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martes, 29 de agosto de 2017

Ischnura elegans: caballito del diablo de cola azúl

Cuando hablé por primera vez de los Odonatos expliqué su división en Anisoptera y Zygoptera, las características de cada uno de ellos. De Zygopterá explique como se dividían en Superfamilias y familias de la siguiente manera:

Superfamilia Lestoidea

•Familia Chlorolestidae
•Familia Hypolestidae
•Familia Lestidae
•Familia Lestoididae
•Familia Megapodagrionidae
•Familia Perilestidae
•Familia Pseudostigmatidae
•Familia Synlestidae

Superfamilia Hemiphleboidea

•Familia Hemiphlebidae

Superfamilia Coenagrionoidea

•Familia Coenagrionidae
•Familia Platystictidae
•Familia Platycnemidae
•Familia Protoneuridae
•Familia Pseudostigmatidae

Superfamilia Calopterygoidea

•Familia Amphipterygidae
•Familia Calopterygidae
•Familia Chlorocyphidae
•Familia Epallagidae
•Familia Heliocharitidae
•Familia Polythoridae
•Familia Calopterygidae Pinhey, 1982



Hoy vamos a conocer una especie de otra de la Superfamilia Coenagrionoidea, Familia Coenagrionidae

Los coenagriónidos son odonatos bastante comunes y que se encuentran distribuidos en todo el mundo y  en todos los tipos de ambientes acuáticos: ríos, pantanos y lagunas, tanto en bosque seco como húmedo. Su vuelo es lento; generalmente se posan cerca del agua, manteniendo el cuerpo el posición horizontal y las alas cerradas.  Los machos permanecen posados la mayor parte del tiempo y en algunas especies son territoriales. Las hembras suelen acercarse al agua más tarde durante el día que los machos.

Son especies de tamaño pequeño a mediano (20-45 mm), con el cuerpo más o menos fino y patas y abdomen corto. Tienen la cabeza alargada transversalmente y los ojos separados. Tiene variados colores, siendo los machos generalmente de colores vistosos (azul celestre, rojo, verde) y las hembras de color castaño. Los adultos inmaduros por lo general son más pálidos, de color castaño claro con líneas o manchas blancuzcas. Las alas son angostas, ambos pares con forma y venación similares. Las hembras tienen ovopositor y el abdomen más corto y grueso que el de los machos. A diferencia de sus parientes de mayor tamaño, pueden plegar las alas cuando descansan.

La cópula ocurre a la orilla del agua sin cortejo previo, después de lo cual la hembra desova, en la mayoría de los casos enganchada al macho. Las hembras insertan los huevos con el ovopositor en el tallo de plantas acuáticas o en la vegetación semisumergida.


En la península Ibérica existen representantes de catorce especies distribuidas en seis géneros:

  • Género Pyrrhosoma (1 especie)
  • Género Ischnura (3 especies)
  • Género Coenagrion (6 especies)
  • Género Enallagma (1 especie)
  • Género Erythromma (2 especies)
  • Género Ceriagrion (1 especie)



Clave dicotómica para la Familia Coenagrionidae (Caballitos Agrion) de la Península Ibérica

1 Abdomen rojo..........2

- Abdomen con una mezcla de negro y azul..........3

2 Patas y pterostigma negros..........Pyrrhosoma nymphula (Agrion rojo grande)

- Patas rojas. Pterostigma rojizo en  machos..........Ceriagrion tenellum (Agrion rojo chico)

3 Ojos rojos. Sin manchas claras en la cabeza. Segmento 10 con dos manchas azules..........4

- Ojos de otro color. Manchas claras en la cabeza. Segmento 10 variado...........5

4 Machos: un dibujo en forma de X sobre el segmento abdominal 9..........Erythromma viridulum (Agrion de ojos rojos)

- Machos: sin tal dibujo..........Erythromma najas [Pirineos]

5 Pterostigma de los machos bicolor. Segmento abdominal 2 negro.Machos: coloración del abdomen negra con mancha azul en los segmentos 8, 9 o 10. Hembras: con una espina vulvaria en la extremidad del abdomen..........Ischnura spp 6

- Pterostigma unicolor. Segmento abdominal 2 azul con un dibujo negro. Machos: coloración del abdomen con mezcla de dibujos negros y azul. Hembras: sin espina (salvo en Enallagma)..........8

6 Segmento abdominal 2 con un tuberculo dorsal (especie más común)..........Ischnura graellsi  (Coletilla azul ibérica)

- Segmento abdominal 2 sin tubérculo dorsal..........7

7 Pterostigma de las alas anteriores más grande que en las alas posteriores. Segmento 9 (y final del 8) con azul..........Ischnura pumilio (Coletilla azul escasa)

- Pterostigma de tamaño similar en ambas alas. Segmento 8 con azul..........Ischnura elegans (Coletilla azul)

NB: En caso de duda con el género Ischnura, identificar los especímenes observando las piezas copulatorias de los machos (lupa x10). Además como criterio diferenciador y único en Ischnura elegans, destacar la presencia de una proyección dorsal muy patente en el pronoto (lupa x10).

8 Tórax lateralmente con una única línea corta  en una sutura (la metapleural)..........Enallagma cyathigerum (Agrion común)

- Tórax lateralmente con dos líneas en las suturas (la interpleural y la metapleural)..........9

9 Cabeza con tres líneas claras. Machos: apénd.sup. muy largos, segmento abdominal 8 negro..........Erythromma lindenii

NB: Esta especie cambia de género regularmente: Cercion, Coenagrion... ¡y ahora Erythromma!

- Cabeza   con   dos   manchas   claras   con   o   sin   línea   clara intermediarias. Machos: apénd.sup.cortos, segmento abdominal 8 azul con dibujo..........Coenagrion spp 10

NB: La identificación de los Coenagrion  pasa por el examen de las piezas copulatorias (lupa x10)  y puede ser contrastada con las formas de los dibujos negros presentes en el abdomen. ¡La consulta de imágenes es recomendada!

10 Machos: apénd.sup. cortos no sobrepasando  los apénd.inf...........11

- Machos:   apénd.sup.   largos   estrechos,   con   un   diente   apical,sobrepasando  los apénd.inf...........12

11 apénd.sup. anchos sin un diente apical..........Coenagrion hastulatum (Agrion del Norte) [Pirineos]

- apénd.sup. anchos con un diente apical..........Coenagrion puella (Agrion celeste) [toda la Península]

NB: Esta especie común presenta lineas laterales muy obvias en los dibujos del abdomen........................................Coenagrion pulchellum (Agrion variable) [Pirineos]

12 apénd.sup. rectos con diente basal muy evidente dorsalmente   .......................................................Coenagrion mercuriale (Agrion sureño)

NB: En Coenagrion mercuriale, el pterostigma es rombíco y negro.

- apénd.sup. rectos con diente basal no visible dorsalmente en el exterior..........13

13 Extremidades de los apénd.sup. fuertemente curvadas..........Coenagrion scitulum (Agrion delicado)

- Extremidades de los apénd.sup. rectas..........Coenagrion caerulescens (Agrion de ríos)


El género Ischnura incluye numerosas especies, de las cuales ocho viven en Europa:

  • Ischnura elegans
  • Ischnura fountaineae - Sicilia
  • Ischnura genei - Italia, Cerdeña, Sicilia, Córcega, Malta,
  • Ischnura graellsii - Península Ibérica
  • Ischnura hastata- Azores
  • Ischnura pumilio
  • Ischnura saharensis - Canarias
  • Ischnura senegalensis - Madeira

En España tenemos, pues, Ischnura elegans (Vander Linden, 1820), Ischnura graellsii (Rambur, 1842), Ischnura pumilio (Charpentier, 18) y además Ischnura saharensis solo en Canarias que ya podemos diferenciar.

Ischnura es una palabra derivada del griego "ischnos, -e, -on" que significa delgado, seco, débil  y de " oura" que significa cola. Esto nos indica ya que todos estos caballitos del diablo tienen un abdomen fino  de aspecto débil, chiquitillo.

Ischnura elegans Van der Linden, 1820

El término elegans deriva del latín “elegans, elegantis” que significa elegante, cortes, culto o distinguido.


Ischnura elegans

Protórax con un tubérculo dorsal muy pronunciado. Alas con un pterostigma de tamaño parecido en ambos pares de alas y bicolor en el macho: negro o gris hacia el extremo del ala y blanco o azulado hacia la base. Abdomen negro bronceado con el 2º segmento desprovisto de prominencia dorsal, el 8º segmento azul celeste en el macho y gris verdoso en la hembra, y con un tubérculo dorsal desarrollado sobre el 10º segmento del macho.


Ischnura elegans


Ischnura elegans


Ischnura elegans

Ischnura graellsii Rambur, 1842


La palabra Graellsii es un epíteto otorgado en honor del botánico español Mariano de la Paz Graells.

I. graellsii se caracteriza por un protórax con un tubérculo dorsal muy poco conspícuo. Alas snteriores y posteriores con pterostigma de parecidas dimensiones, bicolor en el macho. Abdomen dorsalmente negro bronceado con una ligera protuberancis en el 2º segmento. El 8º segmento y parte del 9º de color azul celeste en el macho y grisáceo o verdoso en la hembra. El 10º segmento del macho lleva un grueso tubérculo dorsal.


Ischnura pumilio Charpentier, 1825


Pumilio es término que deriva del latín "pumilio, -onis" que significa, enano (hablando de animales o vegetales).

I. plumillo se caracteriza por un ala anterior con un pterostigma claramente mayor que el del ala posterior (menos patente en la hembra), bicolor  en el macho, especialmente en el ala anterior. Abdomen dorsalmente negro bronceado, con el 2º segmento sin prominencia. En el macho el 9º segmento y la mitad del 8º son azul celeste, y el 10º lleva un tubérculo dorsal recortado y débil. En la hembra madura el abdomen es unicolor (negro) y es claro (anaranjado) el primer segmento, el segundo y la mitad anterior del tercero en las etapas juveniles.