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sábado, 6 de mayo de 2017

Escamas azules

Ahora vamos a darnos un paseo taxonómico por el orden de los lepidópteros hasta llegar a una mariposa que ví el otro día revoloteando alegremente cerca de casa. 

 No es un viaje corto, pero desde luego si es interesante y entretenido.
Durante muchos años, el orden de los lepidópteros (del griego «lepis», escama, y «pteron», ala) fue subdividido en dos subórdenes, los ropalóceros, o mariposas diurnas, y los heteróceros, polillas o mariposas nocturnas. La cladística moderna ha demostrado que esta antigua clasificación es artificial y, en la actualidad se admiten los subórdenes Aglossata, Heterobathmiina, Zeugloptera y Glossata.
El Suborden Glossata es algo complicadillo pues consta de:

        Infraorden Heteroneura
            División Ditrysia
                Sección Cossina
                Sección Tineina
            División Monotrysia
                Sección Nepticulina
                Sección Incurvariina
        Infraorden Dacnonypha
        Infraorden Lophocoronina
        Infraorden Exoporia
        Infraorden Neopseustin

Respecto a la división Ditrysia del infraorden Heteroneura hay que decir que el término Dytrisia hace referencia a que las hembras tienen dos aberturas sexuales: una para el apareamiento, y otra para poner los huevos. Un 98 % de las especies de lepidópteros son Ditrysia.
Los licénidos (Lycaenidae) son una numerosa familia (comprende unas 6.000 especies) de lepidópteros ditrisios de distribución cosmopolita que agrupa tanto mariposas diurnas (ropalóceros) como nocturnas (heteróceros). Un 40% de los ropalóceros conocidos son lincénidos.

Los lincénidos son mariposas de pequeño tamaño (generalmente menos de 5 cm de envergadura) con las siguientes características generales:

  •     cara superior de las alas frecuentemente de colores brillantes, debido a la presencia de escamas iridescentes.
  •     Cara inferior las alas de colores crípticos (se confunden con el medio que lo rodea).
  •     patas anteriores de los machos reducidas a un único segmento tarsal y sin garras.
  •     antenas con un último segmento generalmente blanco o de color claro.
  •     ojos frecuentemente bordeados por una línea de escamas blancas.
  •     sin vena humeral (precostal) en las alas posteriores.
  •    orugas son cortas y aplastadas, frecuentemente mirmecófilas (tienen glándulas abdominales que secretan un néctar que atre a las hormigas).
  •     muchas tienen una o varias pequeñas colas filamentosas en el ala posterior que parecen antenas para confundir (a los depredadores).

La subdivisión de Lyncaenidae no está totalmente aclarada. Los estudios filogenéticos empiezan a arrojar ahora algo de luz pero subsisten muchas dudas. La elaboración de una clasificación detallada de los taxones de rango inferior (tribus, géneros y especies) está en desarrollo. Incluso la subdivisión en subfamilias es aún objeto de debates.

Subfamilias actualmente reconocidas dentro de esta familia:
  1. Curetinae. Tiene un único género oriundo del SE Asiático con 18 especies.
  2. Poritiinae. Formada por dos tribus africanas (Pentilini y Leptinini) y una pequeña tribu asiática (Poritini) que tienen en común la morfología de los órganos genitales de los machos. Agrupa unas 550 especies.
  3. Miletinae.Tiene representantes en África y SE de Asia demás de una única especie en Norteamérica (Feniseca tarquinius). Son pequeñas y delicadas mariposas, cuyas alas tienen un color de fondo claro y manchas o rayas castañas. Hay 125 especies.
  4. Aphnaeinae. La mayoría de especies de esta subfamilia son propias de las zonas secas y semidesérticas de África y de Asia. Poseen llamativos ocelos o brillantes manchas plateadas en el envés de las alas posteriores. Tienen unas colas que en algunas especies pueden estar muy desarrolladas y simulan falsas antenas que sirven como radar. Consta de 20 géneros con 125 especies. 
  5. Polyommatinae. Mariposas pequeñas de cuerpo frágil con la cara superior de las alas frecuentemente de color azul (sobre todo los machos). La última rama de la vena radial se divide en dos y nace ligeramente antes del ángulo superior de la celda.
  6. Theclinae. Son mariposas de color gris oscuro o castaño. La cara inferior de las alas presenta con frecuencia finas bandas blancas. Las alas posteriores tienen, generalmente, pequeñas manchas rojizas en la parte marginal y dos o tres colas filamentosas que alcanzan, a veces, dimensiones importantes. La vena radial del ala anterior tan solo tiene tres ramas, la última no dividida. 
  7. Lycaeninae. Mariposas de color rojo-anaranjado o marrón con la cara superior de un brillo cobrizo característico. En las hembras casi siempre se observan sobre esa cara pequeñas manchas negras. La última vena radial del ala anterior se divide en dos y nace en el ángulo apical anterior de la celda. Presencia de dos manchas negras en la celda en la cara inferior de las alas anteriores.
Uno de los numerosos géneros de esta subfamilia es Galucopsyche, que forma parte de Polyommatinae y que contiene las siguientes especies:

    Glaucopsyche alexis (Poda, 1761)
    Glaucopsyche alluaudi Oberthür, 1922 Morocco 
    Glaucopsyche argali (Elwes, 1899)
        Glaucopsyche argali argali
        Glaucopsyche argali arkhar (Lukhtanov, 1990)
    Glaucopsyche arizonensis McDunnough, 1936 
    Glaucopsyche astraea (Freyer, 1852)
    Glaucopsyche charybdis (Staudinger, 1886)
    Glaucopsyche damaetas (Denis & Schiffermüller, 1775)
    Glaucopsyche exerces (Boisduval, 1852)
    Glaucopsyche grumi (Forster, 1938)
    Glaucopsyche iphicles (Staudinger, 1886)
    Glaucopsyche kurnakovi (Kurentzov, 1970)
    Glaucopsyche laetifica (Püngeler, 1898)
    Glaucopsyche lycormas (Butler, 1866)
        Glaucopsyche lycormas lycormas
        Glaucopsyche lycormas scylla (Oberthür, 1880)
        Glaucopsyche lycormas tomariana (Matsumura, 1928)
    Glaucopsyche lygdamus (Doubleday, 1842)
        Glaucopsyche lygdamus incognita (Tilden, 1974)
        Glaucopsyche lygdamus palosverdesensis
        Glaucopsyche lygdamus afra (Edwards, 1883)
        Glaucopsyche lygdamus arizonensis McDunnough, 1936
        Glaucopsyche lygdamus columbia (Skinner, 1917)
        Glaucopsyche lygdamus couperi Grote, 1874
        Glaucopsyche lygdamus jacki Stallings & Turner, 1947
        Glaucopsyche lygdamus maritima (Weeks, 1902)
        Glaucopsyche lygdamus mildredi Chermock, 1944)
        Glaucopsyche lygdamus orcus (Edwards, 1869)
        Glaucopsyche lygdamus oro Scudder, 1876
    Glaucopsyche melanops (Boisduval, 1829)
        Glaucopsyche melanops algirica (Heyne, 1895)
        Glaucopsyche melanops alluaudi (Oberthür, 1922)
    Glaucopsyche mertila (Edwards, 1866)
    Glaucopsyche paphos Chapman, 1920 
    Glaucopsyche pauper (Verity, 1919)
    Glaucopsyche piasus (Boisduval, 1852)
        Glaucopsyche piasus daunia (Edwards, 1871)
        Glaucopsyche piasus nevada Brown, 1975 Nevada
        Glaucopsyche piasus sagittigera (C. & R. Felder, 1865)
        Glaucopsyche piasus toxeuma Brown, 1971
        Glaucopsyche piasus umbrosa Emmel, Emmel & Mattoon, 1998
    Glaucopsyche seminigra Howarth & Povolny, 1976
        Glaucopsyche seminigra seminigra
        Glaucopsyche seminigra sofidensis Blom, 1979
    †Glaucopsyche xerces (Boisduval, 1852) *

*  el último ejemplar vivo de Glaucopsyche xerces se vio a mediados del pasado siglo XX. Habitaba en el ecosistema arenoso del distrito de Sunset en San Francisco y con el deterioro de este por un nefasto desarrollo urbano, la mariposa perdió su habitat y desapareció.

Solo hay dos mariposas del género Glaucopsyche en Europa:

1) Glaucopsyche alexis (Manchas verdes)

Esta mariposa fue escubierta por Poda y descrita en 1761.
Los machos son azulados por el anverso alar, mientras que las hembras presentan un tono marrón bastante homogéneo y azulado hacia la zona basal. 
Las hembras presentan una mancha negra en el extremo de la celda que no tienen los machos.
Las fimbrias son todas de color blancogrisáceas.
Por el reverso alar del par delantero tiene una serie de entre 6-7 puntos negros discales (normalmente) con borde blanco y progresivo aumento de tamaño y mayor proximidad al margen alar.
En el par de alas traseras tienen máculas o puntos negros, de tamaño mucho menor que los de las delanteras que en muchas ocasiones se hacen vestigiales.
La difusión de escamas  se extiende por una gran parte de la superficie alar presentando un tono verdoso.

Periodo de vuelo Univoltino (vuela en una sola generación) de abril a comienzos de julio.
Ausente en las Islas Británicas, Islas Baleares, Cerdeña y Creta. Muy complicada de ver en la mitad sur de Portugal, Badajoz  y la Andalucía centro-occidental.

2 ) Glaucopsyche melanops (Escamas azules)

¡Por fin llegamos a nuestra mariposa!  :-)


La longitud de sus alas delanteras es de entre 11–13 mm. 

Por el anverso alar el macho es de color azulado mientras que los ejemplares hembra presentan un tono marrón hacia el borde alar y azulado a medida que se aproxima a la zona basal. 

En el extremo de la celda en las hembras hay una mancha negra que no tienen los ejemplares macho. 
 Nuestro ejemplar es pues una hembra :)

Las fimbrias son todas de color blancogrisáceas.

En el par de alas delantero presenta una serie de entre 6-7 puntos negros discales (normalmente) con borde blanco, en la que los cinco primeros (que van en aumento progresivo de tamaño) presentan claramente una forma de arco cerrado, donde los 3 primeros se acercan progresivamente al margen alar mientras que los 4º y 5º se alejan del mismo en progresión descendente.

Las máculas negras del par de alas traseras, de tamaño mucho menor que los de las delanteras, presentan un diseño un tanto irregular, como en forma de sombrero hongo. 
La difusión de escamas azuladas se limita a la base de las alas sin extenderse demasiado por el reverso.
En la zona marginal del ala (cerca ya del borde) hay una serie de pequeñas manchas grises que se hacen más o menos visibles según los ejemplares.

Se la puede encontrar en la parte occidental de Europa meridional y en el norte de África. Se la puede ver por prácticamente toda la Península Ibérica aunque es difícil localizarla en la costa cantábrica.

Habita en claros de bosques, dispersos y muy expuestos al sol. 


Vuela en una sola generación o en ocasiones en dos, de mayo a julio dependiendo de la localización. 


Fuentes:

Wikipedia
El estupendo Blog "Mariposas y orugas"