizos. ………. 1. M. bipustulatus (Linnaeus)

Antenas con el primer artejo cilíndrico, el segundo falciforme, el tercero obtusamente dentiforme y el cuarto en forma de gancho agudo. Pronoto enteramente metálico o con los ángulos anteriores rojizos. ………. 2. M. lusitanicus Erichson.


Malachius (Malachius) lusitanicus lusitanicus Erichson, 1840


Malachius lusitánicos ha sido descrito en Portugal y es un elemento mediterráneo occidental. Es muy abundante en la CAG, al igual que en el resto de la Península. Al parecer también es posible que se encuentre en Turquía. Del Norte de África se conoce un ejemplar ♂, descrito por ESCALERA (1914) con el nombre original de Malachius atlasicus, que EVERS (1985) elevó a la categoría de subespecie de Malachius lusitanicus como Malachius lusitanicus atlasicus Escalera, si bien es cierto que desde la cita original no ha vuelto a ser capturado.

Tiene una longitud: 5,50-6,00 mm.
Cuerpo oblongo y alargado, por lo general de color verde-bronceado o verde-azulado, con los ángulos anteriores del pronoto y una mancha apical en los élitros de color rojo o anaranjado; con doble pubescencia, una fina, tendida, muy corta y blanquecina, entremezcla con otra, formada por numerosas sedas negras, largas y erguidas. Cabeza brillante y verde-bronceada, verde-azulada o cobriza hasta el nivel superior de las inserciones antenales y, a partir de ahí, amarillenta; incluyendo a los ojos, apenas o un poco más estrecha que el pronoto; frente con una impresión transversa por encima de las inserciones antenales, marcada con una foseta puntiforme en el centro de dicha depresión; separada del epistoma por un surco transverso que está interrumpido en su parte media por una pequeña quilla longitudinal; epistoma amarillo-testáceo, cóncavo por delante y levantado por detrás a modo de quilla transversa, más elevada en el centro que en los lados y provista en su parte más alta de un mechón de finas sedas rubias; labro amarillo por completo; mandíbulas amarillentas, con los ápices oscurecidos; palpos maxilares parduzcos pero manchados de amarillo en el ápice de cada artejo; inserciones antenales próximas entre sí. Antenas bastante robustas y largas ya que casi alcanzan, dirigidas hacia atrás, a la mitad de la longitud de los élitros: primer artejo grueso, alargado y cilíndrico; segundo, corto, prolongado inferiormente en un lóbulo que tiene forma de hacha; tercero también dilatado, pero con el lóbulo mucho más corto y dentiforme; cuarto, doble de largo que el tercero, con una dilatación inferior en forma de gancho agudo dirigido hacia atrás; quinto, alargado, cónico en la base y después paralelo; del sexto al décimo, ambos incluidos, subiguales, obcónicos, con el ángulo apical inferior bastante agudo; undécimo, un poco más largo que el que le antecede, subfusiforme y terminado en punta. En visión dorsal, pardo-negruzcas, con la parte inferior de los dos o tres primeros artejos verde-metálicos, la superior amarillenta y los seis o siete segmentos basales amarillos por debajo. Pronoto transverso, aproximadamente un tercio más ancho que largo, moderadamente convexo, brillante y verde metálico más o menos azulado, con los ángulos anteriores rojizos o anaranjados; borde anterior redondeado, al igual que todos sus ángulos y lados; base casi recta en su parte central, levantada y finamente rebordeada; disco ligera y transversalmente impresionado cerca del borde anterior y notable y fuertemente deprimido en sentido oblicuo en las cercanías de los ángulos basales,por lo que aparecen levantados en bastante extensión. Tegumentos casi lisos o con una puntuación muy obsoleta. Élitros algo brillantes, de color verde, verde-azulado o cobrizo con una gran mácula roja o anaranjada en el extremo apical; base ligeramente más ancha que el pronoto en su mayor anchura; alrededor de tres veces tan largos como anchos; poco convexos; lados casi paralelos en sus dos primeros tercios, luego un poco ensanchados y redondeados en el ápice; ángulos suturales también redondeados, aunque de forma obtusa. Tegumentos con una puntuación inapreciable y la superficie finamente rugosa. Patas algo robustas, brillantes, largas y por lo general verdosas o azul-metálicas si bien, en ocasiones, pueden ser negruzcas, con las articulaciones femoro-tibiales, las tibias anteriores y sus correspondientes tarsos, más o menos amarillentos. Tibias posteriores ligeramente curvadas en el tercio apical.


La ♀ difiere por tener la frente con una ligera impresión transversa por debajo de las antenas, que son un poco más cortas, con el segundo artejo pequeño y transverso; el tercero y sobre todo el cuarto, un poco dilatados y redondeados por debajo; los élitros algo más anchos en el ápice. Es muy variable en cuanto a coloración general, pudiendo oscilar desde el verde o azul, hasta el bronceado oscuro, siempre con reflejos metálicos; el pronoto puede presentar en los ángulos anteriores máculas rojizas más o menos desarrolladas, aunque por lo general pequeñas.

Nota: Prácticamente todo el texto de esta entrada ha sido recogido y casi transcrito sin modificaciones del excelente trabajo publicado hace ahora 7 años por el Dr. Paulino Plata-Negrache de la Facultad de Biología de la Universidad de La Laguna (Tenerife, Islas Canarias) en la revista Electrónica Entomológica Gallega (AECA - Arquivos Entomolóxicos Galegos). Estudio de la familia Malachiidae Fleming, 1821 (Coleoptera: Cleroidea) en la Comunidad Autónoma de Galicia (N.W. de la Península Ibérica). ARQUIVOS ENTOMOLÓXICOS, Vol 3, 2010: 3-80. En este trabajo "Se presenta el primer trabajo de conjunto de la fauna de la familia Malachiidae Flem. en Galicia, realizando un estudio detallado de cada una de las especies presentes en la Comunidad Autónoma, incluyendo descripciones originales y tablas de determinación de la mayoría de los taxones. Se esboza un análisis faunístico-zoogeográfico y, finalmente, se dibujan todas las especies estudiadas, haciendo especial hincapié en los detalles morfológicos definitorios y mostrando en lo posible el grado de variabilidad."