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sábado, 23 de enero de 2016

Pimientos, mujeres y fotografía.

¿En que se parece un pimiento a un desnudo femenino?

Esa es una pregunta que a priori parece una tontería pero a la que uno puede encontrar completo significado tras conocer la vida y obra de Edward Weston.


Pero. ¿Quién era Edward Weston y que tiene que ver con los pimientos y los desnudos?

Pues eso es de lo que pienso hablar a continuación, espoleado por la interpelación de un amigo el otro día, que me decía que le gusta cuando posteo fotografías de desnudos femeninos, pero no cuando hablo de la República u de otras cosas.

Pues hoy, si quiere desnudos, tendra que ver también pimientos.

¡Espero que te guste la entrada, Carliños!  ;-)

Así que entremos en materia.

Edward Westón fue hijo de un médico, el Dr. Edward Burbank Weston (1846 – 1918) obstetra y una actríz, Alice Jeanette Brett  (1851 – 1892). Nació el 24 de Marzo de 1886 en Highland Park, Illinois aunque gran parte de su vida la pasó en Chicago.

Retrato de Weston de Tina Modotti


Cuando Edward tenía 16 años, su padre decidió regalarle una cámara fotográfica Kodak Bull´s eye nº2 y tras tomar algunas fotografías decidió que eso le gustaba y se puso a ahorrar para comprarse una cámara profesional de gran formato. ¡Había nacido un fotógrafo!

En 1904 Edward se muda  a tropico, California, para visitar a su hermana mayor May y decide quedarse allí a vivir.Aunque su cuñado le consigue trabajo como inspector del ferrocarril de San Pedro , Los Ángeles y Salt Lake con un sueldo de 15 dólares semanales, finalmente lo abandona todo para intentar ser fotógrafo itinerante. Tras esta prueba inicial se decantó finalmente por la fotografía con lo cual decidió volver a su tierra natal, Illinois, para estudiar fotografía de una menera reglada, cosa que hizo en el College of Photography  de Illinois en 1908. Cuando terminó, volvió a marchar a California.Inicialmente su fotografía fue bastante pictorialista. Abrió un estudio fotografico en Glendale, Trópico, en 1911 y tres años mas tarde, en 1914, es miembro fundador de Los Angeles Cámara Pictorialist. Posteriormente, a partir de los años 20, Edwad Weston abandonará el pictorialismo para acabar siendo uno de los mayores representantes de lo que se ha llamado la fotografía directa. En 1922 hace un viaje a Nueva York durante el que conoce a Alfred Stieglitz, Charles Sheeler y Paul Strand.  Al año siguiente se muda a México (ya veremos porque y que pasó allí).

En 1927 regresa a Estados Unidos y 1932 fue miembro fundador del grupo f/64 que propuso precisamente esa estetica directa y realista,sin juegos ni artificios pictorialistas y en la que la fotografia para ser arte simplemente necesitaba ser una buena fotografía. Precisamente el grupo toma el nombre del diafragma mas pequeño con el que estos fotógrafos hacían las fotografias de paisaje para tener una gran profundidad de campo.

En 1935 se establece en Santa Mónica, dos años después recibe una beca Guggenheim la primera que se dió a un fotógrafo) y durante los dos años siguientes viaja por California y el Oeste haciendo fotos.

En 1945 a Edward le diagnostican una enfermedad de Parkinson. Su último trabajo lo realiza en 1948 en la reserva de Point Lobos, estando ya bastante enfermo de Parkinson.

Edward Weston muere 10 años más tarde en Wildcat Hill en Carmel Highlands en Big Sur.
 
El que quiere consultar una cronobiografía mas detallada de la vida de Eduard Weston, puede hacerlo aquí, nosotros ahora vamos a hablar de otra cosa.

Como hemos visto, Weston vivió en California, en México, en Santa Mónica y en muchos mas sitios, pero lo verdaeramente interesante es que siempre estuvo bien acompañado, porque a Edwar Weston solo había una cosa que le gustaba tanto o mas que la fotografía: ¡las mujeres!

Sabiendo esto es cuando podemos comenzar a hablar de los amores de Weston, de desnudos y de pimientos.  :-)

El primer matrimonio de Edward Weston fue el 30 de Enero de 1909 con Flora Chandler, con la que tuvo cuatro hijos pero a la que tarda bien poco en poner la cornamenta, porque al poco de abrir Weston su estudio fotográfico en Trópico, en 1913, conoce a Emma Caroline Youngren. Trabajan juntos, juntos fundal la Cámara Pictorialista de los ángeles y finalmente se lían. Esta mujer tenía la misma edad que Weston y había nacido dentro de una familia Mormona. A los 20 años se cambió de nombre a Margrete Mather y semuda a California con la intención de dedicarse a la fotografía. Sin embargo Margrethe que era bisexual se decidió al final por las mujeres. A Weston le estimulaba mucho la curiosidad intelectual de Mather, además de estar locamente enamorado de ella, pero le frustraban su falta de dependencia y su estilo de vida caprichoso. Finalmente en 1923 la deja a cargo de su estudio fotográfico y se marcha a México. Mather tuvo una vida intensa y complicada muriendo al final a los 66 años de edad, el 25 de Diciembre de 1939, con el diagnóstico de una Esclerosis múltiple.

Tenemos un precioso retrato de caracter francamente pictorialista que les hizo Cunningham

y una serie de desnudos de Julio de 1923 que le hace Weston A Mather en la playa de Redondo, de los que yo os muestro uno.


En 1921 Tina Modoti comienza a trabajar como modelo para Weston y él rendido ante la belleza latina de la mujer la hace su amante.

La primera fotografía que hace de ella White Iris es un retrato, no un desnudo

Pero no tarda mucho en hacerlo pues este es ya de 1921

No vamos a hablar de la intensa biografía de Tina Modotti en esta entrada, ni de sus fotografias ni de sus amores que también son muchos y algunos bien complicados. Eso quizás lo dejemos para otra entrada del blog. Lo que si que vamos a decir es que es Tina Modotti quien atrae hacia México a Weston, que se va con uno de sus hijos en 1923 dejando a Mather a cargo de su estudio de Trópico y a su mujer a cargo de los otros tres hijos. Allí Edward y Tina se aman, trabajan, Weston evoluciona en su fotografía a una fotografía directa y enseña a Tina el oficio y el arte de la fotografia. Curiosamente en México Weston vendió muy bien la serie de fotografias de desnudo que hizo a Mather.

De esta época guardamos también  unas cuantas hermosas fotografias de desnudos que le hizo Weston a Tina.







En 1925 Westón conoció a otra mujer que sería su secretaria y mas tarde también su amante: Christel Gang (1892-1966)





Retrato de Christel hecho por Weston

Christel nació en Alemania y emigró a los Estados Unidos en 1906. Trabajó como taquígrafo, notario y traductor en Los Ángeles. En 1925 se encontró con el fotógrafo estadounidense Edward Weston quien la contrató para escribir al dictado de sus primeros diarios. Christel sirvió de modeló para Weston y llegaron a entablar una relación que duró 25 años.



Un par de fotografías de desnudo que hizo Westón a Christel


Gang y Weston compartieron muchas amistades: el cineasta estadounidense Sergei Eisenstein (1898-1948), la crítico de arte americana y escritora Sadakichi Hartmann (1869-1944), el editor estadounidense Ramiel McGehee (-1943) y el cineasta y crítico norteamericano Seymour Stern (1912-1978) . En 1930, comenzó a trabajar para Stern como secretaria y, ocasionalmente, como editor de su periódico,  En los años 1950 y 1960, la se convirtió en intima amiga de la familia Stern, que, hacia el final de este período, se trasladó a Ottawa, Canadá. Finalmente dió su colección de cartas y fotografías de Weston a Stern.. La colección de cartas puede consultarse hoy aquí


Entre 1927 y 1930 Weston entre otras muchas fotografias se pasa a los pimientos y hace una serie de 30 fotografias de pimientos. Weston llena el encuadre con el tema y con el uso de la luz realza la silueta y curvas onduladas del pimiento. Las luces y las sombras dan una forma antropomorfica con tintes sensuales al pimiento. No hay que dejar demasiado libre la imaginación para ver voluptuosas formas femeninas en estos pimientos.




Pero como buen mujeriego. Weston conoce a mas mujeres, las ama y las fotografía desnudas.


En 1933 Edward se compra una cámara Graflex 4x5 y comienza a hacer fotografías desde muy cerca de partes del cuerpo. Dos de las modelos que posan para él y con las que tiene lios de faldas son Bertha Wardell, una bailarina de la que hace fotos de sus piernas.



Sonya Noskowiak, una fotógrafa que nació un 25 de noviembre de 1900 en Leipzig, Alemania. Comenzó su carrera en 1929 en el estudio de Johan Hagemeyers en Los Ángeles y entre 1929 y 1934 trabajó a aprendió con Edward Weston y por supuesto convivió con él y tuvieron relación amorosa: fue su asistente de laboratorio, musa y mante.  En 1932 funda, junto a Imogen Cunningham, John Paul Edwards, Ansel Adams, Henry Swift, Willard van Dyke y Edward Weston el Grupo f/64. En 1935 funda su propio estudio en San Francisco, en el que trabajará hasta 1965. Falleció el 28 de abril de 1975 en Greenbrae, EE.UU








Como se puede ver, Weston trata fotográficamente hablando, las piernas de la bailarina y las partes del cuerpo de Sonya como antes trató los pìmientos de su serie.


En los primeros días de Abril de 1934, mientras Weston mantiene relaciónes con Sonya, Leon Wilson le presenta a su hermana Charis Wilson durante un concierto en el Carmel. El 22 de Abril Edward ya está haciendole fotografías.
 


Como no podía ser de otra manera entabla relación amorosa con ella y cinco años despues en 1939, el 24 de Abril, se casan. Con charis Weston convive y viaja hasta que en 1945 y al poco de diagnosticarle a él Parkinson, se separan.De Charis, Weston nos dejó unos hermosos desnudos en las dunas de Oceano, en el norte de Santa Mónica.








Yo ahora por culpa de Edward Weston ya no se si veo culos o pimientos  :)