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jueves, 17 de agosto de 2017

Caligo eurilochus brasiliensis: La Mariposa Búho

Los ninfálidos (Nymphalidae) son una familia de lepidópteros glosados del clado Ditrysia con casi 5.000 especies  que se distribuyen por todo el mundo. Algunas especie son de tamaño relativamente grande y presentan coloraciones  brillantes. para protegerse de los depredadores, la superficie dorsal de sus alas presenta diseños que les  permiten confundirse con el entorno de cortezas y hojas secas.

La filogenia de Nymphalidae es compleja, pero los análisis recientes no albergan duda sobre el carácter monofilético de la familia.

Hay cinco clados principales en esta familia:

  • Clado Libytheine: una única subfamilia Libytheinae con dos géneros y 10 especies, previamente considerada como familia independiente Libytheidae.
  • Clado Danaine: una subfamilia (Danainae, anteriormente familia Danaidae) con 500 especies de 56 géneros distribuidos en tres tribus: Danaini, Ithomiini y Tellervini.
  • Clado Satyrine: tres subfamilias con múltiples tribus, y subtribus, con relaciones aún no bien definidas.
 1. Subfamilia Calinaginae (10 especies de un género endémico del Himalaya)
 2. Subfamilia Satyrinae (al menos 2484 especies de 262 géneros. Nueve tribus diferentes)
 3. Subfamilian Charaxinae (340 especies en 20 géneros).
  • Clado Heliconiine: Clado hermano de nymphaline, tiene dos subfamilias.
 1. Heliconiinae (anteriormente  familia Heliconiidae,   Son 36 géneros con 537 especies distribuidas en las tribus Vagrantini, Heliconini, Argynnini y Acraeini.
 2. Limenitidinae (47 géneros con 1020 especies)
  • Clado Nymphaline: Clado hermano de Heliconiine, con 5 subfamilias que incluyen algunos géneros anteriormente incluidos en Limenitidinae.
 1. Pseudergolinae  (4 géneros y 7 especies)
 2. Apaturinae  (19 géneros y 87 especies)
 3. Biblidinae  (40 géneros y 292 especies)
 4. Cyrestinae  (3 géneros y 46 especies)
 5. Nymphalinae (53 géneros y  481 especies)


Morphinae, subfamilia de Nymphalidae incluye a las mariposas del género Morpho (29 especies y 147 subespecies de mariposas Neotropicales), las mariposas de ojos de buho (Caligo) y similares. Se considera un grupo hermano de la subfamilia Satyrinae. Contiene tres tribus:

  • Tribu Amathusiini (considerada a veces como subfamilia Amathusiinae): 15 géneros
  • Tribu Brassolini (considerada prebiamente como Subfamilia Brassolinae: 18-19 géneros
  • Tribu Morphini: Géneros Antirrhea, Caerois y Morpho

El Género Caligo eurilochus

Caligo es una palabra que deriva del latín "caligo, -inis" que significa oscuridad.
Eurilochus deriva del griego "eyris, -eia, -y" que significa ancho y "logche, es" que significa lanza.

A las mariposas del género caligo se las conoce vulgarmente como mariposas búho, debido a los grandes ocelos en la parte posterior de las alas, que parecen los ojos grandes de un búho o una lechuza. Aunque actualmente no se sabe a ciencia cierta la significación de estos ocelos, sí se conoce que en otras mariposas, particularmente en el caso de Satyrinae, cumplen la función de desviar el ataque de los pájaros hacia partes menos vulnerables del cuerpo, mientras se protege el abdomen y la cabeza de la mariposa.

Las mariposas búho tienen hábitos crepusculares y son pocos los pájaros activos a las mismas horas que ellas, por lo cual sus principales depredadores son aparentemente lagartijas tales como las del género Anolis.  Se ha sugerido que los ocelos de las mariposas búho tratan de semejar la cabeza de las ranas Hyla a las que temen los Anolis.

Destacan por su tamaño, pudiendo superar los adultos los 20 cm de envergadura. Las larvas llegan a medir hasta 15 cm de largo.

El género incluye 20 especies propias de las selvas de Centro y Sudamérica hasta los 1800 msnm, desde el sur de México hasta el sur de Brasil, y en Trinidad y Tobago. Se pueden clasificar en 6 grupos que pueden considerarse como subgéneros

  • Grupo Caligo eurilochus
 Caligo bellerophon (Stichel, 1903)
 Caligo brasiliensis (C. Felder, 1862)
 Caligo eurilochus (Cramer, [1775])
 Caligo idomeneus (Linnaeus, 1758)
 Caligo illioneus (Cramer, [1775])
 Caligo memnon (C. & R. Felder, [1867])
 Caligo prometheus (Kollar, 1850)
 Caligo suzanna (Deyrolle, 1872)
 Caligo telamonius (C. & R. Felder, 1862)
 Caligo teucer (Linnaeus, 1758)
  • Grupo Caligo arisbe
 Caligo arisbe (Hübner, 1822)
 Caligo martia (Godart, 1824)
 Caligo oberthurii (Deyrolle, 1872)
  • Grupo Caligo atreus
 Caligo atreus (Kollar, 1850)
 Caligo uranus Herrich-Schäffer, 1850
  • Grupo Caligo oileus
 Caligo oedipus Stichel, 1903
 Caligo oileus C. & R. Felder, 1861
 Caligo placidianus Staudinger, 1887
 Caligo zeuxippus Druce, 1902
  • Grupo Caligo beltrao
 Caligo beltrao (Illiger, 1801)
  • incertae sedis
 Caligo euphorbus (C. & R. Felder, 1862)
 Caligo superbus Staudinger, 1887


Caligo eurilochus brasiliensis (C. Felder, 1862)

Perteneciente al Género caligo de la tribu Brasolinii de la Subfamilia Morphinae del Clado Nymphaline de la Familia Nymphalidae, esta mariposa se observa a menudo en el interior del bosque, en lugares sombríos cerca del suelo, donde la coloración críptica del envés de sus alas las camufla y defiende de los depredadores.  Son de buen tamaño, de una envergadura de unos 15 cm, se posan a lo largo de un tronco



o en el suelo, alimentándose de frutos en descomposición.


 

Las orugas de Caligo, reconocibles por su cola bífida, se encuentran a menudo sobre las hojas de heliconias o bananeros de las cuales se alimentan, para la gran desesperación de los labradores en las explotaciones bananeras. Alineadas a lo largo de la nervadura principal, ellas encuentran un escondite ideal. Y si por desgracia son localizadas, todavía son capaces de defenderse secretando moléculas tóxicas.