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jueves, 8 de junio de 2017

Pieris brassicae: la blanquita de la col

A petición de una amiga hablaré hoy de una mariposa.

¡Así que ya sabes, Julia, está entrada es para ti, con un beso de mi parte!

Hablaré hoy un poco de un lepidóptero ditrisio que a mi me encanta y a los horticultores les horroriza.

Al decir ditrisio quiero decir que las hembras de esta mariposa tienen dos aberturas sexuales: una para el apareamiento, y otra para poner los huevos.

Hoy en día los lepidópteros se subdividen en los subórdenes Aglossata, Glossata, Heterobathmiina y Zeugloptera. El antiguo Suborden de Ropalóceros en el que se incluían las mariposas diurnas nya está en desuso. Hoy se acepta que las seis familias de mariposas diurnas junto con la familia Hedylidae forman un grupo monofilético al que se ha asignado el rango de superfamilia: la Superfamilia Papilionoidea.

La mariposa de la que hablaré, pertenece a esta superfamilia.

La superfamilia papilionoidea hoy en día incluye siete familias: las cinco clásicas (Papilionidae, Pieridae, Lycaenidae, Riodinidae y  Nymphalidae) a las que se añaden las familias Hesperiidae y Hedylidae, anteriormente consideradas como superfamilias independientes (Hesperioidea y Hedyloidea respectivamente).

Nuestra mariposa pertenece a la familia Pieridae, una extensa familia  que incluye unos 84 géneros y más de 1100 especies, la mayoría de América tropical y el Sureste asiático.

La familia Pieridae se subdivide en cuatro subfamilias:

Pseudopontiinae (1 solo género, Pseudopontia, con 5 especies)
Dismorphiinae (7 géneros)
Pierinae (55 géneros)
Coliadinae (14 géneros)

La Subfamilia Pierinae, que es la que nos interesa, contiene 6 tribus que con sus géneros se clasifican de la siguiente manera:


  • Tribu Teracolini Reuter, 1896 (Colotini o grupo Colotis)
Teracolus
Pinacopteryx Wallengren, 1857
Gideona Klots, 1933
Ixias Hübner, 1819
Eronia Hübner, 1823
Colotis Hübner, 1819
Calopieris Aurivillius, 1898

  • Tribu Nepheroniini Braby, 2014
Nepheronia Butler, 1870
Pareronia Bingham, 1907

  • Tribu Anthocharidini Scudder, 1889 (Anthocharini)
Anthocharis Boisduval, Rambur, Duméril et Graslin, 1833
Eroessa Doubleday, 1847
Euchloe Hübner, 1819
Hebomoia Hübner, 1819
Iberochloe Hübner, 1819
Hesperocharis Felder, 1862
Zegris Boisduval, 1836
Cunizza Grote, 1900
Mathania Oberthür, 1890

  • Tribu Leptosiaini Braby, 2014
Leptosia Hübner, 1818

  • Tribu Elodinini Braby, 2014
Elodina C. & R. Felder, 1865

  • Tribu Pierini Duponchel, 1835
Aoa de Nicéville, 1898
Aporia Hübner, 1819

Appias Hübner, 1819
Archonias Hübner, 1825
Ascia Scopoli, 1777
Baltia (género) Moore, 1878
Belenois Hübner, 1819
Catasticta Butler, 1870
Cepora Billberg, 1820
Charonias Röber, 1908
Delias Hübner, 1819
Dixeia Talbot, 1932
Eucheira Westwood, 1834
Ganyra Billberg, 1820
Glennia Klots, 1933
Hypsochila Ureta, 1955
Infraphulia Field, 1958
Itaballia Kaye, 1904
Leodonta Butler, 1870
Leptophobia Butler, 1870
Leuciacria Rothschild et Jordan, 1905
Melete Swainson, 1831
Mylothris Hübner, 1819
Neophasia Behr, 1869
Pereute Herrich-Schäffer, 1867
Perrhybris Hübner, 1819
Phulia Herrich-Schäffer, 1867
Piercolias Grote, 1903
Pieriballia Klots, 1933
Pieris Schrank, 1801
Pierphulia Field, 1958
Pontia Fabricius, 1807
Prioneris Wallace, 1867
Reliquia Ackery, 1975
Saletara Distant, 1885
Tatochila Butler, 1870
Theochila Field, 1958
Udaiana Distant, ?



Finalmente podemos decir que nuestra mariposa pertenece al género Pieris, género que incluye a 33 especies.

A las marioposas del género Pieris se las conoce como mariposas de la col ya que las larvas de muchas especies de este género se alimentan vorazmente de coles y otros miembros de la familia Brassicaceae. En la actualidad se conocen un número de adaptaciones bioquímicas de las mariposas a los llamados glucosinolatos de estas plantas: pueden neutralizar estas toxinas y se han especializado en digerir estas plantas al punto que no pueden alimentarse de plantas que carecen de glucosinolatos.

Como curiosidad podemos contar que podemos distinguir el sexo de muchas de estas mariposas con luz ultravioleta pues las hembras de muchas Pieris reflejan la luz ultravioleta mientras que los machos la absorben por los pigmentos que tienen en las escamas de las alas.


De las 33 especies que tiene el género Pieris, vamos a ver a


 Pieris brassicae, la blanquita de la col.


Esta mariposa fue descrita por Carlos Linneo en 1758. La larva se alimenta de hojas de plantas de la familia Brassicaceae o rucíferas, especialmente de la col, es de ahí de donde le viene su nombre vulgar.


Su distribución abarca casi toda Europa, Norte de África y gran parte de Asia, hasta el Himalaya, China, Rusia y Japón. Se han encontrado unos pocos ejemplares en Norte América, pero no parece establecida. En 2010 se la encontró en Nelson, Nueva Zelanda.

Los adultos, tanto machos como hembras son de color blanco y miden entre 50 y 60 mm de envergadura. Hay dimorfismo sexual y los machos son algo mas pequeños que las hembras. La hembra tiene una mancha negra extensa en el ápice del anverso de las alas anteriores, dos puntos negros destacados en la zona postdiscal de esas mismas alas y otra mancha negra alargada en el margen interno de las alas anteriores. El reverso es similar al del macho. En la segunda generación el colorido es más claro. Las manchas negras normalmente son más oscuras en las generaciones nacidas en verano. Ventralmente son de color verde pálido lo que les sirve para pasar desapercibidas cuando se posan en los arbustos.

La mariposa Pieris brassicae es esencialmente diurna y muy activa en las horas más calurosas del día, permaneciendo en ocasiones bajo la sombra de las hojas.

Precisamente es ahí, bajo las hojas, donde realiza la puesta de huevos que realiza en grupos de 20 a 50 unidades, llegando en ocasiones hasta los 100. Si el tallo es tierno, también puede realizar su puesta sobre ellos. Estos huevos de color amarillo pálido son algo alargados con unas dimensiones que no sobrepasan los 1,5 mm de largo ni los 0,5 de ancho.

Los huevos eclosionan en 5-15 días, apareciendo las orugas, que en un primer estadio se comportan de forma gregaria. Posteriormente se van sucediendo las generaciones hasta la llegada del frío a mediados de otoño,momento en el cual la última generación pupa, pasando el invierno en este estadio y reapareciendo los adultos en primavera. Estas mariposas tienen 3-6 generaciones anuales.

Las orugas son muy voraces pudiendo producir intensas defoliaciones de la col pero respetando los nervios de la hoja y dejando restos de excrementos sobre la misma, que se acumulan en los cogollos y en la inserción de las hojas.



Cuando la oruga alcanza su madurez se transforma en una crisálida de color verde amarillenta con puntos negros. Se suele quedar sobre la planta huésped, pero también sobre paredes y piedras cercanas al cultivo. Cuando estas eclosionan, las mariposas se aparean y vuelve a comenzar el ciclo.
























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