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jueves, 24 de agosto de 2017

Bombus pascuorum: el abejorro del prado

Introduje el género bombus cuando hablé por primera vez de un abejorro (Bombus terrestris: el abejorro zapador) perteneciente a la tribu Bombini de la Subfamilia Apinea de la Familia Apidae,  por lo que a todo aquel que quiera saber un poco mas de esta familia, subfamilia y género le remito a aquel escrito. Simplemente voy a recordar que el género Bombus se divide en las siguientes Subgéneros:
  • Mendacibombus, 12 especies
  • Bombias, 3 especies
  • Kallobombus, 1 especie
  • Orientalibombus, 3 especies
  • Subterraneobombus, 10 especies
  • Megabombus, 22 especies
  • Thoracobombus, 50 especies
  • Psithyrus, 30 especies
  • Pyrobombus, 50 especies
  • Alpinobombus, 5 especies
  • Bombus (subgénero), 5 especies
  • Alpigenobombus, 7 especies
  • Melanobombus, 17 especies
  • Sibirocobombus, 7 especies
  • Cullumanobombus, 23 especies

Esta clasificación taxonómica es una simplificación de una previa mucho mas complicada vigente hasta hace relativamente poco. El que quiera conocer un poco mas sobre este tema le aconsejo se revise la siguiente publicación:

Paul H. Williams, Sydney A. Cameron, Heather M. Hines, Bjorn Cederberg, Pierre Rasmont. A simplified subgeneric classification of the bumblebees (genus Bombus). Apidologie, Springer Verlag, 2008, 39 (1), pp.46-74.

Simplemente voy a introducir el Subgénero Thoracobombus diciendo que en él se incluyen las siguientes especies:

  •     Bombus anachoreta
  •     Bombus armeniacus
  •     Bombus atripes
  •     Bombus deuteronymus
  •     Bombus exil
  •     Bombus filchnerae
  •     Bombus hedini
  •     Bombus honshuensis
  •     Bombus humilis
  •     Bombus imitator
  •     Bombus impetuosus
  •     Bombus inexspectatus
  •     Bombus laesus
  •     Bombus mesomelas
  •     Bombus mlokosievitzii
  •     Bombus mucidus
  •     Bombus muscorum
  •     Bombus opulentus
  •     Bombus pascuorum
  •     Bombus persicus
  •     Bombus pomorum
  •     Bombus pseudobaicalensis
  •     Bombus remotus
  •     Bombus ruderarius
  •     Bombus schrencki
  •     Bombus sylvarum
  •     Bombus tricornis
  •     Bombus velox
  •     Bombus veteranus
  •     Bombus zonatus
Bombus pascuorum (Scopoli, 1763)

Sinonimos

    Apis pascuorum Scopoli, 1763​
    Apis senilis Fabricius, 1775
    Apis agrorum Fabricius, 1787, non Schrank, 1781
    Bombus thoracicus Spinola, 1806
    Bombus arcticus Dahlbom, 1832, non Quenzel, 1832
    Bombus cognatus Stephens, 1846
    Bombus smithianus White, 1851

Como ya dije en alguna ocasión el término Bombus deriva del latín "bombus, i" que significa zumbido. Pascuorum también es palabra del latín "pascua, orum, pascuum, i" que significa pasto o prado.

Este abejorro se distribuye por la mayor parte de Europa y del norte de Asia, hasta la costa del Pacífico.

Emerge al comienzo de la primavera, continuando activo hasta el final del otoño. Pueden llegar a desplazarse desde su nido en busca de alimento hasta 450 m.

Sus nidos, hechos junto o en el suelo, en vegetación u hojarasca, albergan pequeñas colonias de entre 30 y 100 individuos.

Obtiene el polen de tréboles (Trifolium pratense), arvejas (Pisum sativum) y zarzamoras (Rubus ulmifolius), y al final del verano puede verse también sobre flores de tomillo (Thymus vulgaris), salvia (Salvia officinalis) y lavanda (Lavanda angustifolia).


Los machos y las obreras son similares a la reina, aunque ligeramente más pequeños. El tórax y el abdomen son muy velludos, el primero muestra pelillos anaranjados, mientras que en el abdomen son más amarillentos o blanquecinos. En cualquier caso, se van blanqueando con el sol. 


Tiene una lengua muy larga. Es relativamente fácil de confundir con Bombus humilis y Bombus muscorum, de las que se diferencia en tener un pelo más greñudo, en los genitales de los zánganos y en ligeras diferencias de coloración en los segmentos del abdomen.