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domingo, 7 de mayo de 2017

Rhynocoris iracundus: la chinche asesina que hace sorbetes

Cuando hable de Graphosoma lineatum comentaba como los hemípteros son un orden numerosos de insectos neópteros que comprende entre 50.000 y 84.500 especies conocidas a las que solemos denominar chinches. Estos animalillos se caracterizan por poseer un aparato bucal chupador que, según las especies, utilizan para succionar savia o fluidos de animales, como hemolinfa o sangre. 

Los redúvidos (Reduviidae) son una familia grande y cosmopolita de hemípteros predadores del suborden Heteroptera. Incluye a las chinches asesinas (géneros Melanolestes, Psellipus, Rasahus, Reduvius, Rhiginia, Sinea, Zelus), las vinchucas (Triatominae) y los boticarios (géneros Apiomerus, Phymata), entre otros. Hay cerca de 7.000 especies, siendo una de las familias más amplias de heterópteros.

Los adultos frecuentemente miden de 4-40 mm. Tienen muy comúnmente una cabeza alargada con un cuello angosto, patas largas, y un rostro o pico prominente y segmentado. Muchas especies son negras con tonos en pardo, rojo, o anaranjado. El dispositivo más relevante e identificatorio de la familia es que el rostro se ajusta en un cavidad del prosterno, y al rasparlo contra los bordes, se produce un sonido (estridulación).

Usan el largo rostro para inyectar saliva letal que licúa el interior de la presa, que posteriormente absorben. Las patas de algunos de estos hemípteros están cubiertas de finos pelos, sirviéndoles para fijarse a la presa mientras se la comen. Son capaces de matar a presas más grandes que el insecto. Como ninfas, algunas especies se cubren con restos vegetales, o con los restos de presas muertas (cripsis).

Algunas especies se conocen por comer cucarachas o pulgas (en el caso de Reduvius personatus) y apreciados en muchos lugares como benéficos. Algunas personas lo crían como mascotas y para control de insectos plaga.

Muchas especies se conocen porque pican al ser humano, cuando no se manipulan cuidadosamente. En algunas especies, la picadura es muy dolorosa, a veces causando reacciones alérgicas, y además la picadura se puede infectar, como cualquier herida.

Algunas especies son hematófagas (succionadoras de sangre), particularmente Triatoma spp. y otros miembros de la subfamilia Triatominae; se conocen como chinches besadores por su hábito de picar humanos durante el sueño, en tejidos blandos de pestañas y de ojos; un número de esas de especies en Centroamérica y Sudamérica transmiten un flagelado potencialmente fatal, el parásito Trypanosoma cruzi, que ocasiona la enfermedad llamada tripanosomiasis también conocida como enfermedad de Chagas.

Taxonómicamente hablando podemos hacer la siguiente clasificación:

Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hemiptera
Suborden: Heteroptera
Infraorden: Cimicomorpha
Familia: Reduviidae. Latreille, 1807
Subfamilias:
    Apiomerinae
    Ectrichodiinae
    Emesinae
    Harpactorinae
    Peiratinae
    Phymatinae
    Reduviinae
    Saicinae
    Stenopodainae
    Tegeinae
    Triatominae
    Tribelocephalinae
Tribus:
    Apiomerini
    Harpactorini
    Ectinoderini

Harpactorinae son una gran subfamilia de los Reduviidae que contiene alrededor de 300 generos distintos y unas 2.000 especies en todo el mundo.

Aquí os muestro una lista parcial de géneros de esta subfamilia:

    Acholla Stål, 1862
    Apiomerus
    Arilus Hahn, 1831
    Atrachelus Amyot and Serville, 1843
    Castolus Stål, 1858
    Camptibia Cai, 2003
    Coranus Curtis, 1833
    Doldina Stål, 1859
    Euagoras
    Eulyes Amyot & Serville, 1843
    Fitchia Stål, 1859
    Heza Amyot and Serville, 1843
    Iocorus
    Irantha Stål, 1861
    Liangcoris Zhao, Cai & Ren, 2007
    Pahabengkakia
    Pselliopus Bergroth, 1905
    Repipta Stål, 1859
    Rhynocoris Hahn, 1834
    Rocconota Stål, 1859
    Sinea Amyot and Serville, 1843
    Sphedanolestes Stål
    Sycanus Amyot and Serville, 1843
    Zelus Fabricius, 1802

Algunas de las especies de los géneros Zelus, Pselliopus, Sinea, y la Apiomerus son de interés como agentes de control biológico de plagas

Las especies del género Rhynocoris se caracterizan por proporcionar cuidados a sus crías, lo cual es inusual en los insectos no sociales. 

A continuación os muestro una lista parcial de las difierentes especies de Rhynocoris:

    Rhynocoris abramovi (Oshanin, 1870)
    Rhynocoris albopilosus (Signoret, 1858)
    Rhynocoris albopunctatus (Stål, 1855)
    Rhynocoris iracundus (Poda, 1761)
    Rhynocoris kapangae Schouteden, 1952
    Rhynocoris kavirondo Jeannel, 1916
    Rhynocoris kedahensis Miller, 1941
    Rhynocoris kervillei Horváth, 1911
    Rhynocoris kumarii Ambrose and Livingstone, 1986[4]
    Rhynocoris leucospilus (Stål, 1859)
    Rhynocoris marginatus (Fabricius, 1794)
    Rhynocoris rubricus (Germar, 1814)
    Rhynocoris transitus Hoberlandt, 1951
    Rhynocoris tristis (Stål, 1855)
    Rhynocoris trochantericus (Reuter, 1877)
    Rhynocoris tropicus (Herrich, 1848)
    Rhynocoris ventralis (Say, 1832)


Hoy vamos a aprender algo de Rhynocoris iracundus

Reino: Animalia
Subreino: Bilateria
Infrareino: Protostomia
Suprafilo: Ecdysozoa     
Filo: Arthropoda
Subfilo: Hexapoda     
Clase: Insecta
Subclase: Pterygota
Infraclase: Neoptera   
Superorden: Paraneoptera     
Orden: Hemiptera Linnaeus, 1758  
Suborden: Heteroptera Latreille, 1810
Infraorden: Cimicomorpha
Superfamilia: Reduvoidea     
Familia: Reduviidae Latreille, 1807    
Subfamilia: Harpactorinae Amyot and Serville, 1843    
Género: Rhynocoris Hahn, 1834    
Especie: Rhynocoris iracundus (Poda, 1761)

La palabra Rhynocoris deriva del griego "rhinos" que significa nariz + otro término griego "koris" que significa chinche. El término iracundus deriva del latín "iracundus" que significa enfadado.
A Rhynocoris iracundus se le conoce vulgarmente con la chinche asesina.
Es un predadro que merodea por plantas y flores.
Su tamaño oscila alrededor de unos 4-40mm,
Su color suele variar, pasando del negro y rojo característico, al crema y negro, naranja, ...
Su cabeza es afilada, tienen un cuello fuerte y una boca puntiaguda que emite un sonido característico, bastante estridente.
Imagen centrada en el aparato chupador y boca del Rhinocoris iracundus 

Sus patas son largas y poseen unos pelos que le ayudan a sujetar a sus presas.
La verdad es que esta chinche no es tan iracunda como su nombre indica 
pero verle la carita de cerca acojona un poco.

Su técnica de caza consiste en deambular hasta que localizan a la presa y le inoculan su saliva, que procede a licuar el cuerpo de su víctima, para después comérsela como si fuese un sorbete. Sus presas principalmente son ninfas, cucarachas e inclusive otros chinches. Se le conocen artimañas de camuflaje tales como dejar adherido a su cuerpo partes de plantas o bien restos de comida para camuflarse.

Ahora un par de retratitos de cerca, para conocerle bien la cara  ;-)
 

El Escarabajo del sudario

Los escarabeidos son una de las grandes familia de coleópteros con casi 30.000 especies descritas (Familia Scarabaeidae). Su tamaño oscila entre 2 y 180 mm, y algunas de sus especies se cuentan entre los insectos actuales más voluminosos (Goliathus spp., Dynastes hercules). Algunas de las subfamilias listadas en la ficha de taxón han sido consideradas en un momento u otro como familias independientes (Passalinae, Aphodiinae, Cetoniinae, Melolonthinae, etc.)

Se caracterizan por tener las antenas lameladas, formadas por once artejos, de los cuales los tres últimos forman una maza laminar o arrosetada. El clípeo está completamente fusionado con la frente y el labro queda oculto bajo el clípeo. Sus patas son de tipo caminador, excavador y su fórmula tarsal es 5-5-5 (en ocasiones pueden faltar los tarsos anteriores y las uñas en todas las patas). El color puede ser negro, azul, verde, pardo, amarillo o rojo, a veces iridiscente, metálico, brillante o contrastado con marcas oscuras. Es frecuente el dimorfismo sexual acentuado. El abdomen tiene seis esternitos visibles.

Presentan una enorme diversidad, tanto en aspecto como en modos de vida. Algunos se alimentan de materias fecales (coprófagos) (Scarabaeinae, Aphodiinae), otros de madera en descomposición (Passalidae, Dynastinae), y muchos otros de flores u hojas (Rutelinae, Cetoniinae, Melolonthinae), etc.

Vamos a presentar ahora a uno de estos escarabajos fitófagos con un nombre vulgar curioso: el Escarabajo del sudario.
El término Oxythyrea deriva del griego "oxys" que significa, afilado +  el término griego "thyreos", que significa escudo.

El apellido de funesta deriva del latín "funestus, -a, -um" que significa fúnebre, desolado.

Oxythyrea funesta es una especie de coleóptero de la familia Scarabaeidae (englobada en la superfamilia escarabeidos), subfamilia Cetoniinae. Se distribuye por el paleártico: Europa central y meridional, Canarias, Magreb y Oriente Medio. Es uno de los coleópteros florícolas más frecuentes en la península Ibérica.

Es un escarabajo de cuerpo redondeado y aspecto fornido, con la cabeza pequeña y con antenas terminadas en forma de peine que puede mover a voluntad. El tamaño de los adultos es de entre 8 y 12 milímetros. Su cuerpo es negro con reflejos cobrizos o violáceos, puntitos blancos irregulares en el dorso y un recubrimiento de pelos largos y claros que favorecen la polinización y que se irán desgastando con el uso, por lo que los de mayor edad tendrán muchos menos y pequeños. . Al volar provoca un zumbido como el de las abejas. Es un insecto fitófago. 

Este escarabajo puede ser confundida con Epicometis hirta, muy semejante y de la misma longitud. Ambas miden lo mismo y tienen un color semejante. El mejor método para diferenciarlas se encuentra en el número de espinas presentes en las tibias del primer par de patas. En los O. funestas hay dos, mientras que en los E. hirta son tres.

Habita claros de bosques, matorrales, zonas de vegetación baja, frutales, jardines, zonas de cultivos.  Vive en lugares cálidos, praderas y lindes de los bosques. En primavera y a principios de verano, Oxythyrea funesta es muy común sobre las flores grandes, como las de las rosáceas y cistáceas, alimentándose de polen, néctar y de los propios órganos florales. Su comportamiento es bruto, con frecuencia destruye las yemas florales de las vides y los árboles frutales.

La hembra realiza la puesta bajo tierra, donde se desarrollarán las larvas, royendo las raíces de la planta.  Cuando alcanzan los 30 mm de longitud, se transforman en pupa, bajo tierra también.

El curioso comportamiento de las arañas Pisaura mirabilis


Los pisáuridos (Pisauridae) son una familia de arañas araneomorfas que engloba a unas 335 especies, distribuidas por todo el mundo. Los pisáuridos son arañas que viven en el suelo y sobre las hojas de las plantas. Algunas especies se han adaptado para caminar sobre la superficie del agua gracias a unos pequeños pelillos que les permiten flotar. Son arañas que no utilizan telas apra cazar, sino que capturan a sus presas persiguiéndolas, saltando sobre ellas y atrapándolas con su patas delanteras.

Conocemos las siguientes especies:

    Pisaura acoreensis Wunderlich, 1992 — Azores
    Pisaura anahitiformis Kishida, 1910 — Japan
    Pisaura ancora Paik, 1969 — Russia, China, Korea
    Pisaura bicornis Zhang & Song, 1992 — China, Japan
    Pisaura bobbiliensis Reddy & Patel, 1993 — India
    Pisaura consocia (O. P.-Cambridge, 1872) — Israel, Lebanon, Syria
    Pisaura decorata Patel & Reddy, 1990 — India
    Pisaura gitae Tikader, 1970 — India, Andaman Islands
    Pisaura lama Bösenberg & Strand, 1906 — Russia, China, Korea, Japan
    Pisaura mirabilis (Clerck, 1757) — Palearctic
    Pisaura novicia (L. Koch, 1878) — Mediterranean to Georgia
    Pisaura orientalis Kulczynski, 1913 — Mediterranean
    Pisaura parangbusta Barrion & Litsinger, 1995 — Philippines
    Pisaura podilensis Patel & Reddy, 1990 — India
    Pisaura putiana Barrion & Litsinger, 1995 — Philippines
    Pisaura quadrilineata (Lucas, 1838) — Canary Islands, Madeira
    Pisaura sublama Zhang, 2000 — China
    Pisaura swamii Patel, 1987 — India


Pisaura mirabillis descrita por Clerck en 1757 es una araña que puede encontrarse frecuentemente en márgenes boscosos, quieta sobre las plantas y con las patas delanteras extendidas a la espera de alguna presa, preferentemente moscas. Su actividad se desarrolla entre los meses de mayo y agosto. Es pues el momento de comenzar a verlas con relativa facilidad, cosa que me pasó ayer en mi paseo de después de comer.

Pisaura mirábilis es una araña relativamente grande. Las hembras tienen una longitud de 1,5 cm y son algo más grandes y fuertes que los machos. Tiene un cuerpo delgado con el abdomen más ancho en el medio y que se estrecha hacia la parte posterior. Su caparazón es ovalado con marcas longitudinales. Aunque hay variaciones en el color, suelen ser de color marrón, canela, beige o gris. Tiene pequeñas espinas negras en las patas. Estas arañas poseen ocho ojos distribuidos en dos filas horizontales una inferior, reta y otra superior, curvada en "U". Los ojos de la fila superior son un poco más grande que el inferior.
Pisaura mirabilis macho
 
Pisaura mirábilis hembra transportando su ooteca
 
El comportamiento de estas arañas es curioso e interesante. Además de ser una excelentes cazadoras, en lo que atañe a la reproducción hacen cosas llamativas.

Los machos tienen un interesante cortejo nupcial para evitar que la hembra los debore cuando intenta aparearse. Lo que hacen es recurrir a una maniobra de seducción y distracción. El macho captura un insecto, lo envuelve en un capullo de seda y acude a “presentarse” ante la hembra ofreciéndole el obsequio.  Esta maniobra lo que busca es inhibir el instinto de captura y la tendencia a comer de la hembra, que podrían practicarse a costa suya.  Si la hembra rechaza el regalo el macho lo intenta con otra y si finalmente no consigue ser aceptado por ninguna, se lo come él. Si la hembra acepta el apetitoso insecto envuelto en seda, el macho copulará con ella mientras ella lo come, consiguiendo así que esté entretenida durante las horas que dura el apareamiento y tenga sus peligrosos quelíceros dedicados a tareas no peligrosas para su integridad física. Al estudiar esta especie, algunos científicos han observado que en ocasiones algunos machos al carecer de insectosofrecen a la hembra objetos inertes, como trocitos de madera enrollados en la seda. Pero el infelíz suele acabar siendo atacado cuando la hembra descubre el timo.

Las hembras transportan las ootecas agarradas con los quelíceros y colgando bajo su cuerpo durante un par de semanas. 
Antes de la eclosión de las crías, construye una especie de capucha o carpa de seda donde dejará anclado el capullo.Cuando  nacen las crías las colocan allí y las cuidan hasta la segunda muda de piel. Este comportamiento es lo que ha hecho que los anglosajones la denominen "nursery web spider".